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Spectrum Next: Bikers (Cavern Games, 2020)

julio 11, 2021
Desde el surgimiento del ordenador Spectrum Next del equipo TBBlue, el software lúdico producido para esta máquina ha ido aumentando, si bien a pasos lentos. Esto ocurre porque los programadores, cada vez más, van tomándose en serio el ofrecer un software de entretenimiento que sea capaz de gestionar las grandes prestaciones del sistema en todos sus aspectos. Al principio, los primeros juegos de Next eran algo básicos en su mayoría (ver Spectrum Next Games para conocerlos todos), pero con el paso de los meses programadores y grupos de desarrollo como Sanchez Team y Cavern Games han conseguido publicar títulos más ambiciosos y destacables, casi exclusivos para Next. El proyecto más prometedor en el momento actual es, sin duda, “Melkior’s Mansion” actualmente en fase de desarrollo. Se prometió que aparecería tanto para Next como para PC (del que ya hay una demo jugable) y ZX Spectrum 128k, éste último a cargo del conocido desarrollador Bob Smith. Sin embargo, hace unos pocos meses y a través de una de las cuentas de Twitter implicadas en dicho proyecto se confirmó la paralización del proyecto en cuanto a la versión de Spectrum Next se refiere por parte de su principal desarrollador, y no hay visos de que se retome el mismo más adelante, salvo que se dé el caso de que otro programador se ofrezca a continuarlo.

Precisamente, en este apartado que inicio desde hoy dedico un breve análisis sobre uno de ellos:
 
Bikers

Portada de “Bikers” para su inminente edición física

 
Desarrollado por Cavern Games en 2020, “Bikers” es un trepidante arcade de carreras que viene a demostrar que con buenas herramientas se puede construir un videojuego totalmente a la altura del Spectrum Next. Su principal característica: el haber sido realizado utilizando el compilador ZX BASIC de Boriel. Inspirado en los mejores videojuegos arcade de motociclismo de los 80, “Bikers” reúne lo mejor de cada uno de ellos. Por otro lado, viene a ser lo más parecido al clásico “Hang-On” de SEGA (1985).
 

Video demostrativo del videojuego Bikers

 
Las características que ofrece “Bikers” se resume en estas líneas: un gameplay a la altura de cualquier consola doméstica, grandes sprites, cinco rutas desafiantes, ajuste del nivel de dificultad, soporta hasta tres tipos de control (game pad, joystick y teclado), teclado redefinible, una banda sonora original en tres canales y efectos sonoros dinámicos. Puede ejecutarse a 50Hz a través de RGB, VGA y HDMI y a 60Hz solo en RGB y VGA. Hay que tener en cuenta que la reproducción del juego a la velocidad de 60 Hz a través de HDMI puede provocar ralentizaciones y un rendimiento subóptimo, una cuestión a tener en cuenta por aquéllos que cuenten con un Next conectado a un monitor o televisor de plasma por HDMI.
 
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Un par de capturas del juego en acción

 
Espectacular en muchos aspectos, es un juego bastante recomendable y a tener en cuenta si uno tiene la suerte de poseer un Spectrum Next o el N-GO, un clon de aquél realizado en España y a un precio más asequible por Manuferhi (ver su página web para más detalles). En otro caso, es perfectamente jugable desde un PC usando alguno de los actuales emuladores que lo soportan, como el conocido ZEsarUX 9.3 Beta 1 de César Hernández Bañó.

Si bien buena parte del software de Next se puede encontrar gratuitamente a través de la web Spectrum Next Games o desde las páginas de sus respectivos creadores, también los hay que son de pago solamente. Por una cantidad de dinero que sirva para apoyar a sus desarrolladores, se puede adquirir bien el juego en digital, o bien, rascando algo más el bolsillo, su edición física. “Bikers” se vende en su formato digital desde la página itch.co por la suma de 8,95 libras esterlinas.

