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Novedades en software Homebrew para ZX Spectrum

enero 5, 2018
En las últimas fechas del año 2017 que acabábamos de dejar atrás y hasta el dia de hoy, se han vertido en la red noticias sobre videojuegos Homebrew, tanto novedades completadas y lanzadas en descarga digital como próximos lanzamientos, actualmente en desarrollo, para nuestro querido ZX Spectrum. En esta entrada aunaré todas estas publicaciones para que sus aficionados los tenga presentes y tengan a bien hacerse con ellos en el momento justo, si es que no lo han hecho anteriormente tan pronto se dieron a conocer varios de ellos. Empiezo por el primero de ellos, un título bien descriptible de lo que nos encontraremos en él:

“SokoBAArn” de Bob Smith. Lógicamente, estamos ante una variante más del conocido puzle Sokoban del que existen infinidad de versiones realizadas por ordenador, pero con la novedad de hacerlo desde una vista del conjunto totalmente isométrica. El jugador se convierte en una simpática oveja de Suffolk y los bloques a mover a sus debidos cubículos son unas pajas de heno. Existen 30 niveles y es posible editar otros nuevos. Descarga gratuita desde su página web: Bob’s Stuff
 

 
“Horace and the Robots” de Steve Snake / Reptilia Design. Un nuevo concepto sobre el icónico personaje de Horacio (Horace, en inglés) creado por Beam Software a partir de 1982. En esta nueva aventura, creada por el legendario programador Steve Snake (creador también del emulador de consolas Sega, Kega Fusion), Horace se atreve a introducirse en el singular universo de “Berzerk” y luchar contra los robots que pueblan sus muchos laberintos. Como en la recreativa de Stern Electronics has de cargarte al mayor número posible de robots y salir pitando a la siguiente pantalla antes de que el ‘alter ego’ de Otto haga su real aparición, destruyendo todo a su paso. Gráficamente, puede que no sea realmente impresionante, pero Horace And The Robots es sumamente divertido y cuenta con muy buenos efectos de sonido, así como voces sampleadas (necesario disponer del Currah MicroSpeech, o activarlo en el emulador que lo soporte). El juego completo se descarga desde este mismo enlace.
 

 
“Raiders of the Lost Ark” de Luca Bordoni. Tan pronto como lo ejecutéis en vuestro ordenador, os hallaréis ante una adaptación no oficial del videojuego en cartucho creado por Howard Scott Warshaw (el mismo autor de “E.T. The Extraterrestrial” y “Yars’ Revenge”) para la mítica Atari 2600 y basado en la primera entrega de la saga cinematográfica de las aventuras de Indiana Jones. Tiene el mismo atractivo que el juego original, pero se ha mejorado en varios aspectos como en el comportamiento de los controles (Luca Bordoni ha creado dos versiones con diferentes disposiciones de control desde el teclado) y los efectos sonoros. El archivo con el juego, su carátula y guías, es descargable directamente desde aquí.
 

 
“Roust” de Highrise, en fase de producción. Es el último juego en ingresar en el certamen ZX-Dev Conversions por su autor, casi ‘in extremis’ faltando tan poco para dar por cerrado el plazo de presentación de nuevos participantes al concurso. Como observaréis, se basa por completo en la recreativa “Joust” desarrollada por Williams Electronics en 1982. Ya ha habido algunas antiguas versiones comerciales de la misma para el Spectrum (Andrew Glaister programó una adaptación no oficial y fue misteriosamente publicada dos veces por la misma compañía Softek: una con igual título y otra como “Ostron” -mismo perro, pero distinto collar-; “Lancer Lords” de Rabbit Software y “Beaky and the Egg Snatchers” de Fantasy), pero ésta última le hace cierta justicia, pues está mucho mejor elaborada y cuenta con música chiptune y efectos FX en tres canales durante la partida que es de agradecer. Este video muestra un avance de lo que será próximamente la versión definitiva de “Roust”.
 

