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¡Lo nuevo de Retrobytes Productions se llama “World War Simulator Part II”, para Amstrad y ZX Spectrum!

abril 26, 2018
Después de poco más de dos semanas sin apenas dar señales desde mi blog, por motivo de un viaje que me ha mantenido relativamente apartado de la escena y sin poder editar nada en mi página web, me voy poniendo poco a poco al dia, con las novedades que han ido surgiendo últimamente. Ayer ya di cuenta de una noticia de alcance y hoy sigo contando más cosas.
 

Versión ZX Spectrum


 
Por de pronto, si eres un fan de Amstrad o ZX Spectrum, a estas alturas sabrás que recientemente Retrobytes Productions ha presentado de manera oficial su último juego “World War Simulator Part II” en la tercera edición de la feria Amstrad Eterno celebrada este pasado fin de semana en Barcelona. Este videojuego bélico de infiltración ha sido desarrollado por Alex Layunta, Toni Ramírez y José Antonio Martín en sus versiones de Amstrad CPC y ZX Spectrum.

El juego comparte similitudes con un juego bastante conocido de la época llamado “Into the Eagle’s Nest” del sello Pandora y publicado en 1986, y puede que con otros juegos similares de vista cenital; no obstante, sus autores le han querido dar otra dimensión y sumirnos en otra historia dentro del ambiente bélico existente durante la pasada Segunda Guerra Mundial. “World War Simulator Part II” cuenta con 59 pantallas laberínticas, gráficos detallados realizados de forma excelente y, en el apartado de la jugabilidad, es realmente adictivo.

En este juego, debemos andarnos con mucho ojo a todo lo que se mueva, no infiltrarse en cada pantalla como un toro en una cacharrería y no malgastar nuestra munición. Cuando nos haga falta, podemos recurrir a los botiquines para curar nuestra salud que encontraremos en algunas habitaciones.
 

Versión Amstrad CPC


 
Cuenta con varios finales, dependiendo de cuánto se ha conseguido avanzar en el juego, pudiendo abatir al enemigo principal en esta historia sin más, pero no se consigue el 100% de juego acabado, o seguir todo lo que se pueda matando a todos los enemigos posibles, hasta acercarte a dicho porcentaje máximo.

Os muestro la preview que le dedicó en su momento Javi Ortiz (TBrazil) desde su canal en YouTube a ambas ediciones:
 

 
Con una factura final de lo más destacable y bastante jugable, es más que probable que sus respectivas ediciones digitales para emuladores estén disponibles próximamente en su página web. Los que aprovechen para visitar este mismo fin de semana RetroMadrid 2018 tendréis la oportunidad de probarlo nuevamente ‘in situ’, jugarlo cuantas veces como se quiera y comprar su edición física que incluye ambas versiones en una cinta dual, al precio de 10 euros. No está nada mal.

Fuente: El Mundo del Spectrum
Twitter: Retrobytes Productions

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Comienza hoy nueva campaña Verkami de Jesús Martínez del Vas: RUN “JMV”

abril 25, 2018
Tras la exitosa publicación LOAD “JMV”, llega próximamente el que será el segundo libro de ilustraciones en homenaje a juegos del ZX Spectrum, en formato postal A5, y realizadas por el dibujante Jesús Martínez del Vas.

RUN “JMV” será una recopilación de ilustraciones homenajeando conocidos títulos de compañías como Dinamic, Ocean o Ultimate, en los cuales intervinieron figuras imprescindibles para entender la iconografía de los productos de ZX Spectrum. Wakelin, Azpiri, Tim Stamper, Ventura, todos ellos dejaron su impronta y buen hacer para conformar una imagen de los juegos más allá de los píxeles que mostraban en pantalla. El formato sería el mismo que el anterior volumen LOAD “JMV”: un conjunto de 15 postales en A5 con papel de alta calidad en los cuales recogería 14 ejemplos de las obras que he realizado en los últimos tiempos y que estoy seguro de que te traerán buenos recuerdos. En su reverso encontrarás una ficha con un comentario sobre el juego, contándote cosas que seguramente desconocías.

Características de la edición

· Tamaño A5
· 14.5 cm ancho x 21 cm alto
· Portada brillo barnizada en cartoncillo de 300 gramos
· 15 postales en cartulina gráfica blanca mate de 250 grs
· Color en ambas caras.

Jesús Martínez del Vas es bastante conocido en la escena del Spectrum desde hace bastantes años y se prodiga sobre todo en el arte del dibujo y la ilustración, faceta que no solo se extiende a todo lo que tiene que ver con la escena propiamente dicha, sino también a otros ámbitos.

