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Los videojuegos de Michel y Butragueño, ayer en un programa de TeleCinco

marzo 23, 2017
Vaya por delante que soy un detractor del programa “Mi casa es la tuya” del pollastre éste de Bertín (dicho con cariño), pero es que ayer noche tocaba ver a la Quinta del Buitre, con Emilio Butragueño, Miguel González “Michel”, Rafael Martín Vázquez, Manolo Sanchísy se suponía que también Miguel Pardeza… (sobre la ausencia de este otro jugador inolvidable del Real Madrid, mejor no me meto.) Pues bien, yo como aficionado del Real Madrid que soy desde hace bastante tiempo, casi desde mi adolescencia (siempre ha sido lo mejor de esa casa, con diferencia, para mi gusto), tuve curiosidad por verles en su salsa, pese a que solo estuve viendo como media hora de programa antes de cambiarme a otro canal.

Pero no hablemos de fútbol, sino de algo que ocurrió casi de por casualidad durante la emisión del programa mientras Osborne conversaba con Butragueño y Michel casi a la par.

Y qué casualidad que en una de esas, Bertín saca algo de entre sus manos y los va entregando a cada uno, para su sorpresa inicial: dos cintas de cassette. Instantáneamente, se reconoce que son los videojuegos de Dinamic y Topo, “Michel Fútbol Master + Super Skills” y “Emilio Butragueño Fútbol”, respectivamente. La escena era memorable. Un momentazo de esos que difícilmente se pueden ver en un medio como la televisión para nada propicio para hablar de videojuegos clásicos, salvo en escasísimas ocasiones. También tuve ocasión de grabar dicha escena en video, pero me temo que no pudiera estar en mi canal de YouTube, por la consabida cuestión de derechos de imagen y el copyright; menos mal, que al menos hice estas fotos desde mi móvil. La escena apenas dura un minuto.

Cabría preguntarse además si Bertín Osborne tenía esas cintas de casualidad, se las pasó algún técnico del programa que fuese fan de los videojuegos, fue cosa de la productora o si en su época también le daba al Spectrum ó al Amstrad, aunque lo dudo mucho, en vista de algún comentario hecho de soslayo mientras los dos ex-jugadores del Madrid flipaban con las cintas.

Al bueno del “Buitre” le ha faltado enseñar la caja para saber si la versión que tenía en sus manos era la de Spectrum también. Pero… ¿y qué más da?

¡Lo que son las cosas!

Lotes de juegos para instalar en discos de ZX Spectrum +3

marzo 14, 2017

Siempre pensé que la tarea de pasar juegos grabados en TAP o TZX al formato disco (DSK) era, de por sí, un proceso lento y farragoso. No obstante, ante casos de juegos que no tienen un tipo de carga especial y están formados por bloques de código grabados bajo el estándar de la ROM, no hay tampoco muchos problemas para hacerlo así, en el caso de que sean fácilmente accesibles desde BASIC con el uso de los comandos CLEAR xxxx (muchas veces para bajar la RAMTOP), LOAD "", LOAD ""SCREEN$ y LOAD ""CODE x,y.

Solo hay que tener cuidado de modificar ligeramente el programa cargador para que el resto de bloques se carguen sin problemas desde el disquette y apuntar muy bien la dirección y el número de bytes de cada bloque de código (pantalla de carga, si la hubiera y el bloque de datos –puede haber más de uno– perteneciente al juego, tanto si es comercial como homebrew) cuando hagamos ejecutar la instrucción SAVE "nombre1" CODE x1,y1 y así con el resto. No obstante, hay juegos que necesitan de algo más que un simple trasvase de datos desde el formato de cinta al de disco y se requiere tener ciertos conocimientos del hardware para sortear ciertos problemas que pueden surgir al cargar juegos que no son del todo compatibles con esta gama de ordenadores Amstrad / Sinclair. Pero esto es otra historia, que ya, con tiempo, trataré de analizarlo en profundidad más adelante.