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¡Nuevo! “Robbie Strikes Back” de SalvaKantero para los Amstrad CPC

enero 4, 2018


 

Muchos usuarios de ZX Spectrum seguro que recuerdan, con más o menos nostalgia, un simpático y adictivo videojuego de los hermanos Tim y Chris Stamper publicado bajo su enigmático y legendario sello Ultimate Play The Game, llamado “Pssst!”. Un divertido arcade que solo se comercializó entonces para los ZX Spectrum de 16/48k en 1983 y en el cual teníamos que controlar a un simpático robot jardinero que debía vigilar que sus plantas no se vean alteradas o atacadas por los bichos de su jardin, mientras van creciendo con ayuda de nuestros cuidados.
 
Pssst (ZX Spectrum)

Pssst (ZX Spectrum)


 
Pues bien, a comienzos de esta semana se puso en circulación una adaptación de aquel mítico videojuego y que los afortunados poseedores de un Amstrad CPC podrán disfrutar, por fin, de una versión actualizada y con los gráficos que este ordenador es capaz de generar, gracias a su principal programador Salvador Cantero, quien ha contado con la colaboración de BeykerSoft en la composición de las músicas de título e ‘in-game’, Felipe Monge en el diseño de gráficos adicionales, Masterklown en la realización de la carátula del juego y finalmente Dani Cantero en las traducciones.
 

 
Robbie el robot, ya jubilado, regresa al jardín varias décadas después para disfrutar del tiempo libre cultivando su planta favorita, la “Thyrgodian Megga Chrisanthodil”. Pero nuevamente su jardín es invadido por una constante plaga de gusanos y otros insectos. A pesar de algún que otro achaque derivado de su longeva existencia y con menos lubricante en sus mecanismos internos, pero la misma determinación, Robbie está equipado con tres mortíferos insecticidas con los que mantendrá a raya estas plagas, con solo rociarles con el spray adecuado. Un spray equivocado sólo los paralizará momentáneamente o no les afectará en absoluto.

Si Robbie deja su planta desatendida, los insectos se la comerán en cuestión de segundos. Cada 5 niveles la velocidad de los insectos aumentará y pondrá a prueba nuestra capacidad de resistencia.
 

 
“Robbie Strikes Back” se halla disponible en formato digital tanto en .CDT como .DSK en la web de Play On Retro en itch.io y se complementa con un atractivo póster tanto en castellano como en inglés contando la historia y sus controles. Es de esperar que algún dia se pueda adquirir su edición física, a cargo de esta compañía que tiene su sede y tienda online en playonretro.com/store/es/.

¡Nuevo! “Topo Mix Game”, 30 años de Topo Soft reunidos en un mismo juego

enero 2, 2018


 

Como un modo de celebrar el 30 aniversario del legendario sello Topo Soft, su artífice, el programador y grafista Alfonso Fdez. Borro, ha publicado muy recientemente un nuevo videojuego basado en el editor 3D Game Maker de CRL Software, con un doble significado para su autor: como un homenaje a la compañia y a sus compañeros que formaron parte de ella, pero también a su hija que ha cumplido la misma edad. En este nuevo videojuego presentado el pasado 28 de diciembre reúne piezas, personajes y elementos bien conocidos de varios de los clásicos juegos de la compañía madrileña tales como Mad Mix II, RAM, Zona Cero, Viaje al Centro de la Tierra y varios más.

Tras publicar la versión definitiva de “En busca de Mortadelo”, Borrocop (como se le conoce también) nos deleita con una nueva videoaventura isométrica en la cual nos ponemos en la piel del soldado protagonista de RAM, esta vez con una misión completamente distinta en la que tendrá que recorrer 160 pantallas llenas de enemigos, puzles por resolver y un objetivo a cumplir. Al igual que en el anterior juego Filmation, se han hecho las correspondientes modificaciones en el motor del 3D Game Maker para dotarlo de varias vidas con las que podremos cumplir con nuestra misión sin grandes complicaciones.
 

 
“Topo Mix Game” se puede descargar desde el blog Planeta Sinclair (el enlace de descarga se halla a la izquierda, en la esquina superior, pulsando sobre la imagen de la carátula). Se prevée que su edición física empiece a estar disponible en cantidades limitadas para mediados de este mismo mes o el siguiente.