El éxito de la anterior campaña que dio motivo a la publicación de su LOAD “JMV” ha suscitado un gran interés entre los fans tanto de sus ilustraciones como del ZX Spectrum. Tras la correspondiente consulta llevada a cabo por el autor a posibles compradores de un segundo volumen, ha decidido llevarlo adelante. Como en el anterior, podremos pedirle una 15ª postal con un dibujo basado en cualquier videojuego que se nos antoje, tanto si es un boceto como un dibujo en blanco y negro, ó a todo color, pudiendo ser el videojuego tanto si es exclusivo del Spectrum como haber pertenecido a otro sistema de ocho bits.

Desde las 10:00h de hoy, ya se puede entrar en la página de Verkami y hacer vuestras aportaciones monetarias, eligiendo cualquiera de las varias y jugosas recompensas habilitadas que más os guste. Tenéis 40 dias por delante para decidiros. ¡Le deseo mucha suerte a Jesús en esta nueva aventura editorial!

Robert DeCrescenzo y su software Homebrew en Atari 7800

abril 5, 2018
Si alguien me pregunta si existen videojuegos de nuevo cuño para la tercera generación de consolas 8-bit de Atari, les puedo decir que sí, aunque no en gran número. Por ahora, se cuentan por pocas docenas los programas Homebrew y de dominio público desarrollados para la consola Atari 7800 en la época actual, desde antes incluso del comienzo del nuevo milenio.

Aun con sus virtudes y sus defectos, que los tiene, y haber sido algo menospreciada en su dia (ver un completo y minucioso análisis en la web Retro Maquinitas), tal vez sea la consola de Atari mejor preparada para videojuegos más complejos y más detallistas, en comparación con las clásicas 2600 y 5200, cada una de ellas con sus conocidas particularidades y limitaciones. Superada después por la Atari XE Video Game System o XEGS, un sistema bifuncional de 3ª generación comercializado en 1987, del que tenéis también detalles en la misma web de referencia, contó con un escasísimo catálogo de videojuegos comerciales (de hecho, ni siquiera supera el medio centenar de títulos lanzados al mercado) y en cuanto a despliegue de gráficos y sonido se refiere quedaba por debajo de otras marcas coetáneas de mayor impacto comercial y con mejores prestaciones (la NES de Nintendo y la Sega Master System, fundamentalmente). Fue descatalogada en 1991 tras cinco años de existencia en el mercado.

En la actualidad, y no obstante, muy pocas personas han dedicado su tiempo y esfuerzo personal a crear nuevo software, consistente mayormente en videojuegos, para esta incomprendida consola de ocho bits. Entre ellos, destaca Robert DeCrescenzo, de origen estadounidense y tal vez sea de los pocos usuarios que más han aportado a la muy reducida pero activa escena de la consola Atari 7800 con sus videojuegos desarrollados por él mismo en un pasado bastante reciente.
 

 
En AtariAge están perfectamente localizados todos sus juegos Homebrew, más los creados por otros autores, y existe en ella suficiente información sobre cada uno de ellos, así como la opción de adquirir su correspondiente edición física en cartucho, entrando en su tienda online. La gran mayoría de ellos pertenecen a ‘ports’ o ‘hacks’ de viejas y gloriosas recreativas o de juegos comercializados con anterioridad en las Atari 2600 y 5200, con bastantes mejoras respecto de las ediciones originales. Por contra, AtariMania, otra web de referencia para los aficionados de Atari, no dispone todavía de la pertinente información sobre Atari 7800 y su exiguo software lúdico. Ya tardan…

La especialidad de Robert DeCrescenzo ha sido, desde el primer momento, la de adaptar a esta consola varias recreativas clásicas de la edad dorada de los salones arcade, logrando en casi todas sus conversiones una fidelidad bastante digna de elogio. También es autor de nuevos videojuegos como ‘Bentley Bear’s Crystal Quest‘, basado en el famoso ‘Wonder Boy‘ de SEGA (podéis ver un video del mismo en YouTube) y otros dos juegos como ‘Meteor Shower‘ y ‘Fail-Safe‘ que se desmarcan de esta tendencia.
 

