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Los videojuegos basados en E.T., el Extraterrestre

septiembre 8, 2017

«E.T. fue un amigo que podría ser el hermano que nunca tuve y un padre que no sentí tener más.»
Steven Spielberg


 

Son fechas del 35 aniversario de este maravilloso filme y tenía ganas de hacerle un pequeño homenaje no solo a Spielberg, sino a su principal estrella, nuestro tímido, simpático y entrañable alienígena, recordando su paso por el mundo del videojuego, no en una sino en bastantes ocasiones.

Remontémonos primero a la fecha de los varios estrenos que tuvo la gran y exitosa película de Steven Spielberg, primero en la gala de clausura del Festival de Cine de Cannes en mayo de 1982, y después en los cines de los Estados Unidos el 11 de junio de 1982, llegando posteriormente al resto de paises donde se pudo ver, incluyendo España en diciembre del mismo año. Se convirtió de inmediato en un enorme éxito de taquilla y de público, e hizo soñar a muchas generaciones, gracias a la inventiva y puesta en escena de su aclamado director. Spielberg ya contaba entonces con un gran currículum a sus espaldas tras los éxitos de “Tiburón”, “Encuentros En La Tercera Fase” y “En Busca del Arca Perdida”. Por aclamación mundial, “E.T., el Extraterrestre” se convirtió en todo un icono de los años 80, siguiendo vigente aún hoy.

El éxito logrado de la cinta hizo que se planteara crear una gran línea de ‘merchandising’ en torno a los personajes del filme, principalmente del pequeño y entrañable alienígena, lo que suele suceder casi siempre que una película cosecha grandes ingresos y buenas críticas. Por supuesto, la idea de realizar un videojuego basado en ella, fue tanto de algunos de los productores de la película como de ejecutivos de Warner Communications (desde 1976 propietaria de Atari, tras un acuerdo alcanzado con su co-fundador Nolan Bushnell por un importe de entre 28 y 32 millones de dólares). Presionaron para que en poco tiempo se pudiera comercializar una versión de “E.T., el Extraterrestre” para la consola que entonces estaba de moda, la Atari 2600, de cara a la inminente campaña de Navidad. El encargo se lo hicieron a Howard Scott Warshaw, creador del exitoso Yars’ Revenge.
 

Howard Scott Warshaw en una fotografía de la época.
 
Warshaw intentó hacer del juego una adaptación innovadora y Atari pensó que cosecharía numerosas ventas dada su conexión con la película, que era muy conocida por todo el mundo. Las negociaciones para hacerse con los derechos del juego terminaron en julio de 1982, dando a Warshaw sólo cinco semanas para desarrollar el juego a tiempo para la campaña de Navidad de 1982. Como resultado, el juego no pasó todos los controles de calidad -por ejemplo, hacer una prueba previa con usuarios-, quedando el juego con algunos errores de programación (sobre todo en la parte de conteo de puntos). Pese a ese estrecho margen de maniobra, Howard cumplió su parte haciendo todo lo que pudo.

El resultado: el videojuego fue un fracaso tanto de ventas como a nivel de críticas, que compartió con el impacto negativo de la versión del clásico Pac-Man, también para la Atari 2600 y publicada por la propia compañía. Ya en 1983, todo ello derivó en la práctica ruina a Atari, teniendo que pasar por el trago de enterrar todos los cartuchos que aún tenían en sus almacenes tanto de ambos videojuegos, como todo el mundo conoce, como de stock sobrante de otras producciones de la compañía, más cientos de miles de copias devueltas por compradores decepcionados con su calidad o que se han sentido estafados por el producto final. Uno de los fundadores de Atari, Nolan Bushnell, muchos años después y en el estupendo documental Atari : Game Over (2014) del director y documentalista Zak Penn, dejó bien claro cuál era su postura y entendió perfectamente la situación por la que tuvo que pasar Howard Scott tras aquel inesperado y sonoro fracaso del videojuego y cómo muchas copias (nada de millones, como mantiene la leyenda urbana) del mismo fueron enterradas en el desierto de Alamogordo en Nuevo México, pero dando a entender que la culpa no la tenía el programador, sino quienes le presionaron de aquella forma (51:17 – 51:34 del video adjunto). Otros actores directos e indirectos de aquel histórico melodrama, ofrecen en este mismo documental su particular testimonio y hasta sus hipótesis sobre lo acontecido con el videojuego de E.T. en su versión para la Atari 2600.

