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¡Falta una semana para RetroPixel Málaga 2016!

mayo 14, 2016

retropixel2016

Así se va a llamar a partir de ahora la feria que, prácticamente en una semana, tendrá lugar en la capital de la Costa del Sol y que antecede a los eventos que en años anteriores se celebraron igualmente por estas fechas, como nos recuerdan desde la página Retro Entre Amigos. Como en otros eventos similares, concurrirán un número determinado de asociaciones, grupos de amigos, retropodcasts y páginas afines en pro de la difusión de la cultura de la informática clásica al público en general y habrá de todo, desde charlas y torneos, hasta la parte pública de exposición en la que veremos nuestras queridas consolas domésticas de toda la vida y una gran variedad de ordenadores, tanto para ver como para probar.

Por supuesto, a estas alturas ya están confirmados los horarios de las diversas actividades que se llevarán a cabo en las dos jornadas. Aquí tenéis toda la información necesaria:

CONFERENCIAS

SÁBADO 21.-

– De 12:00H a 13:00H: “Revista RetroManiac” – Expone: David Borrachero.
El insigne editor de la revista RETROMANIAC, David, nos presentará toda la temática concerniente a dicha publicación, su historia, vicisitudes y contenidos, juegos clásicos y neoretros. Avances y un poco de todo. No os lo perdáis.

– De 13:00H a 15:00H: “CPCtelera entre Amigos; creando un juego para Amstrad como cloenda”. – Expone: Fran Gallego
Nuestro profesor de la Univ. de Alicante más “retro”, el gran Fran Gallego, nos presenta su herramienta de creación de videojuegos y nos da unas lecciones magistrales de paso. Interesantísimo.

– De 15:30H a 17:30H: “Especial ZX-UNO”. – Exponen: McLeod, Antonio Villena y Radastán.
Los creadores de la maravilla del ZX-UNO, McLeod y Antonio Villena y el colaborador Radastán, nos ofrecen una charla, mano a mano, acerca de su desarrollo, aplicaciones y largo futuro de mejoras del dispositivo. ¿A qué esperáis?

– De 18:00H a 19:00H: “Sabrina” y “Adiós a la Casta”. – Exponen: Javier García Navarro y John McKlain
El programador clásico Javier García Navarro (Génesis Soft) y el músico John McKlain nos presentan los avatares y logros de la edición de dos piezas de software español relevantes tanto en los ochenta como actualmente. Debes venir.

DOMINGO 22.-

– De 11:30H a 12:30H: “Amiga, Prácticamente Magia”. – Expone: Gaby López
Gaby López, periodista, columnista y usuario de la maravillosa plataforma, nos presenta un monográfico histórico y técnico aderezado de pensamientos y enlaces con nuestra historia patria. Escucha acerca del ordenador que adoras o quisiste tener.

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TORNEOS

SÁBADO 21.-

– De 11:30H a 13:30H: I Gran Campeonato Mundial de “Lanzamiento de disco floppy de 5,25” ;-D
(32 Plazas)

– De 16:30H a 18:30H: Gran Campeonato de Retrojuegos “OMG! Edition”
(32 Plazas)

DOMINGO 22.-

– De 11:30H a 13:30H: Campeonato “Stunt Car Racer” sobre Commodores Amiga en Red.
(16 Plazas)

– De 16:30H a 18:30H: Campeonato “Super Street Fighter II”
(16 Plazas)

Decir que esta RetroPixel Málaga 2016 se llevará a cabo en el vestíbulo de la Facultad de Derecho de la UMA, del Campus de Teatinos, en el Bulevar Louis Pasteur S/N, los días 21 y 22 de Mayo (Sábado y Domingo) y, en horario abierto al público, desde las 10:00h hasta las 19:00h.

Allí estaré para no perderme detalle de una de las dos jornadas previstas y aprovecharé sobre todo para estar pendiente de alguna de las charlas previstas. Espero reencontrarme con compañeros del gremio como Fran Gallego, Radastan, Nicogalis y quién sabe si alguien más, así como conocer nuevas caras de este apasionante mundillo que está cobrando una dimensión hasta ahora desconocida. Ya no resulta tan raro ver cómo esta clase de eventos se van haciendo cada vez más en distintos lugares de la península y eso es, a mi modo de ver, algo muy significativo y que debe ayudar a las nuevas generaciones a comprender la historia de todas estas máquinas con las que hemos compartido algo más que buenos ratos de ocio. Quién sabe si los que ahora están dando el paso con las consolas de última generación (PS4, Nintendo 3DS, XBox One, etc.) se volcarán un tiempo después con las más antiguas. Solo el tiempo lo dirá.

En cualquier caso, yo tengo la creencia de que los pixels nunca pasarán de moda.