Ejemplos de ediciones físicas de juegos desarrollados por Bob DeCrescenzo

 
De la entrevista concedida a miembros de la página web Good Deal Games en 2009, he considerado oportuno trasladar al castellano algunas respuestas que considero de mayor interés. Verla completa y en su versión original en inglés en el siguiente enlace: http://www.gooddealgames.com/interviews/int_DeCrescenzo.html

“Has programado muchos proyectos Homebrew, pero todos para la Atari 7800 ProSystem. ¿Te consideras un jugador “pro”?

RD: (Risas) No, sinceramente, apenas tengo tiempo para “jugar” nada. De hecho, comencé haciendo algún truco para el modelo 2600 de Atari, tratando de hacer de ‘Pac-Man Plus‘ lo más parecido al ‘A Better Pac-Man‘ de Rob Kudla. Luego me pasé al 5200, tomando el código fuente, parcialmente documentado, de la recreativa ‘Pac-Man’ y lo convertí con éxito en Hangly-Man y también con Pac-Man Plus. Volví al 2600 para “hackear” ‘Stargate‘ de Atari y convertirlo en ‘Defender Arcade‘. Más tarde, me pasé a programar para el 7800, principalmente por dos razones: primero, nadie más lo estaba haciendo en ese momento, y segundo, era la única consola que no tenía una adaptación de ‘Pac-Man’. Terminé aprendiendo cómo programar en esta unidad mejor que con las otros dos, así que seguí adelante con ello.

Conseguiste adaptar en gran medida el ‘Asteroids’ original (versión arcade) para la Atari 7800. ¿Qué hay tan ‘Deluxe’ en tu adaptación?

RD: Al igual que con todas mis conversiones, traté de acercarme lo más posible a la versión arcade de ‘Asteroids Deluxe’ que siempre he preferido al ‘Asteroids’ original. Para responder a vuestra pregunta, los “escudos” y el “satélite asesino” son los que hacen que este juego sea ciertamente “de lujo”. También lo es su mayor dificultad. Porque en la máquina arcade los OVNIs son mucho más precisos que los asteroides comunes, tuve que hacer lo mismo aquí.

 

No es lo que parece, pero estas imágenes se corresponden ¡con sus versiones para la Atari 7800!

 
En casi todos los casos, la aceptación de sus conversiones y resto de juegos por parte de los fans de Atari 7800 ha sido muy positiva. Actualmente, poco se sabe sobre sus nuevos proyectos, pero tiene una participación bastante activa en los foros de AtariAge.

Softografía de Robert (Bob) DeCrescenzo en Atari 7800:

· Armor Attack II (2013)
· Asteroids Deluxe (2007)
· Astro Blaster (2014)
· Astro Fighter (2015)
· Bentley Bear’s Crystal Quest (2014)
· Crazy Brix (2011)
· Crazy Otto (2013)
· Fail-Safe (2010)
· Frenzy – Berzerk (2013)
· Jr. Pac-Man (2009)
· K.C. Munchkin (2014)
· Meteor Shower (2011)
· Moon Cresta (2011)
· Pac-Man Collection (8 juegos basados en la recreativa de Namco/Midway) (2006)
· Rip-Off (2012)
· Scramble (2012)
· Space Duel (2007)
· Space Invaders (2008)
· Super Circus (AtariAge) (2011)
· Super Pac-Man (2008)

Algunas páginas de Internet no muestran toda esta información, pero existe gracias a la web AtariAge y sus foros desde los cuales he podido reunir todos los títulos creados por Robert en esta lista que véis aquí. En casi todos los casos, estos mismos juegos también se encuentran en modo de descarga gratuita para emuladores, en forma de archivos .A78 o .BIN (tanto betas como versiones finales) con solo buscar, con bastante paciencia, en el interior de estos foros donde este desarrollador norteamericano ha hecho público sus respectivos lanzamientos. También hay otras maneras de hallarlos en la red, pero ni falta que hace decir dónde exactamente.

Enlaces relacionados:

Web AtariAge
AtariAge Forums
Good Deal Games’ Homebrew

“ZX Dungeon”, una versión de “Eye of the Beholder” en tu ZX Spectrum (JUEGO INACABADO)

marzo 29, 2018


 

A estas horas, recibo la noticia de un desarrollo sin completar para los ZX Spectrum que podría haber hecho las delicias de los fans del género de las aventuras de rol y mazmorras. “ZX Dungeon”, o “3D Dungeon”, tal como ha sido bautizado por su programador original de sobrenombre Dworkin, viene a ser una adaptación del famoso “Eye of the Beholder” de Westwood Studios, publicado en 1991 para PC y adaptado posteriormente a Commodore Amiga, Sega-CD y Super Nintendo.