Recomiendo el visionado completo de Atari : Game Over, que incluso podéis encontrar disponible a la venta en formato de DVD, en páginas como Amazon y eBay. En Netflix hay una ficha creada, pero al no estar suscrito a dicha plataforma de pago, no puedo asegurar su disponibilidad.
 

 
La misma historia “condenó” aquel videojuego, siendo desde entonces considerado injustamente como “el peor videojuego de la historia”. Una fama injusta, no del todo merecida, sobre la cual se ha originado y mantenido con el tiempo toda una leyenda urbana en torno al juego y el mito de los millones de ejemplares enterrados en aquel desierto, en buena parte desmentido gracias al documental de Zak Penn. A raiz del estreno del mismo, muchisima gente en todo el mundo pudo o intentó comprender aquel panorama, que no era grato para ningún programador o grupo de programadores que hubiesen pasado por aquel mismo trance dentro de una compañía de software, más si se daba en empresas multinacionales o compañías de alcance internacional, e incluso en casas de software más modestas pero igualmente importantes.

De hecho, era prácticamente habitual en ellas este tipo de presiones para que sus videojuegos estuviesen listos lo antes posible, de cara a determinadas campañas. En bastantes ocasiones, el resultado final solía ser, aunque no siempre, un completo desastre financiero de ventas. En el mejor de los casos, y en previsión de que esto ocurriera, las compañías más despiertas solucionaban la papeleta apartando los proyectos, tanto concluidos como inconclusos, de una forma o de otra: o acababan siendo desechados por completo antes de su comercialización o se apartaban del todo y se esperaba a la siguiente campaña de promoción. Como alternativas a lo anterior, se guardaba todo el material empleado (código fuente, archivos lógicos y toda su documentación) hasta mejor ocasión, en previsión de una futura revisión del mismo de cara a un nuevo intento de explotación comercial o, en el peor de los casos, se abandonaba todo aquel trabajo desarrollado en semanas o meses, para dolor de sus creadores, quedando almacenado todo en algún cajón o desván, incluyendo soportes físicos donde se almacenaban desde el mismo código fuente hasta otro tipo de archivos relacionados con aquel proyecto de videojuego (disquetes, cintas, cartuchos…) Pero, por fortuna, aquello no significó su fin absoluto. El trabajo de preservación del software clásico que se viene realizando desde el nacimiento de Internet, ha permitido recobrar hoy en dia buena parte de ese material nunca publicado.

Aunque bastante tarde, Howard S. Warshaw recibió, al igual que durante la grabación del documental, numerosas muestras tanto de consuelo como mensajes de apoyo por parte de sus antiguos amigos, compañeros y directores de trabajo, como de miles y miles de anónimos incondicionales y aficionados del videojuego.
 

E.T. The Extra-Terrestrial (Howard S. Warshaw, 1982 – Atari 2600)

 
Examinándolo con cierta perspectiva que da ver las cosas desde otro angular, como la linea temporal por la que nos mantenemos siempre en constante movimiento hacia el futuro inmediato y, tras un periodo de apenas 35 años desde su creación, esta primera aventura de nuestro querido extraterrestre por el mundo del videojuego no deja de ser una mala anécdota; eso sí, con consecuencias nefastas para un sello y una industria que en esa década pasaba por varios altibajos. La versión de Atari 2600 no es tan siquiera un despropósito como nos lo quisieron hacer ver a lo largo de todos estos años, pero sí es verdad que tiene varios fallos, que se podrían haber corregido, incluso en el tiempo presente, aunque hasta ahora no he visto a nadie que haya querido hacerle algo de justicia tratando de tomar prestado el videojuego e intentar mejorar su código lo bastante, y de acuerdo con lo que Howard quería o hubiese querido hacer realmente, con o sin su permiso; no tiene por qué ser algo oficial, pero siempre es bueno darle a conocer los detalles de su posible actualización.

