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¡Ya disponible “Mr. Do!” para ZX Spectrum!

junio 15, 2019
Hace muy pocos dias, dí cuenta del inminente anuncio por parte del grafista Mark R. Jones de la pronta publicación de la conversión de la recreativa “Mr. Do!” al ZX Spectrum. Por fin, la producción de dicha adaptación ha concluido felizmente y ya se encuentra disponible en descarga, desde el link que el propio Mark ha facilitado desde su cuenta de Twitter. Tan pronto lo he descargado y cargado en un emulador cualquiera, me he tomado la molestia de ir anotando sus cualidades para luego escribirlas con detalle en el blog.

Similar en algunos aspectos al “Dig Dug” de Namco, el arcade “Mr. Do!” fabricado y lanzado en 1982 por la empresa Universal también fue ciertamente popular. De tal forma que se popularizó, acto seguido, para una variedad de consolas y sistemas de videojuegos caseros como la Atari 2600, la gama 8-bit de ordenadores Atari, ColecoVision, Commodore 64 y MSX, entre otros.

EL JUEGO:

Como en la recreativa, el objetivo en este videojuego fielmente adaptado por el programador Adrian Singh (código, música 128k y sonido), con la gran ayuda de Mark R. Jones en los gráficos y la pantalla de presentación, es la siguiente:

Hay que anotar tantos puntos como sea posible cavando túneles a través del suelo y recolectando todas las cerezas. Mister Do, el personaje principal del juego, es un payaso de circo y es perseguido constantemente por monstruos rojos llamados ‘creeps’. El jugador pierde una vida, si Mr. Do es atrapado por uno de ellos. El juego termina cuando se ha perdido la última vida de las tres con las que contamos desde el comienzo.

Las cerezas se distribuyen en todo el nivel en grupos de ocho. Se otorgan 500 puntos de bonificación por cada grupo de cerezas recogidas consecutivamente y sin detenerse. Se completa un nivel cuando se han cosechado todas las cerezas, se destruyen todos los creeps, se consigue formar la palabra “EXTRA” (al hacerlo, concede una vida más) o se encuentra un diamante escondido dentro de alguna pared.

Consejos:

– Mr. Do puede vencer a sus perseguidores golpeándolos con su “bola de poder” o arrastrando y arrojando sobre ellos, a través de algún hueco o túnel abierto, alguna de las grandes manzanas que se hallan dispersas por el área.

– Mr. Do queda indefenso unos instantes si su pelota de poder sale despedida rebotando por los túneles sin alcanzar algún objetivo. Hasta que no la recupere, al cabo de unos instantes, será objetivo fácil de los ‘creeps’ y otros perseguidores que aparecerán inmediatamente después de recoger el objeto central de bonificación extra (una pieza de fruta, un trozo de tarta, etc.).

– Mr. Do no puede disparar repetidamente, teniendo que esperar a que aparezca su bola de nuevo en su poder y seguir combatiendo a sus implacables perseguidores.
 

Imagen de la versión arcade de “Mr. Do!”


 
VALORACIÓN DEL JUEGO:

Para quien no haya tenido la suerte de jugar a la recreativa de Universal, invito a hacerlo bien con el MAME o incluso desde la web Internet Arcade. Después, probad a cargar esta fantástica conversión con vuestro emulador favorito. Recrea casi por completo el desarrollo de la máquina arcade, con sus lógicos matices.

Pese a su gran dificultad que se puede ir suavizando tan pronto nos hallamos hecho con los controles del juego y dominado las técnicas descritas en el mismo, gracias a las carátulas que ha dispensado el propio Mark R. Jones desde su cuenta de Twitter, os aseguro que disfrutar de esta conversión en vuestros Spectrum es apenas comparable con la sensación de jugar a la recreativa original, salvando las claras diferencias entre ambas. Misma diversión, misma jugabilidad. Lo tiene prácticamente todo. Felicidades a Adrian y Mark por este gran videojuego de Spectrum, que puede ser jugado tanto en modo 48K como en 128K, si bien en este último se puede disfrutar de música in-game en tres canales.

