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El nuevo número de Retro Gamer (edición española) ya en la calle

junio 25, 2017
Era de esperar que, en cualquier momento del presente mes, tuviéramos noticias al respecto de un nuevo número de la edición española de la gran revista Retro Gamer, que en el Reino Unido, su pais de origen, sigue teniendo su habitual y constante presencia en sus quioscos y puestos de prensa, mes a mes, de forma consecutiva y desde enero de 2004. Casi nada… ¿Ocurrirá lo mismo con su edición en castellano? El tiempo lo dirá.

Aún a falta de casi una semana para acabarse el mes, ya se encuentra a la venta, desde el pasado viernes, el nº 20 de esta revista dedicada a los videojuegos clásicos, que en esta ocasión viene con bastante producción propia en comparación con ediciones anteriores, algo que se agradece enormemente, siendo el objetivo de dichos reportajes y artículos el que el público general y habitual comprador de Retro Gamer conozca la historia del sector, especialmente en la parte que nos corresponde. Al menos, ésa es su pretensión y ojalá seamos muchos los que prestemos la suficiente atención a dichos contenidos si de verdad tanto nos gusta los videojuegos producidos hace décadas como para ser capaces de transmitir todo ese conocimiento a las nuevas generaciones.

Con portada dedicada a Star Wars: Rogue Squadron, potente arcade de la factoría LucasArts y perteneciente a la serie de videojuegos basada en la popular saga galáctica, fue publicado en 1998 para diferentes plataformas y diseñado por todo un conocido de los videojuegos y muy recordado por varios de sus aficionados: Mark Haigh-Hutchinson, creador de títulos clásicos de los 8 bits como Alien Highway, Thunder Blade, Indiana Jones y la Última Cruzada, así como Overlander de Elite Systems y tristemente fallecido en 2008.

Si bien el principal atractivo de Retro Gamer reside en el enorme atractivo que representan los videojuegos de las salas arcade, de PC y consolas domésticas, que por sí mismo es lo que más vende, no obstante en este ejemplar vamos a encontrar más material relacionado con el mundo de los ordenadores domésticos y ese equilibrio que hemos pedido casi insistentemente desde trimestres anteriores, no por capricho sino porque en España nos movíamos a caballo entre nuestros ordenadores domésticos, las consolas y los salones recreativos que “invadían” nuestras calles desde décadas anteriores.

Este número 20 lo encuentro más compensado en ese sentido. Por un lado, la producción traducida a partir de la revista inglesa original sigue siendo la piedra angular de la edición española que recibimos / compramos cada tres meses y ha de permanecer invariable, pues es su evidente seña de identidad. Y por el otro, lo que muchos o algunos esperan encontrar en esta publicación son referencias puntuales y evidentes a la historia del videojuego, en todas sus vertientes, en España. Gracias a su actual redactor jefe Bruno Sol “Nemesis” y articulistas y colaboradores de gran nivel como Jesús Relinque “Pedja”, José Manuel Fernández “Spidey”, John Tones, Julen Zaballa García o Atila Merino “blackmores”, eso es posible.

Si le echáis un ojo al análisis bastante gráfico que mi amigo Javi Ortiz de El Mundo del Spectrum le dedicó a este ejemplar en uno de sus últimos videos en su canal de YouTube, conoceréis mejor qué nos encontramos en este nuevo número, a “grosso modo”. Referirme a estos contenidos, como he hecho en ocasiones anteriores, se me antojaría repetirme en mi estilo de escribir, así que me voy a centrar en la producción propia por los ya mencionados autores. Una vez más, vuelven a “juntarse” y dejar para la posteridad tremendos reportajes sobre detalles particulares de la historia de nuestro soft y de otros aspectos de la tecnología que no tuvimos la suerte de conocer tan a fondo:

José Manuel Fernández “Spidey” es el autor del reportaje dedicado a la empresa japonesa Casio y de qué forma participó en el desarrollo tecnológico de su pais y su implicación en el estándar MSX, aparte de lo que ya sabíamos sobre dicha compañía, no solamente sus vanguardistas relojes, calculadoras científicas y aquellos históricos teclados musicales portátiles como los VL-Tone (órgano + calculadora en un mismo conjunto), diferentes modelos de Casiotone y similares.

