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Pac-Man de Atarisoft (ZX Spectrum)

mayo 24, 2015

Hacía un montón de tiempo que no realizaba un análisis de un videojuego, desde la última vez, que ya ni recuerdo cuál fue el último que comenté. Pues ya tocaba escribir otro, ¿no creéis? Me sabe mal no hacer este tipo de artículos más a menudo, pero últimamente no me hallo en mi mejor momento; quizás porque el futuro, a medio o a largo plazo, lo veo con bastantes y muy tormentosos nubarrones en el horizonte. En fin, no quiero ponerme pesimista y de paso voy a procurar alegraros un poco la vista con un nuevo comentario.

Esta vez lo dedico a una versión oficial para ZX Spectrum de la recreativa Pac-Man, aprovechando que últimamente se están viendo por las redes que en estas fechas se cumple el 35 aniversario de la creación del mítico videojuego arcade diseñado por Toru Iwatani para la empresa japonesa Namco. La máquina arcade de 1980 fue todo un éxito y distribuido a los salones recreativos de muchos paises, por Midway y Atari Games, entre otras compañías y recibiendo nombres distintos –“Puck-Man” fue su nombre original en Japón, “Hangly Man”, etc.– y a veces sin el consentimiento de Namco. Ayudó bastante, con los años, a convertir al orondo y voraz Pac-Man en un icono de los videojuegos, junto con otros famosos personajes como Mario o Sonic.

PacMan-ZX
Fuente fotografía: eBay UK

Con fecha del año 1983, y con licencia de la propia Namco, se desarrollaba y producía esta versión de Pac-Man para el ZX Spectrum 16/48k por el sello Atarisoft. Era una compañía de software filial de Atari y cuya actividad se fraguó entre los años 1983 y 1984, principalmente para publicar versiones de algunas de sus más famosas recreativas para los ordenadores domésticos realizados por sus competidores. Por cierto, se trata del primer lanzamiento de esta compañía para este mismo ordenador doméstico.

Hasta ese momento, eran numerosas las versiones tanto “amateurs” como profesionales que se hicieron de esta recreativa tanto en este ordenador como en otros sistemas de ocho bits, realizadas de forma básica y, en ocasiones, resultaban ser lentas y poco jugables. Era muy corriente hacer este tipo de versiones sin licencia de la compañía autora del juego arcade y no pasaba absolutamente nada si estas variantes se publicaban después con diferentes nombres a través de diferentes programadores y casas de software del momento.

Pac-Man

En esta adaptación, por fin con licencia de Namco y desarrollada por DJL Software (David J. Looker) se ha conseguido captar una parte del juego original, al menos en cuanto al colorido del laberinto y los personajes, no así en lo demás. Todos los personajes se mueven siguiendo una secuencia lógica y PacMan puede ser manejado bien a través de unas teclas ya definidas de forma predeterminada o con las teclas de cursor, o bien desde el joystick. El movimiento es el más simple posible: carácter a carácter, nada nuevo en esa época, aunque ya se podían ver otros videojuegos en los que los personajes o su entorno podían moverse al pixel.

Se ha procurado que los efectos sonoros sean los más parecidos al arcade original, a pesar del patético buzzer del ordenador. Algunos son más chirriantes que otros.

En cualquier caso, se aproxima un poco más al arcade de Namco que otras versiones ya existentes en el mercado y, por lo menos, es de agradecer el esfuerzo realizado en ese terreno. Además, os hablo de una adaptación oficial con licencia oficial, una circunstancia poco frecuente en el mundo del videojuego entre 1982 y 1983, aunque poco a poco todas las casas de software se fueron haciendo más a la idea tan pronto como podían permitírselo; de esa manera, sus siguientes videojuegos que lanzasen al mercado, aprovechando el tirón o el éxito inmediato de una obra cinematográfica, una máquina arcade, un libro o lo que fuese, no encontrarían problemas de corte legal con los autores / productores que han generado dicha obra artística.