Partiendo de ahí, quedémonos con lo positivo. En cinco semanas, su autor ha conseguido algo increible. No se menciona en ningún momento del referido documental al grafista de este videojuego, Jerome Domurat. Tanto Howard como Jerome hicieron malabares para sacar adelante en tan poco margen de tiempo un videojuego lo suficientemente jugable y lo hicieron. Pese a los ‘bugs’ o errores contenidos en el juego, es lo bastante disfrutable como para no desmerecer nuestra atención.

Se ha exagerado mucho tal consideración de ser “el peor videojuego de la historia”. Realmente, puede que lo fuera en aquella época en concreto, aun cuando entonces los había incluso peores que él. Y con el tiempo, fueron apareciendo otros videojuegos que merecían más esa distinción.

Pero el paso de E.T. por el mundo del videojuego no acabó ahí precisamente. Tuvo posteriormente varias apariciones más en diferentes sistemas domésticos, aunque desmotiva ver que, en casi todos los casos, no recibieron precisamente buenas alabanzas por parte de la crítica especializada y de los usuarios. Se nombran también algunos títulos que no llegaron a tener su oportunidad de ser publicados oficialmente. Vamos a verlos a continuación por orden estrictamente cronológico:

E.T. (Macronics, 1982 – ZX Spectrum)

 
Creado por Nigel Stuart para la compañía de software Macronics Systems, se presenta con una horrenda carátula bastante básica en su edición original (los inicios de esta industria en torno al ZX Spectrum se hacía, en determinados casos como el de esta casa inglesa, de forma artesanal). No se trata de una edición oficial ni licenciada por la productora cinematográfica, pero se interpreta como una adaptación libre. Una vez cargado en un ZX Spectrum, nos hallamos ante dos partes: una primera, que sirve para introducirnos en el juego ofreciéndonos instrucciones de su manejo; y, seguidamente, una segunda, con el videojuego propiamente dicho, escrito casi en su totalidad en BASIC. El autor recrea a su manera algunas escenas del filme, a partir de las cuales nuestro simpático extraterrestre tiene que realizar cuatro misiones, sin mayores dificultades. De hecho, es fácilmente completable en pocos minutos. Dada su relativa sencillez técnica, la recepción de esta adaptación para los ordenadores Spectrum fue bastante decepcionante y ninguna revista se atrevió a realizar comentario o análisis alguno.

Investrónica lo trajo a España con una nueva y más elaborada presentación, en cuanto a la ilustración de la carátula se refiere y con el detalle de haber traducido todo el texto incluido en su código (instrucciones, mensajes, etc.) al castellano. Se desconoce cuántas copias se distribuyeron, pero aun así, el videojuego no tuvo la misma suerte. Podría haber pasado fácilmente como un listado BASIC para teclear en cualquier revista del momento, como Sinclair User, Home Computing Weekly o ZX Computing.
 

 
Ficha y descarga del juego en World Of Spectrum

 

E.T.X. (Extra-Terrestrial Xargon) (Abbex Software, 1983 – ZX Spectrum)

 
Programado por David M. Webb, se basa en el mismo videojuego creado por Howard S. Warshaw para la Atari 2600, más que de la misma película en sí. Este hecho hizo que tuviese cierta notoriedad en algunos medios y revistas del sector en su propio pais, precisamente por ser una adaptación de aquél. Incluye algunas voces sampleadas o ejecutadas mediante síntesis de voz e imita hasta cierto punto el desarrollo del videojuego de la 2600. Puede que tenga su particular gracia, pero… despierta más un sentimiento contradictorio que de placer al jugarlo. Ver este video y comprobarlo vosotros mismos.