Atila Merino “blackmores”, co-autor de los dos volúmenes de la Enciclopedia Homebrew y dueño del blog “Un Pasado Mejor”, entre otras actividades, nos introduce en el mundo Homebrew del Commodore 64 y nos enseña siete títulos especialmente recomendables de este sistema que, actualmente, viene deparando novedades cada cierto tiempo, a veces impresionando a propios y extraños. El Homebrew vuelve a estar presente en esta revista, como ya hiciera en ocasiones anteriores. Algo muy de agradecer para los que se mueven en este mundillo.

Julen Zaballa García acerca a los lectores cómo fue desarrollado uno de los muchos videojuegos producidos por la fabulosa y emblemática mansión Dinamic: Bestial Warrior, videojuego del cual guardo buenos recuerdos, pues fue de los pocos videojuegos de esta legendaria compañía con los que más disfruté con mi ZX Spectrum. Publicado en 1989, fue creado por Julio Santos y Raúl López, miembros del grupo de programación Zeus Software, para los ordenadores ZX Spectrum, Amstrad CPC y MSX.

Jesús Relinque “Pedja” es quien cierra este póker de ases con su artículo sobre Ventamatic, su fundador Josep-Oriol Tomas y aquel mítico club de usuarios del ZX-81. Un artículo muy cuidado y donde han participado miembros de EMS en su creación, aportando información y material gráfico. Tan recomemdable como el resto de contenidos.

Pero sería injusto no dejar de mencionar algunos artículos que considero son de bastante interés, como “La caída de Imagine Software”, una reflexión severa y amplia de lo que supuso el fin de una época para una mítica compañía de software como Imagine y la posterior salvación de la quema total por parte de Ocean Software que compró la marca en Septiembre de 1984, siendo usada como una filial de la empresa de David Ward y Jon Woods, para diferentes series de videojuegos, tanto licencias de recreativas como producciones originales de la casa, tales como “Hypersports” o “Movie”. El artículos nos ofrece la oportunidad de conocer el presente actual de sus fundadores y los programadores que trabajaron para Imagine Software.

Y para los “jugones”, dejarme citar al menos estos otros títulos que, probablemente, a algunos les sonará bastante y forman parte de otros de los artículos incluidos en el presente número: “Mario Kart”, “Sly Spy: Secret Agent”, “Windjammers”, “Alien Breed”, “Frogger”, “Thunder Blade”, “Phantasy Star”, “A.P.B. (All Points Bulletin)” y el videojuego “Labyrinth” de Commodore 64, basado en la película de Jim Henson y en la que participó el tristemente fallecido cantante, músico y también actor, David Bowie, un artista irrepetible.

Pese a la juventud de Half-Life 2, publicado hace 13 años, también tendremos la oportunidad de conocer su historia en páginas posteriores. No es un videojuego al que le haya prestado mucha atención en su momento, aunque a buen seguro tendrá todavía bastantes seguidores y les vendrá bien saber cómo fue desarrollado. Puede ser “retro” para algunos o puede que no, pero el debate ya está servido en las redes, solo que no entiendo el motivo para tanto enfado por esta cuestión. Sin embargo, os quiero aclarar que dicho reportaje, en su edición original en inglés, fue incluido en su número 168 del pasado mes de mayo, donde también se publicó el reportaje de Star Wars: Rogue Squadron. Preguntar entonces a los de Future Publishing, la actual editora de Retro Gamer en el Reino Unido. Desde luego, cómo os gusta a algunos buscar las cosquillas… 😛 😆

Lo dicho, un nuevo ejemplar, bastante más equilibrado que otras veces y al que no le voy a poner ninguna pega en especial. He de reconocer que se ha hecho un gran trabajo y se ha puesto muchísimo mimo con los artículos “made in Spain”, si bien el resto de artículos, me gusten más o menos ciertos títulos de videojuego, están perfectamente integrados en dicho número y con eso me quedo. ¡Hasta dentro de tres meses!