Se asegura desde la misma página de Cavern Games la inminencia de su correspondiente edición en físico. En un pack de lujo, contendrá la tarjeta SD junto con su manual de instrucciones a todo color y un disco compacto con la banda sonora del videojuego reinventada por ‘A Man in his Technoshed’. En la misma tarjeta SD se incluye con el juego un diario de desarrollo entre bastidores y todas las melodías de la banda sonora en formato MP3.

¡Nueva actualización de SPA2 – El archivo eSPAñol del Spectrum!

julio 6, 2021

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Ayer se publicó la última actualización del archivo de la más que estimada página web SPA2 (Spanish Spectrum Archive) creada por Juan Pablo L. Grao, tras un largo paréntesis de dos años, por la cual se han añadido a su archivo un enorme material relacionado con el ZX Spectrum entre nuevas digitalizaciones de programas de todo tipo en TZX, nuevos escaneos de carátulas y mucho más, gracias a los aportes de un buen número de usuarios. Entre todas estas incorporaciones se han añadido juegos homebrew publicados durante los últimos 10 años.

Cito textualmente: “Como novedad importante, cabe destacar la introducción de un buscador de material recibido que está pendiente de publicación. Mediante el mismo podréis saber en todo momento si tal o cual cinta/disco que no aparece en los listados de SPA2 está ya preservado, aunque todavía no esté publicado.

Como siempre, mucha información que se ha integrado se queda entre bambalinas ya que seguimos anclados a la vieja web, pero es trabajo que en su momento dará frutos mucho más tangibles. Nuestro siguiente objetivo es terminar de integrarnos plenamente con ZXDB, en ambas direcciones.”

Mi total enhorabuena a todos los que han hecho posible esta nueva actualización, sobre todo a su máximo responsable Juan Pablo y José Manuel del Trastero, y les agradecemos igualmente la apuesta bastante apetecible por el mencionado buscador. Prometen que habrá más novedades próximamente, así que estaremos pendiente de conocerlas. Y todos los usuarios y aficionados del ZX Spectrum muy encantados.

Si no teníais esta web marcada en vuestro navegador o añadida a vuestra lista de favoritos y sois unos apasionados del ordenador Sinclair ZX Spectrum, os sugiero que lo hagáis: https://spa2.speccy.org/

La revista británica “Your Computer”

julio 3, 2021
Mirando entre las muchas revistas sobre informática y videojuegos publicadas en el extranjero durante los años 80, me paro a reseñar otra de aquellas publicaciones inglesas que de alguna forma tuvieron un cierto éxito entre sus lectores, también usuarios de ordenadores fundamentales que vieron nacer en Gran Bretaña a lo largo de dicha década, más los que se lanzaban al mercado en otros paises. “Your Computer” era una conocida revista británica publicada a partir de mediados de 1981, al principio de forma bimensual para pasar a tener una periocidad fija mensual desde el tercer número hasta su final en 1988. Editada por IPC Electrical-Electronic Press, ofrecía un gran abanico de información acerca de las noticias que se iban produciendo en el mercado de la informática y tecnológico, reportajes y análisis de sistemas informáticos tanto los entonces existentes, como los que iban siendo lanzados oportunamente. Además, prestaba cobertura a una amplia gama de ordenadores de todo tipo y en sus artículos siempre había cabida para ellos en cada ejemplar, ya fuesen populares o no.
 
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Portada del primer número de Your Computer, meses junio y julio de 1981

