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Recopilatorio “Pure 8-Bits” en Bandcamp

abril 16, 2017

Un breve anuncio en mi propio blog para aprovechar la ocasión de presentaros este álbum de música chiptune, basado totalmente en el ZX Spectrum, en Bandcamp. En él, he incluido buena parte de mi repertorio realizado con los ZX Spectrum de 128K: unas cuantas músicas hechas allá entre 1988 y 1989, y que al poco tiempo varias de ellas fueron publicadas como listados BASIC en las páginas de la sección Trucos (¿recordáis aquellos programas enmarcados bajo el lema “Momentos Musicales” dentro de este apartado?) de la revista Microhobby cuando ya encarrilaba la que sería su última etapa comercial, más las que he ido haciendo posteriormente hasta la fecha presente, tanto en BASIC como después con otras herramientas.

Hay tanto arreglos (que algunos seguramente reconocerán enseguida) como composiciones propias. En algunos casos, mi música ya forma parte de varios videojuegos Homebrew desarrollados por Gabriele Amore, Radastan y maxi Ruano en los últimos años. Entre paréntesis, en cada tema, he dejado de manifiesto cómo fueron creados: con el mismo lenguaje BASIC de los 128K, con el utilísimo Beepola (editor de música chiptune con motores conocidos dentro del mundo del ZX Spectrum) y el versátil WYZTracker realizado por Augusto Ruiz, miembro de RetroWorks.

Por supuesto, todas las adaptaciones realizadas por mí, entiendo que no deben molestar a los artistas originales (Jarre, OMD, Oldfield…) Al menos, tengo la suerte de que los mismos Azul Y Negro me han dado carta blanca con mi versión de su famoso tema “No tengo tiempo (Con los dedos de una mano)”, gran banda sonora de la Vuelta Ciclista a España en 1983, para que esté en este recopilatorio. Espero que otros nombres famosos como Jean Michel Jarre e incluso Mike Oldfield, aunque lo dudo muchísimo, puedan decir lo mismo. De todas formas, son solo “fan covers”, a modo de tributo o por la mera influencia temporal en su música; así que espero que no pase absolutamente nada con mis versiones computerizadas de sus temas.

¡Disfrutarlo!

Bandcamp

GAME OVER – Insert coin?

abril 7, 2017

He llegado a un punto que mi mente ya no da más de sí y por motivos que no hacen falta ni mencionar, puesto que muchos me conocen y saben por lo que estoy pasando últimamente, voy a dejar el blog en “stand-by” durante una temporada, sin concretar fecha alguna.

Esto no significa para nada el final del blog, sino que me tomaré un largo descanso, el suficiente para intentar ver las cosas con otra perspectiva. Probablemente en este tiempo tenga que pasar por otro duro trance pues la salud de mi madre va empeorando, pero paulatina y lentamente, y ni yo mismo puedo adivinar cuándo acabará. En fin, que todo en la vida tiene un final, nos guste o no. Y por muy doloroso que resulte, al final, a mí y al resto de su familia, nos quedará su recuerdo.

Debido sobre todo a que no soy capaz de centrarme en los asuntos que tienen que ver con el blog y los videojuegos, pues necesitaré este tiempo sobre todo para recapacitar cuál es y será mi papel en el mismo, en el contexto actual. Hacer el segundo volumen de la Enciclopedia Homebrew fue una labor titánica por mi parte, porque he tenido que lidiar muchas veces con los problemas de salud de mi madre, cuando no se ocupaba de ella otra persona a quien tengo contratada para su cuidado (también necesita unas horas de descanso, acordado así desde el primer dia). Pero en estas últimas semanas, su estado mental y físico ha ido deteriorándose cada vez más.

En estas circunstancias, es cuanto más he necesitado fervientemente liberarme de esta carga y solo gracias a ferias como la Amstrad Eterno del pasado mes o la más reciente Retro Pixel de Málaga, me han servido para airearme un poco durante unos dias. No obstante, anuncio que ya tengo prácticamente terminado los trámites para el ingreso de mi anciana madre en una residencia que me han recomendado y, a decir verdad, me ha dado buenas vibraciones cuando fui a conocerla junto a mi hermana mayor. Será lo mejor para ella, como lo será para el resto de la familia (hermanas, sobrinos, nietos, etc.), vecinos y amigos próximos.

