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“Pentagram” portado al Commodore 64

mayo 5, 2016
Los aficionados del Commodore 64 ya pueden por fin disfrutar de este clásico videojuego de Ultimate Play the Game, en una versión adaptada a partir de la que existía para ZX Spectrum. Claramente, estamos ante un port directo de dicha versión, pero con algunas pequeñas mejoras a nivel de sonido, aprovechando mejor el SID del ordenador, si bien esperábamos algo mucho más espectacular teniendo en cuenta las posibilidades del chip, pero al menos la sintonía de introducción es fácilmente reconocible.

Pentagram C64

Se puede controlar desde el teclado como desde un joystick conectado al port 2 e incluye en el archivo de esta primera versión (es previsible que más adelante se publique una revisión posterior, con optimización del código binario y eliminación de posibles “bugs”) una opción desde el menú inicial con el logotipo del juego para modificar a nuestro antojo algunas opciones del juego (invulnerabilidad, saltos más grandes, etc.). Decididamente, “Pentagram” no es de las mejores videoaventuras Filmation de la compañía fundada por los hermanos Tim y Chris Stamper, pero se le guarda un cariño especial.

Se descarga desde la página de CSDb y es totalmente gratuito.

Clónico Datassette 1530 para Commodore 64 y 128

mayo 5, 2016

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Hace poco que llegó a mis manos esta pletina o datassette para Commodore 64 y 128 y tenía ganas de hablaros un poco de ella. Para empezar, si observáis bien las fotos, se parece bastante al modelo 1530 (C2N) original de Commodore en el que se basa, tanto por el diseño de la caja, como por lo demás, incluyendo su manual de usuario. Sí, se parece bastante, pero, para empezar, el logo de Commodore ha sido tapado por completo en la carcasa y si se le da la vuelta, en su parte inferior, hay un adhesivo plástico en el que se puede leer perfectamente “Made in China”. Lo sospechaba desde el primer momento en que vi las primeras imágenes de este modelo en concreto a través de este anuncio de eBay y me lo compré, simple y llanamente, por pura curiosidad, sin otra pretensión. Conocía el aspecto de la caja externa y sabía que no era lo mismo, asi que para indagar un poco más, decidí hacerme con una unidad de las muchas que tenían a la venta en dicho anuncio para probarlo y analizarlo de cerca. Por cierto, todavía siguen teniendo existencias de este clónico del Datassette 1530 (C2N), aunque ya son pocos los que quedan a la venta.

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Teniendo en cuenta su precio, es una buena alternativa al original, pero no la única. Hurgando por la red, me doy cuenta de que aparecieron diversos clónicos de procedencia varia y parecidos entre sí, como este modelo de la marca Marpes con algunas características que lo diferencian de la referencia original de Commodore.

Puedo decir que, tras haberlo probado (muy poco eso sí, pues cintas para probarlo tenía como un par de ellas, ejem…), queda bastante resultón, su operatividad es bastante aceptable y es barato, algo que para algunos seguro que lo tendrán en cuenta. Y todo a pesar de que no es un producto oficial de la marca.

Teniendo en cuenta las peculiaridades de las cintas de cassette, en su momento era una unidad de lo más socorrida, casi indispensable para los usuarios de Commodore, como lo era también su enorme y pesada disquetera Commodore 1541 FD. Ahora en estos tiempos modernos, y habiendo otras alternativas en hardware que lo sustituyen ampliamente, ya no resulta tan imprescindible. Entiéndase por ello de la existencia de emuladores de datassette, como el que se ofrece en este otro anuncio de eBay, para elegir entre los varios que hay en la actualidad y que se sirven de los archivos digitalizados de los programas de Commodore para tal fin. Por supuesto, no me olvido de los emuladores de disquetera como el caso del SD2IEC de TheFutureWas8Bit. Gracias a ellos, el acceso a cualquier programa de Commodore se hace en unos pocos segundos y sin problemas de encontrarnos con errores de carga durante el proceso.

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VENTAJAS:

· Tiene toda la apariencia del Datassette 1530 original y se ve un producto robusto y capaz de resistir durante mucho tiempo.
· Conexión al ordenador sin problemas a través del bus correspondiente. Se puede quitar y poner sin problemas, sin apenas forzarla. El cable de tierra, según el modelo de ordenador que tengamos, queda como un componente opcional si no se utiliza.

INCONVENIENTES:

· Si se pulsa toda la botonera de la pletina a la vez, parece no estar suficientemente sujeta a la unidad.
· La velocidad del contador de vueltas es diferente a la de la unidad original y, por tanto, se tendría que volver a hacer el control y la búsqueda de programas que se hubiesen grabado o incluido en una cinta con la original de Commodore, al no coincidir los dígitos por un amplio margen (entre 6 y 10 vueltas).
· Lógicamente, como toda pletina que se use para cargar datos informáticos, el problema de ajustar el cabezal del azimut para cada cinta que se emplée, o para un conjunto de ellas. Al menos, tiene el agujero por donde se puede introducir un pequeño destornillador con punta de estrella para fijar la posición del cabezal de lectura/grabación. Es un tostón recurrir a esto mismo, pero todos nos vimos forzados a emplear este sistema de variar el azimut en bastantes ocasiones.
· Que sea, en definitiva, una imitación. Pero una muy buena imitación.