Hace tiempo descubrí en un foro de World Of Spectrum que un usuario había compartido un fichero con 100 instaladores (así los llama él) de juegos seleccionados para que, sin tener que hacer más nada, salvo pulsar una simple tecla, con los datos comprimidos de dichos títulos, puedan ser luego pasados a disco de la manera más sencilla posible. Cada programa instalador contiene los datos del transfer, excepto en aquellos casos en que los juegos no estén liberados ó denegada su libre distribución (salvo que los tengamos de mucho tiempo atrás, desde los inicios del IRC y los primeros años de World Of Spectrum). En estos casos, nos pedirá que carguemos el juego original en TAP o TZX, sea cual sea su versión, siempre que pertenezca a una edición original.

Solo hace falta arrancar el programa emulador (Spectaculator nos vale), seleccionar el modelo Plus-3 desde el menú de opciones, arrastrar uno de estos instaladores (grabados en TZX) al emulador y directamente pulsar Loader en el menú inicial. Previamente, tendremos que haber creado una imagen DSK en una carpeta, en el que se irán almacenando los juegos transferidos por este sistema.

Al pulsar el botón Play del cassette virtual, el programa se iniciará al cabo de algo menos de un minuto. Nos pedirá seleccionar una letra correspondiente a la unidad de discos existente (por defecto, A) y tras unos segundos nos dirá si es válido el disco o no para grabar los datos. De llenarlo, nos lo hará saber y entonces tenemos siempre la opción de crear otro DSK donde ubicar nuevos juegos, convertidos con este método creado por el usuario Nuggetreggae. Una vez los tenemos en disco, los juegos podemos cargarlos sin problemas por el método convencional, o nos podemos generar un programa cargador y grabado como DISK que se encargue de hacerlo por nosotros. Al finalizar el transfer, nos preguntan si deseamos generar un programa cargador para ese juego en concreto que se autoejecute tras seleccionar la opción Loader del menú principal de nuestro Plus 3 (o Plus 3e). Si van a coexistir varios juegos en un mismo disco, decimos que “No” y ya nos encargaremos de hacer ese cargador por nuestra cuenta.

Una particularidad que tienen todos estos juegos instalables es que cuentan con modo “cheat”. Al cargarlos, nos preguntarán si queremos activarlo y responder a las preguntas que se nos hagan a continuación, antes de empezar a jugar. Una opción bien curiosa, sobre todo para los que no tienen mucha idea de qué hacer durante el juego y evitarse más de una complicación tanto con el entorno y la medida del tiempo, como con los enemigos a los que se tendría que enfrentar.

Hilo incluyendo el fichero de descarga: https://www.worldofspectrum.org/forums/discussion/51866/3-3e-2e-disk-installers

En otro hilo de World Of Spectrum se ha compartido un enlace a otro lote similar, de 100 títulos escogidos pertenecientes al género de las aventuras conversacionales.

La 2ª Amstrad Eterno cada vez más cerca

marzo 1, 2017

Quedan algo más de dos semanas para la celebración en las estancias del Espai Josep Bota de Barcelona de la segunda edición de la feria Amstrad Eterno, organizada en esta ocasión por Un Pasado Mejor junto con Retromaniacs.es. Como colaboradores en esta edición participan también King Of Games, el canal de Isaac Viana y Actitud Lúdica. Oriol de Actitud Lucida e Isaac Viana de GameXploitation, actuarán como presentadores de las diversas actividades que se irán desarrollando a lo largo del dia. Habrá de todo como en cualquier evento de estas características: exposición de máquinas, stands donde disfrutar de videojuegos clásicos, probar otros nuevos actualmente en desarrollo y hasta comprar en ellos ediciones físicas de juegos completos, los torneos y no faltarán las habituales conferencias, varias de ellas de gran nivel.