Abierta la preventa del libro “Continue Play?” de Pedja y Spidey

junio 21, 2017

Tras el éxito del libro “Génesis. Guía esencial de los videojuegos españoles de ocho bits”, Jesús Relinque «Pedja» y José Manuel Fernández «Spidey» se adentran en la investigación de una etapa determinante tras la que se ocultan nombres como Fernando Yago, Javier Valero, Josep Quingles o Luis Jonama, mentes brillantes e inquietas cuyas historias resultan tan grandiosas como desconocidas. Estos héroes son los auténticos precursores de la industria del videojuego en España. “Continue Play? Historia de las máquinas recreativas españolas” es el relato de una aventura fascinante construida a partir de una titánica tarea de investigación, con entrevistas a sus principales protagonistas e información hasta ahora inédita, además de material gráfico, arte conceptual, bocetos y documentos que salen a la luz por primera vez en las páginas de este libro.

Con un prólogo de Raúl Montón “The Punisher” –todo un historiador y arqueólogo videojuegueril donde los haya, antiguo colaborador de Sega, programador, redactor durante una etapa de la siempre recordada revista Super Juegos y un prolífico escritor, además de ser el creador de un blog con identidad propia— y la colaboración de Javier Valero en el epílogo diseccionando el concepto del juego arcade en toda su amplitud, esta nueva publicación en papel titulado “Continue Play?” nos adentra, como ya acabo de constatar en el párrafo anterior, tomado a modo de referencia a partir de la propia web de su editorial, en el apasionante mundo de las recreativas, especialmente las desarrolladas y fabricadas en suelo español y nos acerca a los orígenes de esta industria en España y cómo la han vivido quienes estuvieron al frente de la misma, con testimonios claros de sus protagonistas más influyentes en la evolución del arcade en España: programadores, fabricantes, directivos, etcétera, desde los divertidísimos futbolines aparecidos desde los años 30 (aunque unas primeras patentes empezaron a circular a finales del siglo XIX) hasta el ocaso de las recreativas con la entrada del nuevo milenio.

Manteniendo parte de la estética de aquel primer libro, pero con alguna variante gráfica, este nuevo libro desarrollado por ambos autores estará a la venta a partir del próximo 7 de julio. Por cierto, para los impacientes y quienes quieran recibir su ejemplar a vuelta de correo, ya se ha abierto la preventa o reserva del mismo. Entrando en la web de la editorial Héroes De Papel es posible hacerla y una vez se dé el pistoletazo de salida para su comercialización, será cuestión de esperar pacientemente para tener vuestra copia en casa, junto con un par de detalles llamativos: una reproducción en miniatura y hecho con papel de una cabina recreativa más un marcapáginas exclusivo. Si optáis por esperar a que esté en las librerías, también vale, pero estos detallitos igual no se incluyan con su compra. ¿Quién sabe? A lo mejor, sí. 😀

Yo he sido un apasionado de las recreativas, de cuando yo era un chavalillo y recuerdo aún algunas de aquellas recreativas “made in Spain”, como Ambush de Tecfri, Altair de Cidesa o el adictivo Thunder Hoop de Gaelco, por citar unos pocos. Éstos, más otros juegos históricos del mundo recreativo, sin faltar el trabajo de investigación sobre la historia de Gaelco y resto de empresas del sector, están presentes en esta nueva producción de Pedja y Spidey. Más abajo, tenéis el enlace a la página de Héroes de Papel donde tenéis la opción de reservar vuestro ejemplar e inclusor visualizar online un PDF de muestra con varias páginas del mismo. Por supuesto, dada mi afición por estos temas, no he dudado en realizar la reserva de mi copia y así, para cuando la reciba en su momento, disfrutaré mucho con él. Me hará revivir buenos momentos. Dada la solvencia de sus autores, estoy seguro de que tendrá el mismo éxito que su predecesor y así lo espero, pues los actuales fans de las máquinas arcade en España se pueden contar por millares, o inluso más; yo soy uno de ellos, por suerte. Desde aquí, mi enhorabuena a ambos.