 
Otro de los contenidos de “Your Computer” y en el que se basa también una parte de su éxito es en la publicación de numerosos listados para teclear, muchos de ellos de gran calidad, tanto videojuegos como aplicaciones variadas para Commodore PET, VIC-20, 64, Atari XL/XE, Acorn BBC Micro, Acorn BBC Electron, Tandy Color, Sharp, ZX-80, ZX-81, ZX Spectrum, Amstrad CPC, Dragon 32, Oric 1, Oric Atmos y varios más. Muchísimos de ellos, afortunadamente, han sido preservados en diferentes páginas webs desde hace ya varios años. Los había también escritos casi exclusivamente en lenguaje máquina, publicados en la revista en formato de listados en hexadecimal, y que requerían de mucha paciencia para introducir sus datos a través de una rutina específica para cada uno de ellos. Los juegos “3D Dracman” (algo más adelante comercializado por el sello Cheetahsoft con el título cambiado a “3D Bat Attack”, pero manteniendo la autoría del mismo), “Mad Caverns”, “Terrapin”, “Rocketman Mike” y “Birdy” son un claro ejemplo de ello, en el caso del ZX Spectrum. También, en cada ejemplar de la revista, se dan soluciones y pistas sobre cómo programar y realizar diversas rutinas en BASIC a través de secciones como “Fingerprints”.

Los videojuegos están también presentes en la revista en forma de noticias, informes generales sobre las novedades habidas en un determinado periodo de tiempo y los comentarios de sus redactores. En cada número, dedican un espacio más o menos reducido a analizar algunas de las últimas novedades en Software.

Sin embargo, su principal defecto fue ocupar la mayor parte de su espacio a una ingente cantidad de publicidad tanto de videojuegos como de otro tipo de anuncios relacionados. Había ejemplares que llegaban a ocupar más de 200 páginas, la mitad de ellas (e incluso más) dedicada solamente a dicha publicidad. Más que una revista, “Your Computer” en algún momento de su existencia tenía la apariencia de un catálogo mensual de hardware y software ante esta abrumadora cantidad de anuncios. Pese a ello, la revista mantuvo esta “filosofía” hasta bien entrado el año 1986 que la cantidad de anuncios fue reduciéndose progresivamente. Aun así, la revista llegó a venderse bastante bien en Gran Bretaña y en varios paises: Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Paises Bajos, Italia, Nueva Zelanda, Singapur, España y Suiza.

Según sus responsables y a través de algunos anuncios promocionales de “Your Computer” en sus mismas páginas, ésta fue “la revista de informática doméstica más vendida de Gran Bretaña”: Esto puede ser cierto, si tenemos en cuenta que desde comienzos de 1982 hasta finales de 1984 se llegaron a vender más de 565.000 ejemplares, según datos aportados en esta web. No obstante, su importancia se ha ido reduciendo con el paso de los años, y actualmente uno puede comprobar que sobre esta publicación de la editorial IPC apenas existe una información completa sobre ella en webs británicas de Internet, como Wikipedia y páginas relacionadas con la informática clásica en general.

Por otro lado, el staff fue sufriendo varios cambios en su organigrama desde sus inicios, saliendo y entrando jefes redactores hasta en seis ocasiones: Duncan Scot (Junio 1981 – Abril 1982), Toby Wolpe (Mayo 1982 – Ene 1986), Simon Beesley (Feb 1986), Gary Evans (Mar 1986 – Mar 1987), Simon Craven (Abr 1987 – Dic 1987) y en último lugar Francis Jago (Ene 1988 – ?? 1988). Es por ello que estos cambios se vieran reflejados también en la presentación y el formato de la revista inglesa, afectando sobre todo a sus ventas y al nivel de su audiencia.
 
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Con algún cambio en el diseño de su cabecera, a comienzos de 1986 “Your Computer” pasó a ser publicada por la editorial Focus, dado lo cual se ha ido reduciendo el número de sus páginas interiores y modificando el estilismo de sus secciones. Si la “edad de oro” de esta revista fue aquella comenzada en 1982 y acabándose en 1985, las cosas empezaron a ir desmejorándose a partir del año siguiente. En 1987 abandona en cierta forma, debido al tratamiento de buena parte de sus contenidos, a sus lectores de siempre. Se deshizo de la sección casi perpétua de los listados en BASIC y CM y comenzó a cubrir artículos y noticias sobre PC y Mac. Aquello supuso el comienzo de su decadencia, ante lo que parecía un intento de aproximarse al mundo de los 16 bits y del PC sin demasiada fortuna. El último número en aparecer, según algunas fuentes como Magazines From The Past, se publicó en el mes de mayo de 1988. Se observa además por la info ofrecida en dicha web que, al parecer, se habían publicado hasta dos números más de aparición bimensual, junio/julio y agosto/septiembre de aquel mismo año. Por ello, el número total de revistas publicadas alcanzarían las 83.