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Este año se presenta bastante prometedor pues a ella ya hay confirmada la asistencia de varias personalidades de la edad dorada del Soft Español, como ponentes en varias de las conferencias que se impartirán en el salón central: Javier García Navarro (de 4MHz.es, grupo encargado de la publicación de las dos entregas de “Adios A La Casta” y que departirá sobre su nuevo videojuego para Amstrad CPC “El Tesoro De Cuauhtemoc”), Raúl Ortega Palacios (grafista de Dinamic, participó en los juegos El Capitán Trueno, Freddy Hardest o Megacorp), José Antonio Martin (músico que estuvo también en Dinamic Software y en el grupo de desarrollo Creepsoft, ha creado diferentes partituras por ordenador para juegos tan relevantes como fueron Astro Marine Corps (AMC), Rescate Atlántida, PC Fútbol, Risky Woods y ha puesto música a Outlaws, un juego de reciente factura producido por Retrobytes Productions para los Amstrad CPC), Ricardo Cancho “Kantxo” (grafista que fue de Topo Soft y Animagic, y creador de numerosas obras de arte pictóricas con el ZX Spectrum), Gustavo Tallón (creador de la versión MSX del juego Rescate Atlántida), Pablo Ariza (Creepsoft, autor de AMC y Rescate Atlántida, así como de sus primeros juegos publicados para el ZX Spectrum como listados en código máquina dentro de la revista Microhobby, “Marte” y “Cómeme”, entre otras de sus creaciones) y el ilustrador Fernando San Gregorio, artista gráfico que trabajó tanto para Dinamic como para Topo Soft, creando portadas como las de Drazen Petrovic Basket, Michel Fútbol Master, Aspar GP Master, Double Dragon o Emilio Butragueño Fútbol 2.

Entre los stands que participarán en este nuevo encuentro, contaremos con la presencia del grupo de desarrollo 4MHz.es (con Javier García Navarro al frente) exponiendo para venta sus juegos, RetroBytes Productions harán lo propio con su “Outlaws” en su edición física, miembros de Retromaniacs.es, Tienda Emere (es uno de los varios patrocinadores del evento, tendrá su espacio en el mismo), una representación de El Mundo del Spectrum, Byterealms con Fran Gallego, RPixeladores, Chips Y Bits (si traes un Amstrad que tenga algún pequeño problema, ellos te lo arreglarán gratuitamente en un momento) y la asistencia de miembros de la AAMSX, siendo este año el MSX la plataforma invitada, entre otros.

Asimismo, confirmo mi presencia en esta edición para presentar conjuntamente con Atila Merino e Iván Sánchez el segundo volumen de la Enciclopedia Homebrew 2 y conferenciar sobre ella. A la feria, llevaremos las últimas copias que nos hayan sobrado tras la campaña del verkami para venta al público asistente y no nos libraremos de firmarlos, como hiciéramos el año anterior. Y me hará ilusión volver a ver nuevamente a otros compañeros de la escena y compartir experiencias.

La cita es el dia 18 de este mes. Os recuerdo el lugar, Espai Josep Bota de la antigua fábrica Fabra i Coats en Barcelona, a partir de las 10:00 de la mañana y hasta las 20:00h. Cualquier duda, podéis preguntar en las redes o ponerse en contacto con sus promotores a través de su página web.

Amstrad Eterno

Emulador de la recreativa “Space Invaders” en tu ZX Spectrum

febrero 21, 2017

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¡Los invasores espaciales atacan de nuevo! Pero esta vez lo hacen de la mano de 40Crisis y un programa encargado de generar un archivo para emuladores convirtiendo los datos de la recreativa en el código adecuado para nuestros adorados ZX Spectrum. El resultado es realmente apabullante, si bien la zona de marcadores se ha trasladado a un margen de la pantalla dejando el resto de la misma para la zona de juego. La emulación (si se puede llamar así) está muy bien conseguida y todos los elementos visuales de la recreativa se han plasmado totalmente, salvo los efectos sonoros que se han tenido que adecuar al chip AY de los ZX Spectrum de 128K.