Héroes de Papel

“Blimpgeddon”, novedad para los ZX Spectrum

junio 17, 2017

De entre las novedades que se van anunciando en cuanto a videojuegos de ZX Spectrum se refiere, algunas aún tardarán algún tiempo en ser publicadas al completo, mientras que otras se van materializando, como es el caso de este nuevo juego de plataformas ideado por Narwhal, o UltraNarwhal si tenemos en cuenta cómo figura acreditado dentro del juego. Para el desarrollo del mismo se ha servido del utilísimo Arcade Game Designer de Jonathan Cauldwell y ha creado dos versiones del mismo juego con dos sets diferentes de teclas de control (E, S, F, O fue la primera en salir y parece ser que no gustó a muchos, por lo que su creador ha decidido añadir al archivo descargable una segunda versión con el segundo set: Q, O, P y M, más asequible y el mayormente aceptado por muchos usuarios en infinidad de videojuegos).

La historia de este “Blimpgeddon” es lo de menos, pero cuanto menos curiosa la lucha que mantendremos dentro de un entorno dominado por seres dirigidos por un… ¿frigorífico inteligente? En el juego tenemos que llegar al corazón mismo de este frígido enemigo y derrotarlo como se merece.

Con solo tres vidas, no llegaremos muy lejos, pero solo con paciencia y buenos reflejos, podemos hacernos con el control del juego tras varias partidas. En este aspecto, yo lo considero tremendamente difícil y más si solo nos dan tan pocas vidas para empezar. Por otra parte, y es algo que en lo que su autor no le ha parecido darle mucha importancia, es el tema del sonido. Carece prácticamente de él, ni siquiera alguna cancioncilla durante la pantalla de opciones. Tan solo unos cuantos efectos cuando disparamos, saltamos y poco más. De movimientos sí que está bien, cierta fluidez en los sprites y un llamativo efecto de burbujeo cuando atravesamos una especie de piscina, muy cerca de donde empezamos. En el aspecto gráfico, sí es verdad que se han cuidado ciertos detalles.

En algunos momentos clave, hay que usar el ingenio para superar ciertos obstáculos que nos parecen, a simple vista, imposibles de superar. En resumidas cuentas, “Blimpgeddon”, en mi opinión, es un plataformas de lo más entretenido. Por su dificultad, te pica a jugar más y más. Y resulta llamativo que de un tiempo a esta parte hayan aparecido tantos juegos creados con el AGD. La verdad es como para pensármelo un rato; lo de hacer un nuevo videojuego yo mismo, pero con esta herramienta. Solo que no tengo ninguna idea al respecto, ni tampoco ganas… (cosas del calor…) Así que, como si no hubiese dicho nada. Je, je, je.

Venga, si queréis darle un tiento, descargaros este juego y aprovechar los momentos en que no haga mucho calor (el verano llegó literalmente y sin avisar, antes de tiempo) para encender vuestros Spectrum y echarle una apetecible partida.

Página de Blimpgeddon

Caida de la página World Of Spectrum

junio 6, 2017

Hace escasos momentos que acabo de conocer que la cuenta perteneciente a la gran página de World Of Spectrum ha sido suspendida. No sé hasta ahora si será algo definitivo o volverá de nuevo a estar activa más adelante, pues según se comenta, Lee Fogarty la ha suspendido mientras resuelve con unos abogados las quejas que se habían presentado contra su ‘hosting’. Esto no pinta nada bien y temo lo peor; que no volvamos a verla jamás, salvo que se mueva todo a un nuevo servidor y bajo otra denominación.

No por menos inesperado, pero se veía venir desde hace tiempo. Mucho me temo que después de esto, si alguna vez vuelve a la actividad habitual, la página World Of Spectrum no vuelva a ser lo que era y ya hay voces que hablan de un cambio de rumbo total hacia lo que fue dicha página web en un principio, o que al menos quien vaya a dirigirla de nuevo, sepa estar a la altura de las circunstancias y a ser posible con un mayor entusiasmo y diligencia que el ofrecido por sus actuales responsables, algo que por desgracia no lo hemos visto en ellos salvo que lo hicieran para mantener las apariencias, desde la marcha de su fundador Martijn Van der Heide quien hizo un magnífico y encomiable trabajo con ella.