Al menos, su programador, entonces también escritor de varios libros sobre programación, supo sacarse más adelante esta espina clavada en su currículo profesional, desarrollando para Melbourne House, al cabo de unos dos años aproximadamente, su mayor éxito en ventas: un muy interesante arcade espacial con gráficos vectoriales llamado Starion y con el que se despidió del mundo de la programación de videojuegos, antes de proseguir con su formación académica y profesional. Ver su biografía.
 

 
Ficha y descarga del juego en World Of Spectrum
 

E.T. Go Home (UFI und sein gefährlicher Einsatz) (Das Raumsehiff / Home Vision / ITT Family Games, 1983 – Atari 2600)

 
También conocido por Alien’s Return en su edición estadounidense, se trata de una producción alemana realizada para la Atari 2600 y cuyo título original completo es el escrito entre paréntesis. Toma a nuestro alienígena cinematográfico como mera reseña para su extraña carátula de presentación, tras la que se esconde una variación del popular Pac-Man de Midway/Namco. Como mera anécdota, en el mismo dibujo de la carátula del cartucho dejaron escrito “E.T. Go Come”, tal vez por error.

En este arcade de laberintos, una nave espacial extraterrestre ha chocado contra la Tierra, partiéndose en varios pedazos y su tripulante ha de buscar sus restos alrededor del intricado laberinto de que se compone cada pantalla, antes de que unos guardianes te atrapen. No hay más que ver este video para darse cuenta de la clase de juego que es. ¡Vaya nivel! Ni punto de comparación con el videojuego de Howard S. Warshaw, por decirlo finamente.
 

 

E.T. Phone Home! (Atari, 1983 – Atari 8-bits)

 
Publicado directamente para la gama de ordenadores de ocho bits de la compañía Atari en 1983, el juego cuenta con gráficos diseñados por el artista británico John O’Neill. En este videojuego, el jugador o jugadores controlan a Elliott, quien debe buscar por todo el barrio piezas con las que E.T. quiere construir su transmisor de ondas al espacio y llamar a los de su especie para que vengan a recogerle.

No explota al máximo las prestaciones de estos equipos, pero no deja de ser un buen videojuego arcade a secas. A diferencia de otros videojuegos comerciales que han explotado la imagen de E.T., tenemos la posibilidad de intercambiar roles entre Elliott y E.T. en momentos puntuales de su desarrollo. Tenéis una ficha de este título en la página de AtariMania.
 

 

E.T. Comes Back (Alliance Software, 1984 – Apple ][)

 
La primera y única aventura de texto conversacional basada en E.T., creada para la linea de ordenadores Apple ][. La peculiaridad de este título reside en la mezcla de protagonistas en su desarrollo. Es la primera vez que nos ponemos enteramente en la piel del niño Elliott, solo que aquí comparte sus aventuras en la búsqueda de E.T., nada más y nada menos que con algunos personajes de los famosos Peanuts -la pandilla de Charlie Brown y Snoopy-. Solo en apariencia, pues los propios autores del videojuego han querido representar a otros protagonistas de la película, como los hermanos de Elliott: Michael y Gertie, a través de dichos personajes. Una idea bastante alocada e inusual. A pesar de ello, su calidad es bastante discutible. La misma pantalla de presentación nos dibuja a un E.T. como pintado con un Telesketch sobre un fondo a rayas.

Es una pena que, una vez más, E.T. no reciba un videojuego digno de su altura cinematográfica. No hay mucha información sobre este videojuego en la red, por cierto, salvo unas cuantas capturas y algún que otro video como el que acompaña estas líneas.
 