Retro Gamer 22 en la calle

enero 2, 2018
Es de suponer que a estas alturas todos o casi todos tenemos ya el último número de esta atractiva revista de Axel Springer, recién salida justamente hace algo más de una semana. Esta vez ha tardado bastante en arrimar su cara por estos lares y no creo que Papá Noël haya tenido algo que ver en el trasiego de las revistas hasta los quioscos de Algeciras (distribuidora mediante). El retraso en hacer mi particular comentario se ha debido precisamente a esta tardanza por parte de los que se dedican, con mucho esfuerzo y tal vez con algo de descontrol por su parte, a repartir revistas especializadas y otros rollos macabeos a todos los puestos de prensa del pais. Donde vivo yo, en uno de sus extremos, pues… pasa lo que pasa, por suerte o por desgracia, según como se mire.

No obstante, fue el viernes cuando pude conseguirla por fin, pero entre una cosa y otra, entre turrones, fiestas, otros quehaceres y demás, hasta que no me puse a leerlo no tuve ocasión de escribir sobre él hasta hoy, con la entrada del nuevo año 2018, aunque ya lo venía mascando desde hace unos pocos dias atrás. Por cierto, felicidades a todos por el nuevo año 2018 y espero que os hayáis levantado todos con el pie derecho y que todo venga rodado durante el transcurso del mismo, según dicen las buenas costumbres.
 

 
Nada más abrir las páginas de este nuevo número 22, nos viene cargado de regalos… digooo, de noticias… Más que en los anteriores. Para empezar, un emotivo recordatorio a la memoria de otro ilustrador que nos dejó en recientes fechas, Antonio G. de Santiago. Nos marcó en una época en la que devorábamos las páginas de la sección El Tebeo Informático contenida en los suplementos semanales de El Pais Infantil que se incluía con el diario del Grupo Prisa (qué tiempos aquellos…) todos los domingos, a las que hay que sumar algunas secciones de la primera época de la veterana revista Micromanía, incluyendo su famosa sección de Patas Arriba en las que imprimía su particular visión de personajes y héroes del videojuego con su estilo inconfundible y clarividente simpatía. Descanse en paz.

Seguidamente, los redactores plasman algunas de las novedades más relevantes que se han producido en estos últimos meses del año que justamente acabamos de dejar (adiós para siempre, 2017): el nuevo Super SD System 3 para los poseedores de cualquier versión de la consola PC Engine, por parte de los españoles Terraonion, pasando por la inauguración el pasado 17 de noviembre de la primera exposición permanente dedicada a un videojuego español, abierta dentro del Museo Histórico de la Informática erigido dentro de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Informáticos de la Universidad Politécnica de Madrid. Para ser precisos, el videojuego que tiene este honor se trata de “La Abadía del Crimen”.
 

 
El resto de noticias se reparten entre las novedades destacables en software (“Profanation 2” de 4MHz.es, por un lado; la edición física para PS4 y Nintendo Switch de “Wonder Boy: The Dragon’s Trap” en Europa por HeadUp Games y la versión Mega Drive de “L’Abbaye Des Mortes”, por el otro), los repasos por los eventos de Retro Sevilla y RetroBadajoz, algunas novedades literarias presentadas para los amantes de los videojuegos, así como por el anuncio de la primera edición de los Premios Internacionales Amstrad Eterno que se han creado para promover los desarrollos homebrew y premiar a los mejores videojuegos publicados durante el año anterior.

Entrando ya en materia, el primer artículo que leemos y como tema dedicado en la portada va sobre “Super Mario Sunshine”, un sorprendente videojuego de plataformas en 3D publicado por Nintendo para su consola GameCube. Fue lanzado en Japón el 19 de julio de 2002, en Norteamérica el 26 de agosto de 2002 y en Europa el 4 de octubre de 2002. “Super Mario Sunshine” fue un éxito comercial, vendiendo 5.5 millones de copias a partir de junio de 2006. Fue el décimo juego mejor vendido en 2002 en los Estados Unidos, según NPD Group. Debido al éxito comercial del juego, recibió la distinción Player’s Choice en 2003. Es el segundo juego en 3D de la saga Mario desde el lanzamiento de “Super Mario 64” en 1996.