Fue publicado finalmente en 1984 al precio de entre 9,95 y 14,99 libras esterlinas. A pesar de ser un producto caro, teniendo en cuenta que se presentaba en un formato no estándar, tuvo una buena aceptación, aunque no todas las críticas le fueron favorables.

Pac-Man

A pesar de su bisoñez, aunque bien resuelto en cuestiones de jugabilidad y unos cuantos efectos sonoros, este Pac-Man de Atarisoft queda ahora mismo como un videojuego de culto, al que solo le supera, dentro de su serie, Ms. Pacman, publicado por la misma compañía unos meses después.

A dia de hoy, una edición original de este videojuego resulta ser bastante raro de encontrar y, por desgracia, casi siempre a un precio elevado en portales como eBay.

RetroMadrid Days

mayo 22, 2015

retromadriddays

Con la presentación del impresionante cartel oficial, bellamente realizado por Alfonso Azpiri, os anuncio desde ya mismo el que será el nuevo evento que se perfila como una alternativa al clásico RetroMadrid que se venía celebrando en la capital española por estas fechas, pero en principio para este mismo año. Tendrá lugar los dias 6 a 7 del próximo mes de junio y se celebrará en el Centro Comercial El Círculo, en la localidad madrileña de Torrejón. Es un lugar de grandes dimensiones que alberga grandes pasillos y cuenta con amplios espacios para todo tipo de actividades comerciales.

Para dicho retroevento se ha confirmado la asistencia de grandes nombres de la época dorada del software español: estarán Alfonso Azpiri y también Andrés Samudio que presentará en Verkami su nuevo proyecto, el libro “La Diosa de Cozumel”, adaptación novelada de la aventura conversacional “Cozumel” publicada en 1990 por el sello AD. Durante los dias de este evento, se organizarán diferentes actividades ya programadas y cuyos horarios encontraréis detallados en el foro de Zona de Pruebas. Por supuesto, otras caras conocidas de foros y páginas amigas no faltarán a esa cita.

Obviamente, la entrada es totalmente gratuita y para quienes vengan de otros lugares de España, hay varias opciones económicas tanto de transporte como de alojamiento. Como el año anterior, ya está disponible el descuento de Renfe para los que vayan a acercarse a Madrid en tren. Cualquier información, consultar tanto dicho foro como las redes sociales: si tenéis cuenta en Facebook, podéis entrar en su página habilitada a tal efecto. Para quienes tienen Twitter, siguiéndoles en esta cuenta hallaréis igualmente cualquier novedad que se produzca al instante.

Nueva versión de la aventura “The Hobbit” para ZX Spectrum

mayo 21, 2015

The Hobbit (2015 version) (1)

Así luce la más reciente revisión de este clásico de Melbourne House, realizado en 1982 por Philip Mitchell y Veronika Megler y basado en la popular novela de J. R. R. Tolkien; desde la remozada pantalla de carga hasta el contenido gráfico de la aventura conversacional. No obstante, todo este potencial visual da lugar a que la versión final se haya tenido que acomodar para que funcione perfectamente en los modelos de 128k. Todo este despliegue se ha hecho realidad, gracias a varios miembros del foro de World Of Spectrum que se pusieron a rediseñar todas las pantallas del juego desde sus comienzos allá por el año pasado.

“The Hobbit” tenía una forma de presentar las varias localizaciones por medio de gráficos vectoriales y una rutina de rellenado de figuras, un proceso eficaz pero inopinadamente lento, lo que le hacía perder en ocasiones ritmo a la aventura. Todas éllas han sido sustituidas por 55 imágenes bitmap, sacadas y adaptadas necesariamente a partir de otras versiones del juego en otros sistemas (principalmente Commodore 64, BBC y DOS), con sus muchas particularidades. Entre otras novedades introducidas, la inclusión de una pantalla final tras la exitosa consecución del juego.