 

E.T.: Digital Companion (Powerhead Games / New Kid Co., 2001 – Nintendo Game Boy Color)

 
Tras un largo compás de tiempo, pensábamos que nadie más publicaría algún otro videojuego basado en la franquicia de Spielberg. Tal vez nadie más apostaba por ello. Pero no sería hasta pasados como unos veinte años, a contar desde la fecha del estreno oficial del filme, que tendríamos nuevas noticias al respecto, por una poderosa razón más que evidente.

Publicado el 18 de octubre del 2001, este cartucho para la Game Boy Color contiene un asistente personal digital, indicado exclusivamente para niños. Incluye su agenda virtual, un calendario, un reloj y una lista de quehaceres por rellenar, todo representado visualmente con la estética de la película de Spielberg. Junto con este software, encontraremos cinco mini-juegos diferentes, uno de ellos un entrenador personal de una mascota virtual. No deja de ser un elemento más para rellenar nuestra estantería con otro producto más de la gama de videojuegos publicados con motivo del 20 aniversario del filme, si se es un fanático del mismo. No es realmente imprescindible si alguien piensa hacerse con él, salvo que tenga hijos pequeños y les esté enseñando a descubrir los placeres de los videojuegos clásicos, gracias a este software educativo.
 

 

E.T. The Extra Terrestrial: Escape From Planet Earth (Saffire / New Kid Co., 2001 – Nintendo Game Boy Color)

 
Hacia noviembre del 2001 llega por primera vez para la Game Boy Color una adaptación en formato de videojuego de nuestro alienígena favorito, protagonista absoluto de este reportaje. Con vistas a las próximas Navidades, decidieron adelantar la fecha de su comercialización, con respecto al lanzamiento de otras franquicias explotadas por la productora New Kid Co., como las que leeréis más adelante.

De hecho, en Europa se publicó con el título completo ‘E.T. The Extra-Terrestrial: The 20th Anniversary”. Las ventas fueron bastante discretas, alcanzando cerca de las 82.000 unidades vendidas en todo el mundo, si bien recibió críticas dispares, tanto positivas como negativas hacia el videojuego.
 

 
En clave de videoaventura arcade con algunas dosis de estrategia, E.T. tiene como principal misión construir un comunicador para que él puede llamar a su casa. Y al igual que Elliott y sus amigos en la película, le tenemos que ayudar a que se cumplan sus objetivos. En esta versión para la Game Boy Color, debe buscar en 60 entornos distintos todos los componentes necesarios para construir el transmisor. En todo momento, tenemos que evadir la captura de agentes del gobierno y evitar las trampas inteligentes que han establecido para atraparle.

Al menos, es lo más decente de entre todos los títulos analizados aquí. No solo combina buenos gráficos y una gran jugabilidad que nos mantendrá horas delante de la consola, sino que consigue atrapar la atención del jugador.

 

E.T. The Extra-Terrestrial (Fluid Studios / New Kid Co., 2001 – Nintendo Game Boy Advance)

 
Lanzado comercialmente el 14 de diciembre del 2001 para la Game Boy Advance, este nuevo intento de atraer a los usuarios de esta consola portátil usando la imagen del extraterrestre creado por Spielberg no terminó de cuajar en cuanto a número de ventas se refiere. Las críticas no fueron del todo bienvenidas hacia este nuevo arcade de acción en el cual, una vez más, teníamos que librar a E.T. de las manos de los agentes gubernamentales, científicos y fuerzas de orden que intentan atraparle, mientras trata de buscar las piezas con las que ensamblar y encender su famoso transmisor con la que conseguir atraer a la Tierra la nave espacial que le devuelva de nuevo al espacio. Argumento repetido en parte de este larguísimo reportaje, pero parece que desde New Kid Co. no terminan de dar con la tecla que les conduzca a alguna parte. Y mirar que lo intentaron de varias maneras posibles.
 