En este sentido, esta versión del Space Invaders solo puede funcionar en un ZX Spectrum 128K, +2, +2A, +2B ó +3 con o sin DivMMC / DivIDE, ya que admite ambas posibilidades. No obstante, y siendo más preciso, según comenta su autor en uno de los foros, para que funcione en las primeras máquinas de 128K (el modelo de Investrónica y probablemente también el inglés, más el Plus 2), es necesario disponer de un interfaz DivIDE o un DivMMC. De lo contrario, el juego se colgaría sin remedio.

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Lógicamente, y por razones de copyright, la ROM de la recreativa no se incluye en este pack. Para crear el archivo correspondiente hay que contar con dicha ROM y hay que buscarla en cualquier página que la albergue (debe contener los ficheros invaders.e, invaders.f, invaders.g e invaders.h en su interior). Creamos una carpeta donde descomprimir todos los archivos del programa y volcar en ella dichos ficheros y seguir las indicaciones suministradas en el documento .txt adjunto. El .TAP generado con ambos programas (gensi y gensi_divide) es válido para todos los modelos de 128K, por cuestiones derivadas del mapeado de la memoria. 40Crisis, su autor, ha hecho un gran trabajo con este proyecto.

Es bastante similar, ahora que caigo, al Pac-Man Emulator de Simon Owen que se publicó hace unos cuantos años atrás y que aún puede encontrarse en la red.

Foro y descarga del pack en World Of Spectrum

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Por mi parte, he querido aportar a esta particular iniciativa el toque gráfico que le faltaba a esta curiosidad, una pantalla de carga hecha sin grandes pretensiones, pero que le dá un aire más saleroso al TAP final. Este archivo, con la pantalla incluida, se descarga desde este enlace. (Dropbox)

¡Nueva aventura del topo Monty en el templo de las almas perdidas!

febrero 14, 2017

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Muchos de los que nos enamoramos del ZX Spectrum desde siempre, hemos tratado a algunos de aquellos personajes plasmados en dicha máquina como verdaderos iconos representativos de una época dorada que difícilmente olvidaremos. Quizás el topo Monty sea uno de ellos. Protagonista de muchas aventuras en juegos de diferente temática, desde su primer papel en Wanted: Monty Mole, y creados por el sello Gremlin Graphics en los ochenta, tiene el privilegio de tener ese puesto de honor entre los grandes del videojuego clásico, en lo que se refiere al ordenador de Sinclair (que en este año se cumplen 35 años de su lanzamiento).
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En fechas recientes, un programador inglés, Andy Johns, ha decidido rescatarlo en sus dos primeros juegos para el ZX Spectrum: Monty’s Honey Run (ya comentado en este blog dias atrás) y ésta que es su última aventura arcade hasta la fecha, Monty Mole and the Temple of Lost Souls, ambos arcades de plataformas a la vieja usanza pero desarrollados con una de las últimas versiones del Arcade Game Designer de Jonathan Cauldwell, realizados los dos con una estupenda factura.

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En esta entrega, nuestro amigo Monty tiene que lidiar con innumerables escorpiones venenosos, fantasmas e incluso trampas mortales colocadas en el interior de un templo egipcio, que le conducirá hasta la tumba real, mientras va recogiendo a su paso reliquias y tesoros. Una vez haya alcanzado la cámara mortuoria, deberá escapar del templo a toda prisa. A lo largo del recorrido por sus diferentes estancias, notaremos la presión del ambiente alrededor de Monty, prácticamente solo contra los elementos y contra lo inesperado.

Gráficamente correcto en todos los sentidos, si bien se le echa en falta algo más de sonido durante el juego, a pesar de contar con varios efectos FX, pero nos adentra en la aventura como pocos juegos consiguen; solo nos falta descargarnos el juego y viciarnos con él. Si eres un amantes de los videojuegos clásicos y de las aventuras del viajero Monty, os lo recomiendo, tanto si tenéis un Spectrum como si usáis emuladores. Su autor nos ha ido desvelando en un grupo de Facebook algunas pinceladas de su nuevo videojuego de tributo al topo de Gremlin y, una vez lo ha concluido del todo, lo encontraremos para descarga de dos maneras alternativas, a elegir entre ambas:

Dropbox / Mega