Descarga del videojuego

Fuente: Vintage Is The New Old / Mark R. Jones Twitter

Más software Homebrew para ZX Spectrum

junio 11, 2019
No he perdido contacto con la escena de ocho bits, gracias a mi toma de contacto con foros y redes sociales, a lo largo de las pasadas semanas. A raiz de los mismos, he ido anotando lo último en software de entretenimiento para el ZX Spectrum y dejo a continuación una lista a partir de la cual podéis libremente acceder a los mismos, siendo todos estos juegos descargables gratuitamente. Hay un poco de todo y, a decir verdad, la mayoría de estas novedades tienen algo en común: haber sido creados a partir del motor Arcade Game Designer (AGD) del gran programador Jonathan Cauldwell. Algunos de ellos son mejores que los demás, técnicamente hablando, pero en la variedad está el buen gusto. Predominan en esta lista los arcades de plataformas.

No quiero extenderme demasiado en el análisis personal de cada lanzamiento, así que tenéis la posibilidad de conocerlos por vuestra cuenta, probándolos uno por uno. Con solo acceder a los mismos tras sus enlaces correspondientes y visualizarlos con cualquier emulador de Spectrum, descubriréis por vosotros mismos la clase de diversión y calidad que existe en cada videojuego de los mostrados a continuación.
 

 
Éstas han sido las novedades hasta la fecha, ordenadas alfabéticamente, desde el pasado mes:

· Birdy Cantabile, de iaDVD.
· CraPONG, de Maraf Soft.
· Krap Park, de Jaime Grilo.
· Operation – Labyrinth Fall, de Ross Adkin – (otro link).
· Percy Penguin in The Present Palaver, de John Davies.
. Rade Blunner, de iaDVD.
· ROBOT: The Impossible Mission, de Simon Ferré.
· ScOtbOt, de Douge Mcg.
 

 
No digo más. Disfrutar y ser felices.

Un nuevo sistema asoma en una no muy lejana actualización del emulador Retro Virtual Machine

junio 10, 2019
El gran emulador Retro Virtual Machine de Juan Carlos Glez. Amestoy nunca dejará de sorprendernos y más en cuanto conozcáis los planes de su autor para fechas próximas. Si ha sido capaz de emular, hasta la fecha, dos grandes sistemas de ordenadores muy populares de los años 80 como el ZX Spectrum y los Amstrad CPC con su potente emulador, Juan Carlos anuncia de manera oficial que añadirá a su RVM la emulación de otro sistema de ordenadores basado igualmente en el chip Z80: los MSX.
 

 
Tras este anuncio hecho públicamente en fechas muy recientes, solo queda esperar a la deseada actualización con esta importantísima novedad. Por lo que se ha podido ver en dicho trailer, de momento se emulará la primera generación de MSX. Es cuestión de tiempo hasta que Juan Carlos anuncie qué otros modelos del estándar (MSX-2, MSX-Turbo, etc.) se añadirán al proyecto. ¿Veremos emular después el Commodore 64 dentro de RVM en un futuro no muy lejano? Tarea muy complicada, pero cualquier cosa es posible.

Asimismo, en una de las próximas actualizaciones de este emulador se añadirá una nueva prestación que atraerá sobre todo a los usuarios de Amstrad CPC. Sus posibilidades son claramente sorprendentes.

Finalmente, comentar que si deseáis ayudar y colaborar económicamente con el proyecto, podéis hacerlo a través del canal Patreon de Juan Carlos.

“Mr. Do!”, la recreativa de Universal en tu ZX Spectrum, muy pronto.

junio 8, 2019
Después de casi un mes en el dique seco, creo estar en condiciones de seguir dando el callo desde mi blog y seguir relatando y detallando acontecimientos y noticias que tengan que ver con nuevos y próximos lanzamientos de software para nuestros sistemas clásicos de ordenadores, entre otros contenidos por cubrir próximamente. Esta reseña, en concreto, hará mucha ilusión sobre todo a los amantes del ZX Spectrum. En muy breve tiempo, estaremos en condiciones de ver y jugar, en nuestros ordenadores Sinclair, de todo un clásico de los salones recreativos: “Mr. Do!”. Más de una vez había sido trasladado al Spectrum, pero como meras adaptaciones del arcade bajo otro nombre ó basados en él: el ejemplo más reciente que se conoce es “Farmer Jack in Harvest Havoc!” de Bob Smith, o el sencillo “Magic Meanies” de CDS Systems.

Mark R. Jones, quien fuera grafista del emblemático sello inglés Ocean Software, en colaboración con el programador Adrian Singh (en otro tiempo, colaborador de la revista Sinclair User), están a punto de finalizar el desarrollo de un remake de dicha máquina arcade, fabricada en 1982 por Universal, para los ZX Spectrum. Hace varios meses atrás, ya se comentaba acerca de esta conversión en diversas redes y no faltó la pertinente preview en el presente blog.