 

E.T. The Extra-Terrestrial: Interplanetary Mission (Digital Eclipse / New Kid Co., 2002 – PC/Sony PlayStation)

 
Nuevo título desarrollado esta vez por el equipo Digital Eclipse, en esta ocasión tanto para la potente consola Sony PlayStation como para los ordenadores PC Windows, siendo distribuido en Europa por Ubi Soft con el título “E.T. The Extra-Terrestrial (The 20th Anniversary)”. Planteado esta vez como un arcade de acción, de vista isométrica, cierto grado de profundidad y gráficos poligonales no muy bien tratados pero aceptables en su conjunto, E.T. aparca temporalmente su característica timidez, mostrándose implacable con determinados pero pequeñajos enemigos que se plantarán ante él a lo largo de los intricados paisajes de que constan los 25 niveles del juego, utilizando sus poderes especiales hasta convertirlos en plantas. Ante otros potenciales enemigos de mayor tamaño, tendrá que correr a toda prisa en la dirección contraria, huyendo de ellos. Tiene varias misiones en cada fase y ha de completarlas antes de acceder a la siguiente.

Sin apenas una banda sonora musical que ambiente la partida, salvo por los diferentes efectos sonoros y la voz digitalizada de nuestro protagonista, con una puesta en escena ciertamente insuficiente, sabiendo de la potencia visual capaz de ofrecernos tanto la PS1 como los PC en ese mismo año, este nuevo videojuego de la franquicia en cuestión no llama poderosamente la atención tras prolongarse la partida varios minutos después realizando las mismas tareas, junto con otras nuevas, una y otra vez, hasta conseguir alcanzar el auténtico final (aunque dudo que haya alguien que se lo haya terminado). Comercializado entre marzo y diciembre del 2002, no obtuvo grandes calificaciones y pasó enseguida desapercibido.
 


 

E.T.: Away from Home (UbiSoft, 2002 – PC)

 
Siguiendo con la tónica habitual en aquel año de lanzar videojuegos sobre E.T. en diferentes plataformas, llegaban a los PC, hacia el 27 de marzo, dos títulos diferentes procedentes de la potente editora UbiSoft: el primero de ellos es este Away From Home.
 

 
En esta entrega, todo se desarrolla como si fuera un juego de mesa. A través de rodar dados virtuales, un jugador mueve a Elliott o Gertie alrededor de una de las tres tablas presentes en el mismo, moviéndose de habitación en habitación o en el patio trasero de la casa, y aterrizando en varias casillas en algunas de las cuales pueden beneficiarnos con bonos o, inevitablemente, caer en algunas trampas. Desde dicho tablero se pueden acceder hasta 15 mini-juegos diferentes. Es, por tanto, un juego que desafía la destreza, la lógica y la memoria de los participantes en este juego colaborativo de hasta dos jugadores a la vez, pero no ofrece nada nuevo que no hayan ofrecido otros videojuegos similares. Una idea simpática pero no demasiado resuelta.

 

E.T.: Phone Home Adventure (Ubisoft, 2002 – PC)

 
Desarrollado por el estudio francés Lexis Numérique SA, E.T. se mueve dentro de una especie de videoaventura de corte clásico, en el cual ha de interactuar con su entorno, manipular objetos y comunicarse con sus amigos humanos para lo que ya sabemos…

Pensado para niños a partir de 8 años, es una aventura en 3D con 12 mini-juegos en la que, nuevamente, manejamos a E.T. con el que explorar numerosos lugares bastante amplios, desde las habitaciones del chalet familiar, el patio trasero y el mismo bosque, hasta conseguir su propósito. Desde el mismo menú de inicio es posible acceder a varios contenidos multimedia, como trailers del filme original.
 

 
La recepción de ambos videojuegos para ordenadores personales no fue del todo buena y quedaron obsoletos al cabo de unos años. En la página de MobyGames se puede encontrar alguna información, a partir de la cual me he basado para escribir parte de su argumento, pero en el resto de la red digital, apenas se apercibe un mayor interés por éste y demás videojuegos de la franquicia de este 20 aniversario. Da bastante que pensar, realmente.