La más que probable cercanía de su muerte en los próximos meses (difícilmente puedo saber cuánto más podrá vivir mi madre en su estado actual), que me lo ha dado todo en la vida, tanto cariño y tantas otras cosas por las cuales la agradeceré infinitamente que yo me haya convertido en un ser maravilloso, pese a los sinsabores de esta vida que he tenido que padecer sobre todo a nivel laboral (aunque todo puede cambiar con algo de suerte en un futuro no muy lejano -eso espero-), será otro mazazo más del que espero poder recuperarme pronto.

Pero en este tortuoso camino he perdido otro ser querido, otro hermano más hace unos pocos meses y otro calvario más. Aquellos dias fueron bastante duros para todos nosotros, pero he procurado desde entonces salir adelante con todo lo que ello comportaba. La vida seguía, aunque en el horizonte ya asomaban otras nubes grises. Las que van pesando cada vez más sobre mi anciana madre.

Totalmente seguro de que cuando pasen unas semanas posteriores a su ingreso y compruebe que se ha adaptado bien a aquel ambiente, hasta el final de sus dias (será la parte más dolorosa por la que tendré que atravesar, pero a todos nos llega cuando menos te lo esperas), estaré algo más relajado. Pero en verdad os digo que hasta que pase todo y vuelva de nuevo a vivir la vida, lo más que puedo pedir en este momento, quiero estar lo más desconectado posible de casi todo. Algo que ya había hecho constar en mi introducción y en los agradecimientos del segundo volumen de la Enciclopedia Homebrew.

Por tanto. Doy por terminada esta partida de forma temporal. Cuando tenga ganas de volver a echar más monedas en esta maquinaria del mundo “retro”, lo sabréis en su momento. Hasta entonces, mi más cordial saludo y abrazos a todos.

La revista Retro Gamer nº 19, en los quioscos del pais

marzo 27, 2017
Desde el sábado pasado tengo por fin el nuevo número de la edición española de la revista Retro Gamer, el 19º en su haber, y llega cargado de nuevos contenidos: las consabidas traducciones de artículos, sesudos reportajes y crónicas procedentes de su revista matriz, como producción propia a cargo, una vez más, de Julen Zaballa, Sara Borondo y de todo un conocido de la escena, Jesús Relinque “Pedja”, entre otros redactores y colaboradores, que iré detallando más abajo. En este nuevo ejemplar encontraremos bastante información relacionada con videojuegos de toda clase, como viene siendo habitual.

Ésta es su portada y la encontraréis en los puestos de prensa del pais desde el pasado viernes que se puso en circulación. Para empezar, nada más abrir la revista y comenzar a revisar sus páginas, desde el sumario general, nos encontraremos con las noticias habidas en estos últimos meses, desde el resurgir de RetroMadrid para este año y que se hará nuevamente realidad los dias 29 y 30 del inminente mes de abril, pasando por los juegos del Computer Spiele Museum de Berlín, el primer museo en el mundo dedicado en exclusiva a los videojuegos, la reciente celebración de la segunda edición de la feria Amstrad Eterno que aunó nuevamente a los aficionados al Amstrad CPC y otros sistemas, la llegada al mundo de las consolas domésticas de una remozada versión de uno de los clásicos juegos de Locomalito y Gryzor87 como es Super Hydorah, más las reseñas al libro Recuerdos de Commodore de Javier Couñago (Commodore Spain) y a los ganadores del concurso NES Mini.

A partir de la página 10, nos sumergiremos en el mundo de la famosa saga de Nintendo “The Legend Of Zelda” durante dieciocho páginas nada más y nada menos: de cómo se fraguó la historia de su creación, de las consiguientes secuelas y la transcendencia alcanzada por esta franquicia a lo largo de sus ahora 30 años de historia. Se complemente con un estupendo reportaje escrito por Sara Borondo, redactora y escritora sobre videojuegos en Vandal, acerca del legado transmitido por sus autores y deconstruye la nueva entrega Breath Of The Wild, estrenada en fechas recientes.