Le precede seguidamente un reportaje sobre la consola PC Engine / TurboGrafx, citada con anterioridad con motivo de la presentación de un nuevo equipo de hardware, y con el cual nos descubre algunas curiosidades sobre esta pequeña pero potente y versátil máquina de videojuegos. Probablemente, sea una consola poco conocida en España, pero tiene un buen número de fans dentro de nuestras fronteras.
 

 
Para ir aligerando y poder llegar al final de este artículo, con tan solo remarcar una serie de detalles puntuales en relación a otros de los contenidos, citaré brevemente otros videojuegos analizados en esta nueva entrega de Retro Gamer: “Shock Troopers” (de Saurus/SNK para la consola Neo-Geo), “Clock Tower” (una saga de videojuegos desarrollada por Human Entertainment, que se caracteriza por usar un sistema de juego a medio camino entre la aventura gráfica y la acción; además de usar una ambientación de terror que la aproxima a los Survival Horror y la lleva a que se la considere precursora de este género. Brillante reportaje de su autor José Manuel Fernández “Spidey”).

Las recreativas “Moon Patrol” (Atari Games) y “Rygar” (Tecmo), “Night Trap” (un “survival horror” interactivo diseñado por Rob Fullop y producido por Digital Pictures para la consola Sega CD en 1992), “Chuck Rock” (todo un clásico de Core Design instalado en los ordenadores Atari ST y Amiga), “Medal Of Honor” (una serie de videojuegos creada y producida por Steven Spielberg a partir de 1999), la irreverente ardilla protagonista de la saga “Conker” producida por los estudios Rare para la Nintendo 64 y XBox, y finalizando con la historia de un RPG poco conocido en muchos paises europeos: “Ys” de Nihon Falcom, una serie de videojuegos de rol de acción japonesa para PC y videoconsolas.​ Su primer videojuego se publicó en 1987 para la NEC PC-8801. Los siguientes videojuegos de esta saga se han publicado igualmente en decenas de plataformas domésticas tanto consolas como ordenadores.
 

 
No faltan sobre todo los reportajes o análisis dedicados a la conmemoración de varios aniversarios, como los 35 años del ZX Spectrum a través de sus videojuegos más representativos, el 40 cumpleaños de la mítica Atari VCS 2600 que supuso el desembarco de Atari en el mundo de las consolas domésticas y los 30 años del famoso “Metal Gear”, una franquicia de Konami iniciada dentro del universo de los MSX de segunda generación por su ilustre creador Hideo Kojima y que continúa hasta hoy. En cuanto al artículo dedicado a los 35 años del ZX Spectrum y cuál fue el mejor juego de cada año desde 1982 hasta el presente, nos encontramos ante una lista que, en mi opinión, no es del todo objetiva, pero sí orientativa en cuanto a lo que han sido todos estos años del clásico sistema computerizado creado por Sir Clive Sinclair, uno de los grandes referentes de la informática doméstica hasta la fecha presente.
 

 
Y dejo para el final la producción propia: antes me había referido, quizás de manera puntual, a la completa y elocuente redacción de José Manuel Fernández “Spidey” sobre cómo se creó la franquicia “Clock Tower” a partir de 1995 que se publicó su primera entrega para la Super Nintendo. Recomendable su lectura si os apasiona esta clase de videojuegos de ambiente aterrador y claustrofóbico.

Otros trabajos originales presentados para este Retro Gamer 22 cuentan con el buen hacer de otros colaboradores, tanto habituales de la revista como puntuales, como ocupa esta vez el caso de Jesús Martínez del Vas (le conocéis de sobra por ser, entre otras labores, miembro y colaborador de la web y podcast El Mundo del Spectrum), quien se introduce por vez primera en el presente número con su artículo sobre la vida de una publicación pionera en el mundo editorial español sobre los ordenadores Sinclair: la emblemática “ZX”, al que se suma como parte fundamental del mismo una interesante entrevista a su primer director editorial, Norberto Gallego.
 