Curiosamente, es perfectamente compatible con los modelos de 48k. Al cargarlo de este modo, estaremos presenciando los gráficos originales durante el juego. Un detalle de agradecer para quienes nos gusta el diseño original y la frescura de los dibujos vectoriales, a pesar de los pesares. Y si alguno está esperando a que alguien lo traduzca al castellano, no hace falta que lo pidáis. Ya hay alguien interesado en llevarlo a cabo.

The Hobbit (original)

Así luce la versión original de “The Hobbit”

The Hobbit (2015 version) (2)

En la nueva versión, los cambios se notan para bien

Descarga de The Hobbit (128K)

Foro de World Of Spectrum

Algeciras Gaming Podcast 1×06 – Especial Spectrum

mayo 19, 2015
1641424208030gAlgeciras Gaming es una asociación cultural nacida hace más de un año en la misma ciudad donde también reside un servidor y cuyo objetivo, como el de otras asociaciones que tienen las mismas inquietudes, es la de promover y divulgar la cultura del videojuego clásico a nivel comarcal, en principio, pudiendo adherise a la misma cualquier interesado procedente de otras localidades, ya no solo del Campo de Gibraltar, con solo hacerse socio y participar de sus varias actividades a nivel interno, pero también tienen programado realizar un evento anual en la que entre y participe el público en general, conocido como Algeciras Gaming Weekend y de alguna manera trasladar el mundo el videojuego clásico al resto de la comarca, por medio de exposiciones, torneos, maratones y otras actividades muy propias de este tipo de celebraciones.

Otras de las actividades que actualmente desarrollan los muchachos de la asociación cultural es la grabación de sus propios podcasts dedicados a tratar temas sobre videojuegos de todas las épocas y sistemas, desde hace varios meses. Para la grabación de su sexto podcast de esta primera temporada, dedicado en buena parte al ZX Spectrum y que ha sido publicado finalmente el pasado viernes (dia 15 de mayo), quisieron contar con mi colaboración y, encantado de la vida, dije que sí sin dudarlo, pues creo ser el único, o de los pocos algecireños, que tanto saben sobre el ZX Spectrum, modestia aparte. :lol:

Por supuesto, hago partícipe a los demás miembros de la mesa sobre la vida de Clive Sinclair, los orígenes de sus primeros ordenadores, de la popularidad del ZX Spectrum, sus diferentes modelos sacados al mercado y sus videojuegos y entre todos se ha conseguido un podcast bastante didáctico, ameno y muy entretenido. De paso, os invito a que escuchéis el programa entero. Podéis hacerlo pulsando sobre el icono para dirigiros a la página principal y, si queréis, compartir su contenido en las redes.

ivoox

Hints & Tips For Videogame Pioneers, the Album

mayo 18, 2015

Hablar de Hewson Consultants es hablar de una histórica compañía de videojuegos, autora de algunos de los mejores videojuegos publicados en la historia, sobre todo así lo pensamos la gran mayoría de quienes somos unos veteranos en esto. Por supuesto, cabe recordar míticos títulos como Uridium, Firelord, Exolon o Cybernoid para fijarnos en la clase de una empresa que valoraba sobre todo la originalidad y la buena calidad en la producción de sus juegos.

La idea de este recopilatorio musical vino bastantes meses después del éxito de la convocatoria a través de una campaña de crowdfunding o ‘kickstarter’ para la publicación del libro de igual nombre hacia la segunda mitad de 2013. Como agradecimiento a todos sus patrocinadores, desde Hewson Consultants habían decidido que varios músicos, incluyendo entre ellos artistas de renombre que habían trabajado dentro de la compañía, volviesen a grabar con un sonido más actual aquellas melodías que tanto acompañaban a aquellos videojuegos de la compañía. Entre los artistas que se han reunido para remezclar dichas adaptaciones se encuentran Ben Daglish, Steve Turner, Jeroen Tel y Matt Gray, entre otros. El álbum definitivo, que en un principio tenía una primera imagen de portada, a modo de ‘collage’ con las ilustraciones de los juegos en cuestión, exclusiva para los patrocinadores del libro, ha sido finalmente publicado con la carátula que aquí veis y puesto a la venta el pasado dia 8 de mayo.