Aquel software perdido: Topo Soft

mayo 8, 2016

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Revisando de nuevo varias revistas de la época, a raiz de una charla que tuve recientemente con un “viejo” conocido del mundillo, me ha dado por mirar cuidadosamente tanto la entrevista que en su dia los redactores de Microhobby realizaron a los primeros miembros de la compañía Topo Soft (nº 125 en concreto), como el reportaje que más o menos por las mismas fechas desfiló por las páginas de su revista hermana Micromanía en su número 22 del mes de abril de 1987. En su momento, los planes de la compañía entonces fundada por Javier Cano, fallecido en el año 2013, incluían varios títulos de los que en ese momento solo eran meros proyectos, de los cuales algunos fructificaron y otros no.

MH125_24-zoomSe sabe desde entonces que algunos títulos se publicaron finalmente bajo otro nombre y otras casas de software. Por ejemplo, lo que en un principio se llamó “Baoum!”, un arcade bélico de carácter colaborativo con reminiscencias al “Commando” de Elite, donde mezcla acción y estrategia y hasta tres jugadores pueden jugar simultáneamente, terminó siendo “Triple Comando”, programado por el equipo de Xortrapa para la casa Dro Soft. “The Brick”, una idea de los hermanos Gonzalo Martín Erro y Julio A. Martín Erro, autores entre otros de una versión preliminar de “Fernando Martín Basket Master” y los conocidos “Desperado” o “Stardust”, acabó siendo publicado por la compañía Delta Software. De entre los que no salieron finalmente a la palestra, estaba “Little Evil”. Aquel proyecto de videojuego iba de un pequeño diablillo que tendría que hacer de las suyas para evitar que unas alas de ángel le saliesen de su espalda, lo que habría supuesto su perdición. Así constaba en la revista y aquel proyecto fue postergándose para acabar quién sabe dónde.

El caso es que no fue el único videojuego de Topo que nunca fructificó. Otro título que se presumía aparecer allá por finales de 1988 era “Zero Kelvin”, en el que un ruso y un americano se reparten a partes iguales el papel protagonista; era un proyecto encabezado por César Astudillo “Gominolas” y un amigo suyo, Óscar García, en colaboración con el grafista Julio Martín Erro. La falta de tiempo, el desarrollo de diferentes acontecimientos personales y otras circunstancias, hicieron que dicho proyecto fuese abandonado, a pesar de que le habían preparado hasta una carátula para el juego por el artista Alfonso Azpiri (dicho cartel lo podéis contemplar en su libro de ilustraciones Spectrum). Este dato lo tenéis en la entrevista que César Astudillo dió recientemente a Un Pasado Mejor.

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En la web de Computer Emuzone hay una ficha dedicada a este proyecto inacabado.

Se mencionan en la entrevista de Microhobby otros títulos: un juego llamado “Antares”. Es bastante posible que fuese el juego de Manuel Orcera que, finalmente, acabó siendo descartado por Javier Cano y publicado en las mismas fechas por Dro Soft. Los otros títulos citados son “Klondy Attack” y “Hockey”, éste último es bien visible en el recuadro antes mostrado, detrás de las demás instantáneas, en la esquina superior derecha.

No deja de ser curioso el que haya vuelto sobre esta información, de la que apenas se ha hablado en años, para darla a conocer a todos los aficionados al ZX Spectrum y la historia del software español, que haberlos haylos. Espero que os haya gustado este pequeño reportaje. Más adelante, si es posible, me gustaría atreverme con otros proyectos de videojuegos olvidados y guardados en alguna carpeta o cajón.

“Pentagram” portado al Commodore 64

mayo 5, 2016
Los aficionados del Commodore 64 ya pueden por fin disfrutar de este clásico videojuego de Ultimate Play the Game, en una versión adaptada a partir de la que existía para ZX Spectrum. Claramente, estamos ante un port directo de dicha versión, pero con algunas pequeñas mejoras a nivel de sonido, aprovechando mejor el SID del ordenador, si bien esperábamos algo mucho más espectacular teniendo en cuenta las posibilidades del chip, pero al menos la sintonía de introducción es fácilmente reconocible.

Pentagram C64

Se puede controlar desde el teclado como desde un joystick conectado al port 2 e incluye en el archivo de esta primera versión (es previsible que más adelante se publique una revisión posterior, con optimización del código binario y eliminación de posibles “bugs”) una opción desde el menú inicial con el logotipo del juego para modificar a nuestro antojo algunas opciones del juego (invulnerabilidad, saltos más grandes, etc.). Decididamente, “Pentagram” no es de las mejores videoaventuras Filmation de la compañía fundada por los hermanos Tim y Chris Stamper, pero se le guarda un cariño especial.

Se descarga desde la página de CSDb y es totalmente gratuito.