 

E.T. and the Cosmic Garden (Ubisoft / New Kid Co., 2002 – Nintendo Game Boy Color)

 

Desarrollado por el grupo de programación Zed Two, encabezado por los hermanos John y Ste Pickford, programadores e ilustradores con cierto renombre. A ellos se les debe multitud de videojuegos publicados para diferentes plataformas y bajo un buen número de sellos con identidad propia como Mastertronic, Quicksilva, Palace Software y Rare Ltd., entre otros. En su web oficial, ofrecen información y documentos gráficos sobre este videojuego, como también del resto de su softografía.

En cuanto al título que nos ocupa, y en conmemoración del 20 aniversario de la película de Spielberg, crearon una nueva historia argumental que nos trasladan al universo natal del pequeño extraterrestre y una labor de lo más sutil. En su segunda aventura para la Game Boy Color, E.T. tiene que ejercer su profesión de jardinero por una buena causa.
 


 
En cierta manera, valorando la calidad de estos dos juegos para la GBC, teniendo en cuenta las prestaciones de la consola portátil de Nintendo, se puede decir sin miedo alguno que son bastante correctos, sin ser tampoco una maravilla técnica, pero a los niños ciertamente les encantará. No soy de valorar con alguna clase de puntuación (actualmente) la calidad general de un videojuego, pero realmente se llevan ambos una buena nota, si bien el primero de ellos es el que más interés despierta. Este segundo título, pese a la novedad del argumento y un mayor detalle en los sprites de E.T., no me termina de convencer del todo.

 

E.T. The Extra-Terrestrial: Return To The Green Planet (New Kid Co., cancelado – Sony PlayStation 2)

 
Desarrollado durante el año 2002, iba a ser publicado por la productora New Kid Co. para la Sony PlayStation 2, pero en algún momento se decidió cancelar su comercialización, pese a algunas campañas publicitarias prometiendo su publicación. Algunos detalles de este mismo videojuego circulan en varias páginas de videojuegos, aunque tampoco se han esmerado mucho en ofrecer más información al respecto ni se ha aclarado el estado del mismo, salvo por un detalle, explicado en el siguiente párrafo.
 

 
El único dato que se dispone sobre esta entrega inédita es relevante: Dean Evans, supuestamente uno de los músicos intervinientes en su banda sonora, publicó este video donde cita la siguiente descripción: “Éste es el tema principal de la sección del pueblo perteneciente al juego inédito E.T. Return To The Green Planet, previsto para la PS2. Desafortunadamente este juego nunca consiguió publicarse y fue cancelado justo antes de su terminación.”
 

E.T. The Extra-Terrestrial: The Search for Dragora (New Kid Co., cancelado – Nintendo GameCube)

 
Otro videojuego nuevamente inspirado en E.T. y desarrollado para una de las principales consolas del mercado, de nuevo a cargo de New Kid Co., iba dirigido a niños pequeños y estaba previsto para ser publicado en la misma fecha en que se cumplía el 20 aniversario de la película de Spielberg. El juego estaba terminado, pero nunca fue lanzado de manera oficial. Ante la falta de financiación, el grupo encargado de su desarrollo, Zed Two, en el que trabajaron los hermanos John y Stuart “Ste” Pickford, acabó cerrando sus puertas.

Cuenta su argumento que un meteorito se ha estrellado en el planeta natal de E.T., aplastando la última de las plantas Dragora portadoras de la vida en el planeta. E.T. debe saltar en su super-nave botánica y atravesar seis mundos distintos, buscando semillas que puedan recrear la planta Dragora, con ayuda de sus nuevos amigos. Realmente encantador y difícil de creer cuando ni siquiera podemos catarlo…

 

E.T.: The Salerian Project (Fluid Studios / New Kid Co., 2002 – Game Boy Advance

 
Es otro de los proyectos cancelados en el mismo año, tras ver que la recepción del resto de franquicias era medianamente escasa en los paises donde se comercializaron. Iba a ser un videojuego de acción, pero en vista de las irrisorias ventas de los demás videojuegos de esta serie, se decidió cancelar su comercialización, independientemente del estado de su desarrollo, a cargo de Fluid Studios.