A pesar de todo, Your Computer sigue siendo una revista algo respetada en la actualidad en algunos foros ingleses de informática. Gracias a varios de sus miembros, se ha podido digitalizar la gran mayoría de sus ejemplares (apenas un puñado de ellos faltan por preservarse). Éstos se hallan actualmente preservados en PDF y JPEG en unas cuantas páginas, tales como los archivos de World Of Spectrum, Spectrum Computing, Internet Archive, así como en esta otra.
 
YOUR COMPUTER EN ESPAÑA:

Por otra parte, en España sucedió algo curioso. La empresa Sintax, S.A. comenzó a circular hacia el mes de noviembre de 1985 una serie de cintas en casete conteniendo en cada una de ellas una selección de los mejores programas aparecidos en dicha revista y debidamente traducidos al castellano tras un acuerdo con la editorial británica. Dicha colección estaba principalmente dirigida a los usuarios de los ordenadores más populares en nuestro pais: Sinclair ZX Spectrum, Commodore 64 y Amstrad CPC. Debido a ello, esta colección de cintas llevaba el nombre de “Your Computer”, con apenas poca relación con aquella revista inglesa salvo por estos programas. Gracias a la publicidad servida a través de revistas como Microhobby y Micromanía, es como una buena parte de sus usuarios pudieron hacerse con ellas. En total se lanzaron siete cassettes para cada sistema, con videojuegos y aplicaciones bastante llamativos y en código máquina, al precio de 695 pesetas cada una.
 
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Publicidad de las cintas “Your Computer” en la revista Microhobby.

 
Al respecto de esta colección hay una estupenda y detallada información publicada en la página Commodore Spain. Abajo tenéis el enlace a dicho artículo. Si alguien lo desea, puedo publicar más adelante una entrada relativa a los contenidos de estas cassettes en su edición para ZX Spectrum, explicando con detalle el contenido de cada una de ellas.

Enlaces relacionados:
Wikipedia UK
Magazines From The Past
Commodore Spain: Your Computer en España

ZX Spectrum: ¡Ya disponible “Travel Through Time Vol. 1 – Northern Lights” de Zosya Entertainment!

junio 25, 2021
Después de apenas un mes de espera, tras el primer anuncio realizado por Natasha Zotova (directora del sello Zosya Entertainment) del próximo lanzamiento de uno de sus varios proyectos en marcha durante el pasado mes de mayo, llega por fin la noticia de que “Travel Through Time Volume 1: Northern Lights” ha sido por fin publicado este mismo viernes dia 24 a través de su web, por un lado en formato de descarga digital para emuladores (gratuita) y por el otro en su correspondiente edición física, la cual estará a la venta próximamente desde la misma página de Zosya.
 
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El videojuego vale exclusivamente para los ZX Spectrum de 128K y he de decir que, tras haberlo probado ayer a poco de descargármelo, es lo que muchos esperaban: una auténtica maravilla. Desde su magnífica pantalla de presentación durante la carga, pasando por la cuidada y detallada introducción al juego hasta en las músicas multicanales compuestas por Tiurula, “Travel Through Time Vol. 1” tiene todos los ingredientes necesarios para convertirse en uno de los juegos de ZX Spectrum más importantes de este año.