El propio Mark así lo anunciaba desde Twitter:
 

 
Podéis seguir las fases finales de la producción de “Mr. Do!” para Spectrum desde la cuenta de Twitter de Mark R. Jones. Entretanto, estaremos pendientes de su más que inminente fecha de publicación.

¿Fin de un ciclo?

mayo 2, 2019
Me figuro que el silencio que se ha producido en esta web desde mi última entrada, en el mes de marzo, ha supuesto una cierta inquietud entre muchos de los seguidores y lectores del blog. Es verdad que desde que comenzó el nuevo año, no me he prodigado lo bastante como a mí me hubiera gustado y establecer desde este canal el habitual punto de contacto para contar todo (o casi todo) lo que se cuece alrededor del mundo de lo “retro”, tal como venía haciendo desde los comienzos de P.B.48K en 2008.

Sin embargo, son varias las preocupaciones que tengo actualmente y cada vez menos tengo motivos para coger mi blog y publicar cualquier reseña relacionada con nuestros ordenadores clásicos y el nuevo software Homebrew que va surgiendo últimamente, según noticias que voy leyendo a partir de lo que otros portales publican en sus cuentas de Facebook y Twitter. Estoy bastante descentrado en muchos aspectos y lo he comentado personalmente con unos cuantos compañeros con quienes he tenido momentos para charlar en persona sobre esta cuestión “off the record” y contarles cuáles son mis pretensiones actuales en este sentido.

En definitiva, no estaré tan al pié del cañón como antes de empezar este año 2019, pero sí de pasar a ser un mero espectador de la escena y disfrutar sin agobios, acudiendo cuando lo vea materialmente posible a eventos y ferias de retroinformática, participar en quedadas cuando se dé la ocasión, etc. En estos casos, con el único fin de pasarlo bien, de reencontrarme con los compañeros y amigos y conocer caras nuevas. Y jugar en casa, cuando me apetezca hacerlo, con mis “vetustos” ordenadores y consolas. Pensé que podría organizarme ante toda la información que va surgiendo prácticamente a diario, pero me he convencido que es mejor dosificar la misma de otra manera y es compartiéndola directamente dentro de las redes, principalmente Twitter donde tengo actualmente una gran comunidad de seguidores.
 

 
Es un hecho que los blogs están de capa caida desde hace pocos años y soy verdaderamente consciente de ello, sabiendo que las redes sociales son cada vez más el punto de encuentro para recibir información de todo tipo, prácticamente en el mismo momento en que ésta se produce (si los algoritmos de algunas redes lo permiten). En cuanto a mi bitácora Program : Bytes : 48K ciertamente seguirá estando activa y se pueden consultar todas las entradas publicadas sin ningún problema. David Cañadas, mi otro compañero en estas lides y que participa como co-editor y colaborador del blog, puede seguir actuando con las mismas funciones y con total libertad para publicar lo que desée compartir con la audiencia de esta bitácora, cuando lo crea pertinente.

Por mi parte, sigo administrando el blog, sin menoscabo de que más adelante, y con las ideas más claras, vuelva de nuevo a compartir desde este mismo espacio cualquier noticia sobre videojuegos, ordenadores, hardware, prensa, etcétera, desde mi particular punto de vista y con la mayor objetividad posible. O si no vuelvo, al menos estaré mientras tanto circulando por las redes sociales y algunos foros en los que solía participar con total normalidad, como mal menor.

Por si alguien se lo preguntaba, no tengo apenas ideas de nuevos proyectos a nivel de programación (como crear un nuevo videojuego), gráficos o sonido por desarrollar. Éstas surgen de higos a brevas, pero no terminan cuajando como a mí me gustaría y quisiera disponer de tiempo más que de sobra para llevarlas a cabo; pero no es así, porque siempre tiendo a hacer otras tareas distintas, en clave personal o a nivel organizativo del hogar. A fin de cuentas, dejo totalmente aparcado lo de planificar proyectos y centrarme más en el placer de disfrutar con esta AFICIÓN por los videojuegos tanto clásicos como modernos, sin grandes pretensiones.

Gracias por vuestra comprensión y por el apoyo recibido a lo largo de estos más de diez años de andadura, un saludo muy grande a todos y hasta luego.