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Algunas consideraciones sobre el M.A.M.E. (Multiple “Arcade” Machine Emulator)

noviembre 23, 2012

Desde hace dias que estoy algo atareado en lo concerniente al emulador M.A.M.E. (no me tiréis de la lengua que os veo venir… jejeje!), pero hay algo que me ha preocupado desde el primer momento. No es que tenga una lista aun mayor de arcades emulados, aun cuando bastantes de ellos, sobre todo los más modernos, siguen en la cola de espera de pasar del status “Not Working” a su lado contrario, funcionando y ofreciendo todo su esplendor y jugabilidad. Para el equipo de mantenimiento de este emulador, se lo toman con bastante calma y, aunque vienen publicando con cierta asiduidad actualizaciones a las últimas versiones, en este momento está vigente la versión 0.147, la lentitud en esa tarea empieza a tornarse de displicente a preocupante, pero no hasta ese punto. Tampoco veo que se estén volcando demasiado en la reconfiguración del rendimiento 3D con bastantes de estas recreativas modernas. Pero bueno, dejémosles trabajar en ello. Ya llegará ese dia. Sin embargo, no es el asunto éste que me trae de cabeza ahora mismo…

Tampoco es que, desde hace poco, ahora cuente con la posibilidad de incluir la emulación de los pinballs, mesas de “pinball” ó petacos, cosa que ya se venía haciendo aparte gracias al Visual Pinball Emulator, habiendo aparecido este emulador algunos años atrás y consiguiendo llamar la atención por la fiabilidad de la emulación de los miles y miles de petacos, aparecidos desde inicios del siglo pasado hasta fechas recientes, respecto de sus originales hasta cierto punto. Puede que hasta tengamos que agradecer al equipo del M.A.M.E. esta inclusión de los pinballs en su emulador, si bien hasta ahora su funcionalidad es prácticamente nula, pero espero que no tarden en arreglar este punto. Sin embargo, no sé qué tiene de bueno meter los pinballs en el M.A.M.E habiendo otro emulador que lo hace todo correctamente. En fin, tampoco me preocupa lo más mínimo…

Y es aquí donde me encuentro con algo que no me esperaba…

Han metido también en el saco de la emulación, como si fuesen también elementos “arcade”, toda una retahila de máquinas tragaperras, tragamonedas o “slot machines”, como queramos llamarlas. Si vais a un bar o un restaurante, no es extraño ver alguna de ellas coleando por ahí, e incluso en algunos salones de ¿recreo? en nuestras ciudades y áreas de servicio en carreteras y autopistas. Todos, o casi todos, sabemos que estas máquinas gozan de una reputación bastante pésima, por ser una de las muchas causas de ludopatía, no solo en España, sino en otros muchos paises. No hace falta ni mencionar de las consecuencias de esta adicción que, por lo general, toca a un sector de la población en un porcentaje afortunadamente algo pequeño pero suficiente para causar cierta alarma social: normalmente personas de mediana edad con un nivel de vida por debajo de lo normal y con una evidente falta de autoestima.

Pero hablamos de tragaperras emuladas, no hay que usar dinero (es de agradecer), uno no se va a volver loco por ver caer las monedas, agarrarlas y llevárselas al bolsillo o gastarlas hasta que no le quede ninguna… en fin, que al menos, se espera que no aparezcan nuevos ludópatas con estas versiones virtuales de estas tragaperras que, por cierto, las hay a montones y en todas las versiones posibles… La lista es bien larguísima… Tanto es así que para refrescar el caché del emulador para averiguar los archivos que hay almacenadas en su carpetas correspondientes debemos esperar algo más de dos minutos cuando hace dos o tres años, cuando me hice con la versión 0.132, poco faltaba para llegar al minuto. Al incluirse tanto este tipo de máquinas como los pinballs, el emulador tarda mucho más tiempo en leer las carpetas. Éste es ahora uno de sus inconvenientes y apremio a quien corresponda para que, de alguna forma, pueda revertir esta tendencia.

Y mi preocupación llega precisamente porque la inclusión de estas tragaperras virtuales consigue cargarse por completo el concepto genérico del emulador como programa capaz de emular máquinas recreativas de videojuegos electrónicos; en suma, máquinas ARCADE. A razón de ello, he elevado mi queja al equipo de M.A.M.E a través de su página web:

“I have a complain with the adding of these sort of “entertainment” machines inside the whole lot of the Multiple ARCADE Machine Emulator and I’m not convinced with the idea of sorting arcade coin-ops with troublesome machines (only in real life), but in no way they have something in common with arcades and videogames, the sort of things I really like and likes everybody in all sectors of age. No matter to know what somebody can explain for the reasons of this incorporation inside the emulator because I still don’t understand it.