 
Podría seguir, pero no quiero “spoilear” más de lo necesario. Recomiendo también las lecturas de los artículos de creación propia firmadas por:

Julen Zaballa sobre el arte de Ricardo Machuca, ilustrador y creador de portadas para sellos de software importantes como Dro Soft y Dinamic,

– y José Luis Ortega, quien pone el cierre al presente número con su reportaje sobre los 30 años de la saga “Metal Gear” de Konami y su huella dejada en el tiempo. Un arcade inmersivo de acción-aventura que ha causado un gran impacto dentro del panorama de los MSX y calaría hondo en el mundo del videojuego desde entonces hasta ahora.

Una lectura recomendable para estas fiestas. Y a esperar otros tres meses más hasta el siguiente, que espero venga igualmente cargado de buenos artículos de factura nacional, junto con los debidos tratamientos y traducciones de los procedentes de la edición original en inglés, que ya va por el nº 176, publicado muy recientemente el pasado dia 28 de diciembre, y no es una inocentada. ¡Tenemos Retro Gamer para largo!

Posdata: A ser posible, que haya más artículos sobre ordenadores domésticos conocidos en España y un poquitín menos sobre consolas y recreativas, ciertamente por equilibrar más los contenidos. Dicho con cariño. 🙂 Estoy mirando los últimos Retro Gamer ingleses y me estoy apuntando unos cuantos que, a mí particularmente, me gustaría pudieran ser revisados y traducidos para el siguiente: “Collecting Sinclair”, The Making of: “Star Paws”, The Making of: “Mayhem In Monsterland”, “Collecting: Ultimate Play The Game”, Ultimate Guide: “Moon Cresta”, The Sound of The Amiga, The Making of: “Frost Byte” (Mikro-Gen), The History of Amstrad (hombre, esto cae seguro), The Making of: “Eliminator” (Hewson Consultants)… Telita, y de la buena, ¿eh? ¡Je, je, je!

¡”Ninja Gaiden Shadow” en el ZX Spectrum!

diciembre 29, 2017
Como una bomba ha caido la noticia del anuncio de un nuevo videojuego para ZX Spectrum, y más cuando se trata de la conversión de uno de los videojuegos basados en la gran saga “Ninja Gaiden” de Tecmo. Su adaptación viene de la mano de Jerri y DarkHorace, autores que fueron en 2014 de otra importante conversión: “L’Abbaye Des Morts” de Locomalito y Gryzor87 al mismo ordenador de Sinclair.
 

 
Además, este aparente e impresionante videojuego, como podéis ver por las imágenes adjuntas, se presenta al certamen ZXDevConversions de este año. El concurso se pone cada vez más interesante, a muy poco de su finalización, y más complicado lo tendrá el jurado a la hora de decidir.

Como cuenta DarkHorace en el foro-web del concurso, se ha decidido partir de la versión producida por Tecmo para la consola portátil Game Boy de Nintendo, conocida por “Ninja Gaiden Shadow”, si bien en Europa y Australia se le cambió el título por el de “Shadow Warriors”.

Los acontecimientos se suceden tres años antes de los eventos del primer Ninja Gaiden (lanzado para la NES en 1988). El jugador controla a Ryu Hayabusa, quien debe salvar a la ciudad de Nueva York de las fuerzas del emperador Garuda, un sirviente de Jaquio. Los secuaces de Garuda incluyen el cyborg “Spider”, el kickboxer Gregory y su manager Jack, el ex comandante militar Colonel Allen, y el noble japonés Whokisai.
 

 
Conociendo las habilidades técnicas de ambos autores, tras sus anteriores trabajos, cabe la posibilidad de que nos encontremos ante otro juego más que destacable, si bien no lo cataremos hasta poco después de haber entrado en el nuevo año.

Entre sus caracteristicas previstas, a destacar cinco niveles de lucha ninja y de estilo “corta y raja” (del inglés “hack and slash”), múltiples comandos y movimientos por ataque, salto, fuego de manga de viento y arpón; todo ello con un joystick a mano y desde un mismo botón.
 

 
Por ahora, hay que esperar a la finalización del juego, actualmente en fase de desarrollo y os podéis recrear con el siguiente “teaser” en video:
 

 
Ver hilo de la participación de Ninja Gaiden Shadow (o Shadow Warriors)