Lo correcto sería dar mi valoración sobre este videojuego, pero quiero dejar que vosotros mismos lo hagáis. Para mí se merece una matrícula de honor. Tiene de todo: una gran ambientación, gráficos extraordinarios, una historia detrás que se desarrolla en Suecia, transiciones animadas bastante trabajadas, movimiento de la pista y objetos a su alrededor impresionantes hasta ahora impensable verlos con tanta fluidez en un Spectrum, variedad de coches en carrera (si bien en los primeros niveles parezca que solo aparezcan varios prácticamente iguales entre sí) y fondos de escenarios sorprendentes. A modo de resumen, éstas son sus principales características; impresiona nada más leerlas:

· 6 coches jugables de los años 50, 60, 70 y 80.
· Storyline y escenas de corte.
· Varios tipos de carreras: desafío, contrarreloj, duelo, puestos de control, etc.
· Carreras nocturnas, carreras de invierno.
· Muchos tipos de objetos viales.
· Puentes, pasos elevados con sombras dinámicas, túneles.
· Marcas viales y señales viales.
· Alta velocidad de fotogramas (hasta 25 FPS).
· Música AY y sonido del motor.

En el juego se puede elegir uno de entre los varios vehículos disponibles, e incluso nos posibilita montar una motocicleta. Lo más llamativo en las fases nocturnas es el conseguido efecto de los faros delanteros de nuestro vehículo sobre la carretera. Y hablando de fases: éstas son variadas y tenemos que superarlas todas si queremos llegar a conocer el final del juego (carreras contrarreloj en las que clasificarse para pasar al siguiente nivel o ‘stage’, auténticos duelos entre el jugador contra otro vehículo que pondrán a prueba nuestra resistencia, desafíos varios y más). Un detalle muy de agradecer y que rompe un poco la tónica de otros videojuegos de carreras como “Chase HQ” o “Wec Le Mans”, ambos de gran calidad. En esto, hay que reconocer que en Zosya Entertainment se han sacado de la chistera una auténtica obra maestra de la programación.
 
Travel Through Time 1 - Northern Lights (Zosya, 2021) (3)
 
Al conducir, no nos tiene que preocupar que choquemos con algunas señales, pero hay que evitar en la medida de lo posible hacerlo con los postes eléctricos, farolas, postes protectores y otros elementos que nos harán restar velocidad y algo de tiempo. También conviene estar pendiente de las señales viales de cada pista, así como de las vías de tren. En algún caso, nos veremos obligados a detenernos ante la proximidad de un tren en marcha.

Tantos detalles hacen de “Travel Through Time Vol. 1: Northern Lights” un importante título a tener en cuenta para cualquier usuario del ZX Spectrum, con lo que la adquisición de su edición física está más que recomendada. En Zosya Entertainment han conseguido con este videojuego maravillar a propios y extraños. Y no nos debe extrañar en modo alguno que sea un perfecto candidato a los GOTY de este año en la categoría de Sinclair ZX Spectrum. ¡Chapeau!
 

Mi gameplay de una de las primeras fases del juego.

 
Ya estáis tardando en haceros con él, descargándolo desde la página de Zosya Entertainment.

¡Ya a la venta Retro Gamer nº 36!

junio 19, 2021
El nuevo número de la edición española de la revista Retro Gamer, recién salido del horno, ya está disponible desde este pasado viernes en los quioscos del pais y lo hace llevando a su portada una imagen perfectamente icónica del software español; una espectacular ilustración del dibujante Luis Royo con la que muchos de nosotros aún seguimos identificándonos desde los tiempos de cuando esperábamos con cierta ansia poder echar mano del joystick o el teclado de nuestro ordenador favorito, una vez que la cinta terminase de cargar el juego deseado. Y más si ese juego era el clásico “Game Over” de Dinamic Software, del cual se habló en ciertas ocasiones más por su atractiva carátula que por el juego mismo, aun siendo otro de los clásicos títulos del legendario sello madrileño.
 