What’s the use of this? Why haven’t anybody considered the possibility to make a parallel emulator for those kind of machines? You’ll have to consider then the idea to change entirely the name of this emulator by Multiple Machine Emulator (taking the “Arcade” word away). I’ve got one of the last versions, but I think I won’t download more new versions in the future. I’m completely disenchanted.

I’ve never used or played a slot machine in my life because I know what it supposes to an adult (nobody could think what a child could do), falling easily into a nightmare and being, just in several cases, pushed away from their jobs and families. But that happens in the real world. I know that a virtual slot machine is a bit harmless and nobody will ruin oneself if playing using MAME or a derivate one in a computer, laptop or whatever else… but the real fact of my mailing is: What have to do slot machines with the ARCADE world and the real concept of “arcade”?

Think about it. Thanks.”

Traduzco la última cuestión planteada: “¿Qué tienen que ver las máquinas tragamonedas con el mundo Arcade y el concepto real de “arcade”?”

Si querían emular estas tragaperras, ¿por qué no pensaron en crear un emulador específico para ellas? Lo dejo a vuestra consideración. Yo ya he dicho lo que tenía que decir.

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4 comentarios leave one →
  1. noviembre 23, 2012 3:35 am

    Estoy parcialmente de acuerdo con tu exposición. No voy a entrar demasiado en detalle respecto a si incluir tragaperras dentro de la emulación es adecuado o no, en muchos países -p.e., Japón- los salones recreativos son genéricos (no como en España, que solemos dividir los salones de tragaperras de los salones de videojuegos), así que quizás tenga cierta lógica, aunque es verdad que esto desvirtúa un poco el significado del nombre MAME.

    Respecto al resto de quejas que expones (mal rendimiento 3D, tiempos excesivamente largos para cargar las listas de juegos, etc), sólo te diré, intentando ser lo más educado posible, que si te bajas el código fuente de MAME y le echas un ojo, podrás ver una de las más grandes basuras que se hayan podido escribir jamás delante de un PC.

    Gran parte de la problemática de MAME radica en su base de código. Por decirlo de algún modo, es una especie de gran Frankenstein, con piezas de código escritas para MAME mezcladas con otras sacadas directamente de Internet, o de otros emuladores. Las emulaciones, además, no son gestionadas en caliente: es necesario que la emulacion para cada juego esté programada a mano (lo cual puede provocar situaciones curiosas como que de dos juegos que funcionan sobre la misma placa, sólo funcione uno). Eso hace que aunque se consiga una nueva ROM hasta ahora desconocida, tengamos que esperar a una nueva versión de MAME para poder utilizarla incluso si ya existía soporte para esa placa.

    Siempre me ha parecido paradójico a la par que divertido que el proyecto de MAME que se dedica a la emulación de consolas y ordenadores se llame precisamente MESS, que aunque como acrónimo significa Multi Emulator Super System, también quiere decir “lío” en inglés. Tal vez se trata de una broma de los programadores hacia su base de código 🙂

  2. noviembre 23, 2012 10:45 am

    Recuerdo haber leído en algún momento que la esencia real de MAME es la de preservar los juegos arcade y derivados, con mayor o menor fortuna, lo único que se trata es de tener la biblioteca más grande posible de juegos en su listado, dejando de lado posibles optimizaciones, sonidos sin emular, etc. Imagino que por ahí irán los tiros con el disparate este de las ‘slot machines’, que al igual que tú, opino que es intrascendente y una paparrucha de muchos kilates 😦

  3. noviembre 23, 2012 10:46 am

    Lo que ha hecho el equipo MAME es unificar todos los sistemas que ya emulaban.

    Por una parte tenían el emulador AgeMAME que se centraba en las roms de las máquinas tragaperras y por otra VpinMAME que emulaban las roms de los pinballs.

    De todas maneras estoy de acuerdo en que no me gusta que hayan unificado los tres sistemas y prefiero que cada uno siguiera con su propio emulador.

    Saludos

  4. noviembre 29, 2012 5:00 pm

    De acuerdo con David Quesada en que deberían separarse las churras de las meninas: las tragaperras de siempre (tanto electrónicas como mecánicas) de las recreativas del género arcade, dentro del cual caben todos los subgéneros posibles: los de acción, shoot’em-ups, beat’em-ups, plataformas, de reflejos, deportivos y los que incluso son simuladores. Me sorprende que se haya llegado a este punto de unificar todo, cuando saben perfectamente los creadores del M.A.M.E que este nuevo criterio introducido no va a gustar a todo el mundo, ni a mí, ni a tantos otros usuarios.

    Para el caso de los pinballs, si hay emuladores que son buenos como el Visual Pinball Emulator o el PinMAME en los cuales la emulación de las mismas es excelente sin llegar a la perfección, pero casi todas las mesas que se han podido emular son funcionales al 90 o al 100%, habría bastado con esos emuladores. Otra cosa es ver que ahora los añaden al MAME con una funcionalidad cero.

    En fin, ellos mismos se lo guisan.

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