Como siempre en estos casos, la fluidez de información es relativamente escasa como para poder ofreceros más detalles.

 

E.T.: The Green Planet (Chillingo, 2012 – iOS)

 
Y acabamos, por fin, con el último videojuego comercial conocido sobre E.T. y nos traslada al 9 de octubre del 2012, ya en las fechas del correspondiente 30 aniversario, cuando se pone a la venta a través de la editora Chillingo, por fin con licencia oficial de Universal, después de 30 años sin licenciar cualquiera de los anteriores videojuegos publicados. Por lo menos, en esta ocasión, sí que nos encontramos con una franquicia a la altura del personaje, pero sin estar enteramente basada en la película, y más en una línea de videojuegos sociales y piramidales del tipo de FarmVille o Bug Village. Straw Dog Studios son los encargados de su producción y desarrollo, publicándose para los productos de Apple basados en iOS, principalmente iPhone e iPad.
 

 
Si habéis tenido ocasión de probar dichos juegos sociales, la misión en esta última entrega es bien clara: el jugador se sirve de E.T. para plantar varias semillas en un lugar de su propio planeta, necesitado de una mayor flora vegetal sobre su superficie, y espera a que las plantas crezcan. Una vez completamente cultivadas, las plantas pueden ser cosechadas. A partir de ahí, puede aumentar las parcelas, cultivar otras áreas por explorar y construir nuevas edificaciones en ellas.

Nada nuevo bajo el sol… Cuando menos, es la franquicia que más valoraciones positivas ha cosechado, a pesar de la poca originalidad en su planteamiento y estructura de juego.
 

THE END

 
Y hasta aquí llega el listado de videojuegos inspirados o basados en el entrañable personaje creado desde la imaginería del director Steven Spielberg. Como habéis podido comprobar, la calidad de los mismos es bastante irregular, los hay malos (el famoso videojuego de la Atari 2600 no se queda solo en esta calificación) y otros con una calidad más que plausible, teniendo bastante en cuenta la evolución del mercado y la tecnología en el desarrollo de videojuegos al cabo de estos años, desde 1982. Si me he dejado algún otro videojuego comercial sobre E.T. por el camino, suponiendo que no sea otra maravilla aunque ya solo sea por mencionarlo acaso, podéis usar los comentarios y hablar un poco de él.

Probablemente, es de esperar que con este reportaje haya conseguido despertar cierto interés entre mis lectores y conseguir también hacer descubrir varios de estos títulos, de los cuales casi seguro que pocos ni siquiera habían oido hablar hasta ahora; pero no son demasiado llamativos si os soy sinceros. Al menos, espero haber cumplido con este objetivo.

Centrándome en la jugabilidad, un factor siempre determinante en cualquier videojuego que se precie de serlo, no es excesiva en muchos de ellos. Alguno en concreto está más orientado a la educación infantil. Precisamente, la mayoría de ellos están orientados precisamente para ese mismo tipo de público, el infantil, si bien los adultos podemos tener ese momento de retorno a nuestra infancia y echarnos unas partidas, ya sea para reirnos un rato o disfrutar de los mismos, solos o en compañía de nuestras respectivas familias.

Inevitablemente, son un blanco fácil, o al menos eso creo, tanto para los coleccionistas de videojuegos como para los mitómanos de la cinta de Spielberg y no es raro que aparezcan anuncios de copias descatalogadas de la práctica mayoría de todos estos juegos, tanto nuevas como de segunda mano, por páginas como Amazon o eBay y, ocasionalmente, a precios superiores. Solo hace falta darse un garbeo por dichas webs para comprobarlo uno mismo.

Un placer haber desarrollado y escrito este artículo que lo dedico a todos los fans de esta fantástica y adorable película familiar.

¡Sed buenos!

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