Tras este gran acercamiento al mundo de Zelda, pasamos directamente a otra clase de contenidos que van variando desde el conocimiento de videojuegos tanto de consolas como de recreativas, pero sin dejar de lado los que salieron comercializados para los ordenadores domésticos. A modo de resumen, éste es el sumario de la revista:

Cabal, cómo se desarrolló esta recreativa de TAD Corporation y sus versiones domésticas.
– La historia de Gluk Video Entertainment, una revisión por la peculiar historia de esta compañía española que produjo y distribuyó videojuegos sin licencia para la NES de Nintendo, excepcionalmente contada por Marçal Mora (de RetroMaquinitas) con todo lujo de detalles. Un reportaje muy completo y que recomiendo su lectura pausada para entender el caso de esta particular empresa que llegó a tener su publicidad hasta en los boletines mensuales de la tienda Discoplay.

– El legado de Resident Evil.
– Todo sobre el arcade Alien Storm de Sega, junto con una breve entrevista al autor del port del juego para Commodore 64.
– Cómo se hizo Black, título de Electronic Arts para la consola PS2 de Sony.
– La historia de la primera consola doméstica de Sega, la SG-1000. Para ser un producto que no ha sido tan conocido en nuestro pais como sí lo han sido posteriormente las Master System o la potentísima Mega Drive, pues es un muy buen artículo y seguramente tiene su público.

– 20 años de la franquicia protagonizada por la aventurera Lara Croft, Tomb Raider. Un largo recorrido por la historia de los videojuegos basados en esta serie y la evolución lógica del personaje, hasta el dia de hoy.
– Cómo se hizo Umikara Kawase, juego de plataformas desarrollado para la SNES de Nintendo y que para algunos pues no resulte un título bastante conocido, pero es bueno para quien tenga esta consola saber detalles sobre el mismo, ya que su mercado ha sido exclusivamente el japonés.
– Historia de Diablo, un inolvidable y excitante RPG producido por Blizzard en 1996.
– Cómo se desarrolló Hunchback, la recreativa, las particularidades acerca de su desarrolladora Century Electronics y menciones a algunos clones domésticos, incluyendo la versión oficial publicada por Ocean Software.

Los 25 mejores juegos de la Game Boy Advance, según los lectores de la revista original. Está bien, pero ya se sabe que cada cual tiene sus 25 favoritos de esta consola portátil, si bien no deja de ser una mera curiosidad.
– Historia de “Las Tres Luces de Glaurung”. Por fin, otro artículo de producción propia, que viene firmada por Jesús Relinque “Pedja”; prácticamente se ha convertido en un colaborador habitual de la revista. Éste es un artículo que muchos lectores agradecerán porque nos refiere Pedja a la historia de uno de los iconos del vidoejuego patrio, producido por personal de la gran distribuidora del momento en España, ERBE Software, y nos habla sobre los orígenes de su producción, los avatares vividos por sus desarrolladores, Javier Cano, José Manuel Muñoz y Emilio Martínez junto con los creadores de las varias versiones del videojuego. Un reportaje amplio y muy bien planteado que igualmente os recomiendo que leáis.

20 Juegos que forzaron los límites: Aquí, encontramos varios ejemplos de videojuegos que salieron en su momento y que parecían, simplemente, hechos en otra galaxia, porque rompieron muchas barreras impuestas por el hardware de las máquinas para los que fueron creados. En este reportaje encontraremos títulos emblemáticos como el clásico 3D Monster Maze de Malcolm Evans para el ZX81, Cobra del siempre recordado Jonathan “Joffa” Smith para ZX Spectrum, el increíble juego de plataformas Mayhem In Monsterland de Apex Computer Productions para Commodore 64 o Lionheart de Thalion para los Commodore Amiga, entre otros.

– Cómo se hizo “Marbella Vice”, una producción con sello español y firmado, como en otras colaboraciones anteriores, por Julen Zaballa García. Una recreativa interactiva bastante singular desarrollada sobre la base del formato del disco láser o LaserDisc, protagonizada por actores reales, entre los que cabría mencionar a Santiago Segura, Álex Angulo, Catherine Fulop y ¡hasta Don Jaime de Mora y Aragón! Todo cuanto aconteció alrededor de su producción y desarrollo están debidamente detallados por su autor.

– La historia de DiscWorld (o Mundodisco), la trilogía de aventuras gráficas basada en la obra y el universo del desaparecido escritor Terry Pratchett.
Entrevista a Satoru Okada, uno de los prestigiosos desarrolladores pertenecientes a Nintendo, creador tanto de varios videojuegos de la casa como de máquinas clave en la historia.
– La historia de Match Day, de Ocean Software (1984). El videojuego de Jon Ritman y Chris Clarke tanto para ZX Spectrum como para el resto de ordenadores para los que fue publicado, analizado punto por punto.
– Por último, conocemos una visión del desarrollo del videojuego E.T. The Extra Terrestrial para la Atari 2600. Considerado por muchos, quizás con justicia, el peor juego de la historia. No obstante, hay otros que se merecen esa consideración, incluso por encima del propio juego de Howard Scott Warshaw, su autor original. Todo es relativo.