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Pues sobre este reconocido videojuego de Dinamic trata uno de sus muchos artículos, el cual viene firmado por Jesús Martínez del Vas, quien una vez más consigue destapar el tarro de las esencias para ofrecernos un reportaje de enorme calidad como nos tiene acostumbrados. Cabe mencionar la colaboración del menor de los hermanos Ruiz en la materialización de este nuevo reportaje sobre Dinamic Software: Nacho Ruiz “Snatcho” quien, a partir de una extensa entrevista, aporta bastantes datos sobre sus inicios pre-Dinamic, su posterior participación en los primeros juegos de la compañía y lo acontecido después con la evolución de Dinamic y FX Interactive en sus últimos años, todo ello relatado y documentado bajo la atenta pluma de Jesús.
 
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La revista, además de este suculento documento, cuenta con sus contenidos habituales, de los cuales cabe destacar un mayor espacio a las últimas noticias habidas dentro de la escena “retro” en su sección Retro Radar, entre las cuales quiero mencionar la reseña sobre el reciente lanzamiento del tercer volumen de la Enciclopedia Homebrew por Dolmen Editorial, de la que soy nuevamente coautor junto con Atila Merino e Iván Sánchez.

No quiero desgranar de forma extensa el resto de artículos, con el objeto de que podáis leer el nº 36 de Retro Gamer sin que os cuenten todo lo que viene en él, pero sí destacar algunos de ellos.
 
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“R-TYPE” es hablar de uno de los mejores shooters en la historia del videojuego. Desarrollado y fabricado por Irem Corporation en 1987, fue todo un éxito en los salones recreativos y a partir del cual le siguieron varias secuelas y adaptaciones para multitud de sistemas domésticos. El reportaje que le dedica Retro Gamer habla sobre su legado tras 34 años de existencia, acompañado de una entrevista a Kazuma Kujo, supervisor de la serie y director de desarrollo de “R-Type Final 2”.

Mi compañero de fatigas editoriales Atila Merino (@blackmores_) vuelve a darnos algunas alegrías en este ejemplar publicando varias noticias recientes sobre lo próximo del siempre activo grupo 4MHz con su inminente videojuego “Malasombra” (próximamente para NES) y también sobre el videojuego “Galaxy Wars EX” de VolcanoBytes. Suyo es un estupendo reportaje sobre el sello de desarrollo español Greenboy Games, que los aficionados de Game Boy podrán disfrutar al máximo, pues toda su producción se basa precisamente en esta popular consola portátil.
 
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Finalmente, quiero destacar otro artículo de producción propia que viene de la mano de un gran colaborador de la revista, el escritor y analista de videojuegos Julen Zaballa García. El tema escogido para este número es sobre el videojuego español “Tierras Salvajes” de la compañía Picmatic, una recreativa bastante desconocida y que durante años ha permanecido como desaparecida. Afortunadamente se ha podido encontrar gracias al denodado trabajo conjunto de Arcade Planet y la Asociación A.R.C.A.D.E en estas últimas fechas y están trabajando mucho en su recuperación.

De forma más sucinta, a mencionar otros artículos publicados en este nuevo número acerca de los siguientes videojuegos: The Legend of Zelda: Skyward Sword y el origen de la saga, Clock Tower, Donkey Kong Jr., Ghostbusters II, Impossible Mission, Golden Axe: The Revenge of Death Adder, Wizball, Silkworm, NARC, Virtua Racing y Pitfall, asi como sobre las compañías Treasure y Eidos.

Por 6,95 euros la encontraréis en los puestos habituales de prensa y quiscos y de no ser así, siempre es posible adquirir vuestro ejemplar de forma online a través de la tienda de Axel Springer. Para quienes prefieran obtenerla en formato digital en PDF, en esta otra tienda virtual se puede adquirir al precio de 3,59 euros. Y si queréis suscribiros para recibir Retro Gamer puntualmente en vuestro domicilio a través del correo postal, por cuatro números consecutivos a 20 euros, también tenéis esta opción. Os recomiendo que corráis ya a vuestro quiosco habitual a comprarla antes de que se agote, por razones bastante obvias.