Si hay que empezar a repartir culpas, mejor hagámoslas discretamente y sin armar ruido, pues no es lo que la gran comunidad de usuarios del ZX Spectrum en todo el mundo desearía que llegase a ocurrir. Sin tener que mencionar nombres (algunos ya hasta apuntan a más de un responsable directo de este asunto), si no volvemos a ver en activo World Of Spectrum con todo su vasto archivo de juegos, manuales, revistas, carátulas, etc.; sus foros (pese a las marejadillas que se iban moviendo por ellos con puyas absolutamente innecesarias a las formas y al trabajo que se estaba haciendo para migrar todo el contenido de la web a un nuevo servidor) y la documentación habida en ellos, pues lo lamentaremos muchísimo, con todo el trabajo que se ha realizado para integrar toda esa memorabilia desde sus inicios. Sería, por supuesto, una gran pérdida para todos los fans del Spectrum y de la comunidad retro en general. No obstante, hablo desde la incertidumbre y el pesar, pero en frío puedo creer que nada se ha perdido y está todo a salvo. Tan solo se ha “desconectado” la web hasta que se solucione el problema legal.

En otro sentido, el “mirror” con todo lo acumulado hasta la última actualización habida de la página (enero 2013), sigue estando activa en el servidor de Meulie: https://wos.meulie.net/pub/sinclair/. Es una alternativa fiable, aunque organizado en diferentes carpetas y subdirectorios.

ACTUALIZO (7/Junio/2017): Un dia después del “apagón”, la web y sus foros vuelve a estar operativa de nuevo. Por si acaso, alguien ha sido precavido en su dia y ha subido un “back-up” de toda la web en archive.org. Por lo que pudiera pasar más adelante… quizás sí, quizás no….

En cualquier caso, lo único que tengo claro es que, por muchos “back-ups” que hagamos de la web, solo queremos que WOS siga en pie por muchos años; y a ser posible con un cambio de directiva, a corto, medio o largo plazo. Está claro que entablando guerrillas internas a costa del ZX Vega o sobre otras cuestiones que no tienen que ver con este mundillo en el que nos movemos, nunca han llevado a nada bueno; y por poco nos cuesta una web importante para el mundo de la retroinformática en general, no solo del ZX Spectrum.

RetroWorks presenta el trailer del “The Sword Of Ianna” para MSX-2

junio 5, 2017
Cuando ya teníamos noticias de que la versión para los ZX Spectrum estaba en camino, habiendo sido presentado de manera oficial un avance del mismo en la pasada edición de Retro Sevilla, nos llega ahora el aviso de que otra versión de “The Sword Of Ianna” se está preparando igualmente para los ordenadores MSX. De hecho, este pasado fin de semana se presentó un trailer de cómo será dicha versión, así que ir preparando vuestros ordenadores; realmente espectacular en ambos, nos van a tener en vilo hasta que conozcamos la fecha de su lanzamiento oficial.

Versión MSX-2

Si habéis tenido la suerte de probar su versión de Spectrum en las pasadas ediciones de eventos retros desde la cita en Sevilla y os ha sorprendido enormemente, pues “os váis a cagar con la pata abajo”, dicho en el buen sentido de la frase, con la de MSX. Confimada su preparación en la pasada RetroMadrid 2017, aprovecha sobradamente las posibilidades técnicas de los MSX-2 para ofrecer un juego de lo más completo, con unas animaciones impresionantes y una puesta en escena global absolutamente excepcional. Desde luego, los usuarios de MSX2 van a poder disfrutar de igual manera que los aficionados del Spectrum de un título que viene a reivindicar el buen estado de salud del “Homebrew” español.

Aunque es verdad que existe varias diferencias entre ambas versiones, sabiendo que el ZX Spectrum ofrece una paleta algo más limitada de colores, pero el trabajo de los muchachos de RetroWorks ha sido especialmente asombroso; es increíble que se hayan conseguido tal perfección de movimientos de nuestro guerrero protagonista como del resto de enemigos y se ha aprovechado muy bien de esa limitación visual, aportando gráficos muy detallistas. Algo increible que se pueda conseguir algo así en un ZX Spectrum, aunque nada es imposible.

Versión ZX Spectrum

Atentos a sus ediciones físicas; tendrán una presentación igualmente espectacular, como viene siendo habitual en este grupo de programación. La versión para ZX Spectrum será la que se presente, por vez primera, en versión del cartucho ZX Dandanator, mientras que los usuarios de MSX tendrán su oportuno cartucho. Ir preparando vuestros bolsillos mientras tanto seguimos al tanto de sus progresos.