Un número, éste que tengo en mis manos, muy completo, con bastante presencia de videojuegos de consola y recreativas, mucho sobre Nintendo… en fin, algo que tenemos que tomarnos como de lo más normal, y que, sin embargo, pues cuenta con artículos novedosos de carácter más de nuestro ámbito nacional como los relacionados con la compañía Gluk Video Entertainment, la recreativa Marbella Vice o el clásico de Erbe Software Las Tres Luces de Glaurung. Esto sí que merece verdaderamente la pena y forma parte de nuestra particular historia de los videojuegos en España, aunque es verdad que no se puede contentar a los que prefieren contenidos más enfocados al mundo de los ordenadores domésticos como el ZX Spectrum, los Amstrad CPC, Commodore 64, Dragon 32/64, MSX, Atari 8 bits o BBC Micro, por citar unos pocos, si bien estaría bien que se añadieran éstos para próximos números de esta revista trimensual.

Una vez más, echo en falta que se hagan más visibles los juegos de reciente creación, tanto Homebrew como videojuegos Indie con estética “retro” para nuestros sistemas clásicos y plataformas actuales, respectivamente; que el lector habitual de Retro Gamer conozca de buena mano qué se cuece para todas estas máquinas, que no están muertas del todo y que cada año reciben una buena ración de software de nuevo cuño. Es un detalle tanto para sus desarrolladores como para sus usuarios en general. ¿Alguna vez nos harán caso? Ahí lo dejo… 😉 Por lo demás, una muy buena revista comercial que habla exclusivamente de videojuegos clásicos, que no deja indiferente a nadie, pues gustar, a mí particularmente, me gusta mucho. Pero ya se sabe sobre el libro de gustos…

Y como de costumbre, si no la encontráis en vuestra ciudad, siempre podéis solicitarla online.

Speccy Tape, una app para iOS con el que cargar archivos TAP y TZX a nuestros Spectrum

marzo 26, 2017
Tras haber sido agasajado hace cosa de pocas semanas con un iPhone 4S (sí, es un modelo algo viejuno, pero ¿y qué?) pues me estuve preguntando sobre alguna utilidad existente con el que fuese posible almacenar en él archivos digitalizados de videojuegos de ZX Spectrum y usar el móvil como un cassette virtual, en sustitución de las clásicas cassettes portátiles tanto las especializadas para ordenadores como las de andar por casa.

Hace cuatro años se publicó esta utilidad en concreto, Speccy Tape, de Wojciech Lazarski y sigue estando disponible en la iTunes Store desde entonces, de forma totalmente gratuita. Estamos, evidentemente, ante un emulador de cintas virtuales para el ZX Spectrum. Pese a que no ha tenido más actualizaciones posteriores desde entonces, o se han mejorado algunas de sus actuales características, resulta ser una buena opción para cargar tus juegos en tu ZX Spectrum de una manera mucho más cómoda, con tan solo conectar un cable monoaural o estéreo a nuestra unidad. El cable monoaural puede ser perfectamente una de las dos tomas del cable que tenemos incluido con nuestros Spectrum originales, enchufando un extremo a la toma de auriculares de nuestro dispositivo iOS y el otro a la entrada EAR del ordenador. Si tenemos un Plus 2 o 2A, nos valdrá perfectamente una cinta adaptadora de cd y mp3 enchufado a nuestro aparato. Y si se trata de cargar juegos de cinta en un Plus 3 nos valdrá en este caso cualquier cable que tengamos, tanto si es estéreo como mono.

El programa admite archivos tanto TAP como TZX y pueden añadirse descargándose los mismos desde la página de World Of Spectrum. Sin embargo, y ahí está su principal defecto, esto era posible en el año en que esta aplicación se puso en circulación, pues la opción de búsqueda ha quedado anulada casi por completo desde no se sabe cuándo, en el momento que hice algunas pruebas con él en dias recientes. Uno de los factores para que el elemento de búsqueda haya dejado de funcionar se deba a los cambios habidos con las actualizaciones de la página en cuestión y que uno de ellos haya provocado el que dicha opción deje de estar operativa.