Su autor dio a conocer su trabajo durante el año pasado y en algún momento dado de su desarrollo, decidió abandonarlo. No obstante, lo conseguido hasta entonces está ahí visible en algunos foros, especialmente en Spectrum Computing y hace escasas horas ha sido dado a conocer a través de Twitter por la web Indie Retro News.
 

 
En la pantalla se ven claramente las opciones de control, si bien hay que conocer el idioma en que están escritas (en checo), salvo textos indicativos en inglés de nuestro estado actual, en la zona inferior de la pantalla.

En el juego controlamos la actividad de un grupo de hasta seis guerreros. Se puede explorar alrededor de la mazmorra, usar palancas que nos permiten abrir puertas y trampillas, recoger armamento y escudos e intentar luchar contra las bestias que se cruzan a nuestro paso. Hasta donde he podido llegar, se nota que Dworkin ha realizado un muy buen trabajo. Una pena que su esfuerzo le haya valido para dejar su videojuego sin terminar. ¿Quién sabe si lo retomará algún dia?

En cualquier caso, nos conformaremos con la única versión beta disponible de este “ZX Dungeon”.

Fuente: Indie Retro News

Hallazgo de “Discovery” (CRL, 1988), un total desconocido en el ZX Spectrum

marzo 29, 2018
Curioseando ayer noche entre algunos de los subforos de World Of Spectrum, di con uno en el cual daban cuenta del hallazgo de un videojuego de ZX Spectrum inclasificado en su propio archivo: “Discovery” de la compañía CRL Group PLC y datado en 1988. No apareciendo nada relativo a este lanzamiento de una conocida marca de software en la base de datos de Infoseek, ni siquiera en la nueva página Spectrum Computing, no queda más que congratularse por este descubrimiento, aunque bastante tarde, como luego leeréis.
 

Pantalla de presentación (bastante mejorable para mi gusto)

 
De entrada, se sabe al menos que cuenta con una versión para Commodore 64, pero más allá de este información disponible en la red, nada hacía sospechar que existiera una versión para ZX Spectrum, hasta el dia de hoy. El foro abierto en World Of Spectrum al respecto de este lanzamiento tiene una cierta antigüedad, pero hasta ahora que no volví a leer el hilo abierto sobre este “Discovery” es cuando me doy cuenta de la importancia que tiene de que se conozca de su existencia, sobre todo entre los fans del Spectrum.
 

Presentación caja “Discovery” en su edición Commodore 64

 
Repasando entre las revistas en mi poder, principalmente Micromanía, nada se dice acerca de “Discovery”. Entre las varias reseñas referidas a CRL en aquellos meses de 1988 no hacían mención alguna al mismo, como en el caso mostrado en la imagen adjunta, ni tan siquiera en la sinclairiana Microhobby.
 

 
Al cargar el archivo perfectamente preservado, desde el enlace proporcionado por el usuario Slider (el único que funciona), inmediatamente nos ponen en el terreno de juego, pero no hay manera alguna de saber qué hacer ni cómo controlar la situación. Todas las teclas no responden al intento de maniobrar lo que parece una nave espacial siendo atacada por otras.

No obstante, en el foro han publicado un POKE con el que es posible acceder a los controles y hay que introducirlo dentro del programa cargador (hay que hacer un MERGE “” previamente) antes de la instrucción PRINT USR 50880:

50885,n – donde “n” vale:

1 – Teclas P, L, Z, X y 0 (cero)
2 – Joystick Kempston
3 – Cursor
4 – Joystick Sinclair 1 (se corresponde con las teclas 1, 2, 3, 4 y 5)

Tras haberlo jugado durante unos minutos, os cuento que se trata de un “shoot’em-up” multidireccional, sin sonido alguno. Parece completo, pero le falta algo. No está mal planteado, pero podría haberse mejorado bastante en muchos aspectos: añadir un menú de opciones para elegir pausadamente el tipo de control, incorporar efectos sonoros durante el juego, mejores gráficos… en fin, que se le hubiera dado un repaso más que sobrado antes de darle su visto bueno. Y es más, hasta pienso que se publicó con prisas por parte de CRL y sin apenas publicidad.

Ante la falta de más información y de sus instrucciones (habría que echar mano de la versión de Commodore 64 para conocer su argumento principal), solo cabe esperar que próximamente los dueños de Spectrum Computing y World Of Spectrum le dén el oportuno espacio a este “descubrimiento” en sus respectivas bases de datos.
 

Pantalla del juego en acción

 
Fuente: Foro de World Of Spectrum.