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Llegan las primeras placas de ZX Spectrum Next

diciembre 7, 2017

Éste es un muestrario de fotos tomadas prestadas de las redes sociales donde se pueden ver unidades de la ZX Spectrum Next en casa de sus primeros dueños. Su reparto a los mecenas comenzó a partir del lunes de esta semana, solamente para quienes solo pidieron las placas. No es de extrañar que muy pronto sepamos más cosas por parte de entendidos en la materia, acerca de este proyecto convertido por fin en realidad.

Aunque estas placas se han hecho con bastante profesionalidad, no obstante me he parado a leer unos primeros comentarios sobre diversos fallos en su funcionamiento: problemas de detección del teclado, sonido ausente via HDMI y unos cuantos errores más que me hacen suponer que las prisas han impedido que todo el esfuerzo acometido al final no se vea del todo recompensado y que lo más probable es que lleve a algunos de sus usuarios a devolver sus placas a sus productores, bien para que les solucione dichos errores o bien para solicitarles el reembolso de lo invertido. No obstante, sus creadores han detectado el problema y procurarán solucionarlos tan pronto como sus usuarios así lo deséen.

Una pena que todo este trabajo acabe con esta clase de imperfecciones que, por otro lado, deberían haberse previsto y solucionado en el acto. Es lo que ocurre cuando se trata de hacer las cosas bajo presión, sobre todo si incluimos el factor tiempo que ha jugado un poco en su contra. Por si fuera poco, en eBay ya circula algún que otro anuncio vendiendo una de estas placas.

En este grupo de Facebook se habla sobre ello. Para quienes no tengan acceso a la red social, copipasteo este mensaje de uno de sus desarrolladores que han avisado del problema:

Guys, again, DONT PANIC!

Unfortunately the new memories ICs didn’t like TBBlue and we are working on that. For 7 years I used the “Alliance” brand, but for the batch the distributor would not be able to attend the large number of ICs (the lead time for the Alliance ic was a few MONTHS and still could delay according to the distributor), so in order to avoid another delay on KS dates, the “IDT” was selected, which by the datasheet seemed to be exactly the same, which did not correspond to reality.

At the moment we are adjusting, but most of the job is to find the sweet spot between IDT and Alliance TOGETHER since most of you already bought extra ICs. It’s a timing issue and when we mess with timing, other issues happen. All the problems ARE THE SAME PROBLEM. So, low memory, HDMI, hangs, trash on screen or whatever you find, it’s a timing issue.

Now I’m going through a REALLY SLOW and boring process because I even don’t have the board on my hands (at least 2 to 3 weeks more to Brazil) and now I’m debugging remotely with Henrique’s board. Besides that, Xilinx ISE takes forever to build, so each try takes 15 to 20 min and it’s not uncommon simply forget what I was testing (sad, but true).

It will take some time, but believe, we will get there. You already waited almost 2 years to get a Next (first announced on April 30 2016), so, just a little more patience, please.

Ahora se entiende el retraso en su producción. Por supuesto, estos inconvenientes repercutirán en las ediciones con carcasa de teclado que tardarán bastante en dar señales de vida; calculo que para abril o mayo del año próximo ya se podrán ver las primeras fotos reales con el equipo montado. Sería un palo tremendo que después de haber invertido tanto dinero en este nuevo hardware, al final acabemos lamentándolo. Esperemos que esos problemas tengan una fácil solución y un final feliz.

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