Entonces, una forma de incluir los ficheros TAP y TZX es acceder a webs como la mencionada WOS, The TZX Vault y tantas otras, desde el propio navegador Safari incluido con nuestro dispositivo iOS, buscar el/los juegos que nos interesen, descargarlos e intuitivamente nos preguntarán qué hacer con ellos y almacenarlos en la memoria del dispositivo. Por ejemplo, hice la prueba de descargarme el videojuego Fat Worm de Durell y se incluyó sin problemas en la carpeta de la aplicación de varias maneras (como archivo zip y descomprimido), tal como puede observarse en esta imagen:

Speccy Tape, una vez instalado, incluye solamente un programa demo de dominio público, a modo de ejemplo y para que nos familiaricemos con sus funciones. Por lo demás, es bastante pobre en cuanto a las posibilidades del usuario para mejorar su uso. Entre sus opciones de configuración, contamos únicamente con cuatro características:

– Playback for 128k (on/off)
– Show pause pop-up (on/off)
– Z80 Clock (MHz): 3,5 – Normal (por defecto) (pulsando sobre menos o más, disminuimos o aceleramos la velocidad de reloj del procesador)
– Skin: Dark paper (por defecto) – Ésta es una función puramente estética de la aplicación y solo podemos variar el color del fondo entre dos modos a elegir.

La ventaja de este tipo de utilidades es la práctica imposibilidad de que se produzcan los temidos errores de carga tan comunes en las cintas físicas, aunque cabe esa posibilidad, sobre todo si la regulación del volumen del sonido no es la apropiada. Y he podido comprobar, leyendo en pocas webs donde dan algún tipo de información sobre esta aplicación, que necesita de cierta amplificación del sonido, la suficiente para que el ZX Spectrum pueda recibir los datos de las imágenes TAP y TZX que empleemos con esta “app”, o simplemente subir el volumen del móvil sin llegar al nivel máximo posible.

No obstante, y aun cuando se presume que no tendrá futuras actualizaciones, después de todos estos años transcurridos desde su publicación, Speccy Tape es más que suficiente para enviar datos a nuestros Spectrum sin las molestias propias de las cintas físicas. Aun así, sería bueno que su autor volviera a su desarrollo para actualizarlo como es debido.

De todas formas, hasta que no aparezca otra “app” mejor y que esté continuamente actualizándose, con este mismo fin, estaré usando ésta mientras tanto.

“The Legend of Zelda: Symphony of the Goddesses”, en Barcelona

marzo 24, 2017

The Legend of Zelda: Symphony of the Goddesses vuelve el 25 de noviembre a Barcelona, y lo hará en el Auditori del Forum, con una novísima aventura musical. El espectáculo contará con un nuevo movimiento extraido directamente de la banda sonora de la entrega de la saga Skyward Sword y se incluirán diversos arreglos musicales de temas pertenecientes a la última aventura recientemente publicada de Link y sus amigos, Breath of the Wild, más los correspondientes a otros títulos de esta mítica franquicia de Nintendo.

Celebrando los 30 años de esta emocionante aventura virtual, con orquesta en directo que interpreta las memorables bandas sonoras aprobadas directamente por el productor de la franquicia Eiji Aonuma, Symphony of the Goddesses regresa en noviembre cumpliendo su cuarta temporada de giras. Dos horas de concierto con 66 músicos, un coro de 24 vocalistas y nuevas imágenes que se basan en los recientes juegos de Zelda, incluyendo A Link Between Worlds, Twilight Princess y el remake de Majora’s Mask, al mismo tiempo que se rendirá homenaje a clásicos de la saga como Ocarina of Time y A Link to the Past.

El concierto sinfónico está dividido en cinco movimientos y se basa en la fantástica música original del compositor Koji Kondo, recordando los momentos en que Link se libera de las prisiones, corriendo a través de los bosques y luchando por decidir qué color de túnica debe elegir.

Durante todo el concierto, un vídeo proyectado en una pantalla gigante, sincroniza las imágenes en movimiento de los videojuegos con las melodías de las bandas sonoras para destacar los momentos más emocionantes de esta venerable franquicia. Sirva como ejemplo de este tipo de espectáculos, el que ofrecieron el año pasado en el Barclays Center de Nueva York.

Más información, la encontraréis de una de las varias maneras siguientes:

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