Algunas novedades en software para nuestros Spectrum

mayo 2, 2016

La escena homebrew del ZX Spectrum no ha estado quieta, solo que los últimos lanzamientos habidos hasta ahora y que os ofrezco a continuación han pasado casi inadvertidos para muchos, pero igual no tanto para los miembros del foro de World Of Spectrum, en el cual se han dado a conocer. Son juegos de concepción simple y pecan precisamente de eso, pero son frustrantes por su gran dificultad y por tanto seguro que van a acaparar nuestra atención en estos dias. El último en aparecer es “Lamega”, un shooter escrito en ZX Basic por rikokun y con la única premisa de entretener al jugador y picarle a superar las muchas oleadas de alienígenas. No en vano, es un software que vamos a incorporar a nuestras colecciones en cualquier caso. Por cierto, la web del foro ha sufrido un ligero cambio de diseño, sobre todo en lo que se refiere a su cabecera. Espero que os guste, pues forma parte del largo proceso de remodelación de toda la página de World Of Spectrum.

Más abajo tenéis el resto de enlaces a los otros videojuegos publicados para el ZX Spectrum.

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Lamega


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Mr. Vintik


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Deep Core Raider


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Attack of the RGBobots

Próximamente, ZX Spectrum Next

abril 30, 2016

specnext

Si no teníamos suficiente con los modelos de ZX Spectrum Vega (los dos realizados hasta ahora) de Retro Computers y Sir Clive Sinclair, más el ZX Spectrum Recreated de Elite Systems Ltd., nos llega ahora la noticia de que próximamente se va a iniciar una campaña de crowdfunding para financiar la producción de otro modelo de Spectrum con un diseño y características que lo hacen incluso más interesante que todo lo demás. Para empezar, lo más llamativo de este rediseñado Spectrum 48k Plus en apariencia, es que va a tener una circuitería y un hardware incluso mejorado con respecto al modelo original fabricado por Sinclair (la compatibilidad con todo el software disponible es de esperar que sea al 100%), al que se le añade un puerto para tarjetas SD: olvidaros entonces de cargar juegos desde cinta, sufrir contínuas esperas de hasta 10 o 15 minutos y toquetear el tornillo del azimut… Es broma, seguro que incluirán las clásicas conexiones EAR y MIC para nuestras queridas y sufridas pletinas de casete.

Nada más que conectarlo a la red y a un televisor, ya tienes el equipo básico montado. Entre sus características está también su compatibilidad con la mayoría de las expansiones que se han diseñado para el Spectrum.

“Faster, more memory, new video modes, SD storage, HDMI output… It takes the Speccy to a whole new level. And it’s totally open source, so the community can expand, improve and take it into the future.”

Por lo pronto, el diseño es bastante futurista, alejándose de las líneas clásicas de la carcasa original del Spectrum 48K Plus. Para los puristas, puede deparar comentarios de todo tipo; para el resto, es una golosina en dulce. La campaña de crowdfunding se iniciará en breve, así que todo aquél que necesite conocer más detalles de este nuevo Spectrum, puede suscribirse a su boletín de noticias en la página oficial de este ZX Spectrum Next. Tengo ganas de ver el modelo ya montado, no un simple diseño CGI como el de la foto. Y ojalá no nos cueste la broma un ojo de la cara.

Estamos viendo una cascada de lanzamientos de este calibre (ya no solo en lo que se refiere al clásico ZX Spectrum, hay que incluir al Commodore 64 y otras máquinas clásicas que se reinventan en la actualidad desde la emulación o por medio del hardware) que pueden dar mucho de qué hablar en el futuro y solo espero que no sea más que la punta del iceberg. Está claro que lo retro vende, pero de qué manera. Solo espero que esto no signifique la decadencia de nuestras “viejunas” y gloriosas máquinas de toda la vida.

Fuente: Retro Asylum News

¡Remake de Head Over Heels para MSX-2 finalizado!

abril 27, 2016

HOH_cartucho

El desarrollo del remake para los MSX-2 de este gran éxito de Jon Ritman y Bernie Drummond, a cargo de FX Software, se venía fraguando desde hace más de un año y en los últimos dias ya teníamos por fin la noticia de su finalización, a falta de pulir unos últimos detalles antes de su puesta de largo en la próxima 49ª Reunión de Usuarios de MSX en Barcelona, el próximo dia 18 de junio en el Centre Jove la Fontana. La calidad de la conversión es más que elocuente, tan solo teniendo como referencias estas imágenes que han empezado a circular por las redes, más las publicadas en la propia web de MSX Resource Center. Solo falta ver otra clase de adelanto en forma de videoclip con sonido e imágenes en movimiento para cerciorarnos mejor del resultado obtenido.

HOH-MSX2-01

Mantiene la misma estructura básica del videojuego Filmation original en cuanto a texturas gráficas, pero se le ha añadido un colorido apropiado para las capacidades de las máquinas de la segunda generación de MSX, además de otras implementaciones que harán las delicias de sus usuarios. La posibilidad de grabar las partidas en el mismo cartucho como otros ajustes de configuración, amén de una música de la pantalla de presentación compuesta para el chip de sonido SID del Playsoniq (SCC y MSX-MUSIC en desarrollo), más unos efectos de sonido SCC + PSG, hace que la adquisición del videojuego en su versión definitiva se convierta en una compra más que recomendable. Cuando se sepa exactamente la fecha de publicación de la edición física de este “Head Over Heels” para los MSX-2, seguro que muchos harán cola para hacerse con su copia y es bastante probable que también se abra una tienda online para poder realizar su reserva/compra a través de la red.

HOH-MSX2-02

Fuente: MSX Resource Center

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