Clónico Datassette 1530 para Commodore 64 y 128

mayo 5, 2016

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Hace poco que llegó a mis manos esta pletina o datassette para Commodore 64 y 128 y tenía ganas de hablaros un poco de ella. Para empezar, si observáis bien las fotos, se parece bastante al modelo 1530 (C2N) original de Commodore en el que se basa, tanto por el diseño de la caja, como por lo demás, incluyendo su manual de usuario. Sí, se parece bastante, pero, para empezar, el logo de Commodore ha sido tapado por completo en la carcasa y si se le da la vuelta, en su parte inferior, hay un adhesivo plástico en el que se puede leer perfectamente “Made in China”. Lo sospechaba desde el primer momento en que vi las primeras imágenes de este modelo en concreto a través de este anuncio de eBay y me lo compré, simple y llanamente, por pura curiosidad, sin otra pretensión. Conocía el aspecto de la caja externa y sabía que no era lo mismo, asi que para indagar un poco más, decidí hacerme con una unidad de las muchas que tenían a la venta en dicho anuncio para probarlo y analizarlo de cerca. Por cierto, todavía siguen teniendo existencias de este clónico del Datassette 1530 (C2N), aunque ya son pocos los que quedan a la venta.

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Teniendo en cuenta su precio, es una buena alternativa al original, pero no la única. Hurgando por la red, me doy cuenta de que aparecieron diversos clónicos de procedencia varia y parecidos entre sí, como este modelo de la marca Marpes con algunas características que lo diferencian de la referencia original de Commodore.

Puedo decir que, tras haberlo probado (muy poco eso sí, pues cintas para probarlo tenía como un par de ellas, ejem…), queda bastante resultón, su operatividad es bastante aceptable y es barato, algo que para algunos seguro que lo tendrán en cuenta. Y todo a pesar de que no es un producto oficial de la marca.

Teniendo en cuenta las peculiaridades de las cintas de cassette, en su momento era una unidad de lo más socorrida, casi indispensable para los usuarios de Commodore, como lo era también su enorme y pesada disquetera Commodore 1541 FD. Ahora en estos tiempos modernos, y habiendo otras alternativas en hardware que lo sustituyen ampliamente, ya no resulta tan imprescindible. Entiéndase por ello de la existencia de emuladores de datassette, como el que se ofrece en este otro anuncio de eBay, para elegir entre los varios que hay en la actualidad y que se sirven de los archivos digitalizados de los programas de Commodore para tal fin. Por supuesto, no me olvido de los emuladores de disquetera como el caso del SD2IEC de TheFutureWas8Bit. Gracias a ellos, el acceso a cualquier programa de Commodore se hace en unos pocos segundos y sin problemas de encontrarnos con errores de carga durante el proceso.

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VENTAJAS:

· Tiene toda la apariencia del Datassette 1530 original y se ve un producto robusto y capaz de resistir durante mucho tiempo.
· Conexión al ordenador sin problemas a través del bus correspondiente. Se puede quitar y poner sin problemas, sin apenas forzarla. El cable de tierra, según el modelo de ordenador que tengamos, queda como un componente opcional si no se utiliza.

INCONVENIENTES:

· Si se pulsa toda la botonera de la pletina a la vez, parece no estar suficientemente sujeta a la unidad.
· La velocidad del contador de vueltas es diferente a la de la unidad original y, por tanto, se tendría que volver a hacer el control y la búsqueda de programas que se hubiesen grabado o incluido en una cinta con la original de Commodore, al no coincidir los dígitos por un amplio margen (entre 6 y 10 vueltas).
· Lógicamente, como toda pletina que se use para cargar datos informáticos, el problema de ajustar el cabezal del azimut para cada cinta que se emplée, o para un conjunto de ellas. Al menos, tiene el agujero por donde se puede introducir un pequeño destornillador con punta de estrella para fijar la posición del cabezal de lectura/grabación. Es un tostón recurrir a esto mismo, pero todos nos vimos forzados a emplear este sistema de variar el azimut en bastantes ocasiones.
· Que sea, en definitiva, una imitación. Pero una muy buena imitación.

Algunas novedades en software para nuestros Spectrum

mayo 2, 2016

La escena homebrew del ZX Spectrum no ha estado quieta, solo que los últimos lanzamientos habidos hasta ahora y que os ofrezco a continuación han pasado casi inadvertidos para muchos, pero igual no tanto para los miembros del foro de World Of Spectrum, en el cual se han dado a conocer. Son juegos de concepción simple y pecan precisamente de eso, pero son frustrantes por su gran dificultad y por tanto seguro que van a acaparar nuestra atención en estos dias. El último en aparecer es “Lamega”, un shooter escrito en ZX Basic por rikokun y con la única premisa de entretener al jugador y picarle a superar las muchas oleadas de alienígenas. No en vano, es un software que vamos a incorporar a nuestras colecciones en cualquier caso. Por cierto, la web del foro ha sufrido un ligero cambio de diseño, sobre todo en lo que se refiere a su cabecera. Espero que os guste, pues forma parte del largo proceso de remodelación de toda la página de World Of Spectrum.

Más abajo tenéis el resto de enlaces a los otros videojuegos publicados para el ZX Spectrum.

lamega

Lamega


mv_zpspmnbflxi

Mr. Vintik


dcr1-big

Deep Core Raider


rgbobots1

Attack of the RGBobots

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