TRACKLIST

01- Firelord: The Orchestral Mix (Ben Daglish & Max Hall) (2:57)
02- Uridium (PRESS PLAY ON TAPE) (2:46)
03- Avalon (Steve Turner) (4:02)
04- Dragontorc (Norbert Weiher) (2:16)
05- Battle Valley (feat. Tess Fries) (Tess & Tel) (7:37)
06- Rana Rama (Steve Turner) (1:28)
07- Eliminator (Jeroen Tel (7:56)
08- Exolon (Ash Read) (1:48)
09- Deliverance: Stormlord 2 (Matt Gray) (4:38)
10- Cybernoid II: The Revenge (Jeroen Tel) (7:29)
11- Firelord: The Accoustic Live Version (Ben Daglish & Max Hall) (2:58)

Podéis escuchar el disco Hints And Tips For Videogame Pioneers (Hewson – Varios artistas) al completo y sin problemas tanto en Spotify como en Bandcamp.

Por supuesto, está a la venta en otras plataformas digitales además de las dos reseñadas, pudiéndose acceder a ellas desde la tienda virtual de la propia web de Hewson Consultants.

Campaña kickstarter del libro “ZX Spectrum: A Visual Compendium” de Bitmap Books

mayo 15, 2015

Bitmap Books ha abierto desde el comienzo del dia de hoy una campaña para reunir el dinero suficiente para la edición de su tercer libro dedicado al mundo de las computadoras clásicas, esta vez en torno a la figura del ZX Spectrum y sus juegos. Bitmap Books es una editorial de reciente creación y centrada en los videojuegos clásicos de ordenador. Sus dos publicaciones anteriores, ambos de gran calidad, “Commodore 64: a visual Commpendium” lanzado en 2014 y “Commodore Amiga: A Visual Commpendium” de este mismo año, han cosechado muy buenas críticas y se pueden conseguir desde su web oficial, bien en PDF, bien en su formato físico.

Según sus autores, “Sinclair ZX Spectrum: A Visual Compendium” se centrará en la parte más visual de la computadora; desde el interior del propio videojuego con su diseño al pixel, pasando por los mapas y los diseños de las ilustraciones de sus carátulas o cajas externas. El libro estará repleto de imágenes de gran resolución, a todo color. La consecución con éxito de esta campaña supondrá la edición de este libro tanto en su versión digital en PDF como físicamente, en papel de alta calidad y con dos clases de cubiertas, tanto de tapa blanda como de tapa dura, cada una con un precio distinto entre sí. Las recompensas para los patrocinadores en esta campaña son muy variadas y jugosas, aunque no todas son aptas para todos los bolsillos: posters diversos con motivos claramente espectrumeros, ediciones físicas de videojuegos como Metal Man Reloaded y Dreamwalker: Alter Ego 2, camisetas alusivas, etc.

Pero ha sido entrar de nuevo en la página web del proyecto, y a falta todavía de un mes entero, se ha conseguido con creces el objetivo deseado. Hasta este momento se ha podido reunir la estimable suma de 27.374 libras esterlinas de las 20.000 inicialmente presupuestadas. Y sigue subiendo… Se prevée su publicación oficial hacia el mes de octubre de este año.

PD: A mí, sinceramente, este tipo de proyectos me encantan y si es con la calidad que se espera, pues no le voy a hacer ascos y voy a contribuir con lo que buenamente pueda. Por supuesto, habrá quien piense que esto es una manera de explotar nuevamente la “gallina de los huevos de oro”. Como mejor invertir el dinero, para el espectrumero de “pro”, es en una idea como ésta, en vez del ZX Spectrum Vega, oiga.

ZX Spectrum: A Visual Compendium campaign

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