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Fallece Sir Clive Sinclair a los 81 años de edad

septiembre 16, 2021
El impacto inicial tras conocer esta triste noticia fue el de sufrir un duro vuelco en mi corazón. Y no es para menos. Ha muerto el gran inventor inglés Sir Clive Sinclair a los 81 años tras una larga enfermedad. Ingeniero y creador de muchos artilugios y ordenadores domésticos como sus famosos ZX Spectrum que más han influido a varias generaciones en muchos países, incluyendo el nuestro, durante muchos años. Se ha ido alguien que ha marcado mi infancia y adolescencia y las de muchos más usuarios gracias a sus ordenadores Sinclair.

Se nos ha ido un trozo de nuestra infancia y adolescencia con el fallecimiento del famoso creador de ordenadores domésticos como los ZX80, ZX81 y todo un clásico como el ZX Spectrum, con el que logró mayor popularidad en muchos paises europeos, incluyendo España. También fue creador de otros inventos como su coche eléctrico C5, con el que pretendía revolucionar el mundo de la locomoción, y el ordenador semi-profesional Sinclair QL, con los que sin embargo no tuvo tanta suerte.
 

Descanse en paz, Sir Clive Sinclair (1940-2021)

 
Se nos ha ido alguien quien, pese a su imperfecta personalidad, ha inmortalizado para la historia productos que hoy en dia siguen tan de actualidad como el Sinclair ZX Spectrum, gracias a muchos de aquéllos que se iniciaron con este ordenador y nunca han dejado de hacer programas y otros accesorios que superan con creces lo desarrollado en los años dorados de este clásico sistema doméstico. Muchos debemos sus inicios a este visionario y genio.

El ZX Spectrum ha sido desde los años 80 mi ordenador favorito y con el que acabó convirtiéndose en mi hobby, como a muchos de nosotros. Ahora nos quedará su enorme legado y sus muchos inventos, que esperamos sea preservado para siempre.

Hasta siempre, Clive. Y miles de gracias por tanto, sobre todo por hacernos soñar con tu legendario Sinclair ZX Spectrum que, a dia de hoy, sigue tan vivo como nunca y que sigue proporcionándonos miles de horas de diversión tras casi 40 años de existencia.
 

Pixelart de Juan J. Moreno – Fuente: ZX-Art

 
Fuente: The Guardian

Zosya Entertainment anuncia “Angels”, su próximo videojuego para ZX Spectrum.

septiembre 6, 2021
Una imagen vale más que mil palabras. Os dejo con este video promocional producido por Natasha Zotova, directora del sello Zosya Entertainment, mostrando a modo de avance lo nuevo de la compañía soviética para los ZX Spectrum. Si con “Travel Through Time 1: Northern Lights” nos dejó asombrados, probablemente con “Angels” esperan que ocurra lo mismo. Esperamos con ansia su inminente publicación:

La revista de software Lenguaje Máquina Spectrum

agosto 31, 2021
A mediados de los años 80 era frecuente encontrarse en quioscos y puestos de prensa en nuestro pais diferentes revistas que no se parecían mucho a las ya cimentadas Microhobby, Micromanía, ZX, Todo Spectrum, Input Commodore, Amstrad User y otras publicaciones similares, muchas de ellas destinadas a un sector de la población volcada en estos sistemas informáticos a nivel de usuario, como un medio de aprendizaje o de entretenimiento dentro de la Informática en general, tal como la entendíamos en aquella década. Esas otras revistas tenían en común venir acompañadas de una o dos cintas de casete conteniendo una gran variedad de programas, incluyendo una cartulina personalizada, cuadernillo o folleto de pocas páginas tamaño A3 o A4, para llamar mejor la atención. Eran las conocidas revistas de software. Y fueron abundantes, al menos durante un periodo de tres años o más desde 1985, tras el cual desaparecieron casi por completo.

Hace años que ya mostré una pincelada en este blog de las que hubieron en su momento para el ordenador Sinclair ZX Spectrum en dos entregas (I y II). También relacioné aquí, buscando un poco, aquéllas que salieron para otros ordenadores de ocho bits (Commodore, MSX, Amstrad…)

De entre aquellas revistas de software, me quiero fijar en una en particular: Lenguaje Máquina Spectrum. Era de las pocas que se atrevieron a poner en circulación juegos sistemáticamente pirateados por ellos mismos usando los lanzados oficialmente por muchas compañías de software, al igual que hicieron Load ‘N’ Run, Stars, 48K y Software Magazine, estas dos últimas de Monser. Claro que entonces aún existía alguna laguna legal que hubiera puesto punto y final a este tipo de publicaciones, hasta pasado algún tiempo después. No obstante, hay que tener en cuenta que la edición italiana original, que mencionaré a continuación, se dedicaba a lo mismo. Pero asombra saber que en aquellos años en Italia habían muchísimas más revistas de software que hacían lo mismo que Linguaggio Macchina, más que en nuestro pais. Y no nos debe extrañar lo más mínimo… Lo mismo todo esto podría ser tema de debate para un gabinete o programa de podcast, por parte de compañeros de la escena retro actual (El Mundo del Spectrum, El Canal de Juanje, Retro Entre Amigos, Cepeceros Podcast o Fase Bonus)

Lenguaje Maquina Spectrum (Issue 01)

Publicada a partir de 1985, estaba editada en España por una empresa afincada en Barcelona de nombre Microgames, S.A. Se trata de la adaptación de la revista de software italiana Linguaggio Macchina C64/ZX de Edizione Foglia (1985-1987), pero centrada únicamente en el ZX Spectrum, si bien se puso también en circulación por parte de esta empresa española la edición correspondiente para los usuarios de Commodore 64 (Lenguaje Máquina Commodore). También, de la misma forma, se lanzó otra tirada de cintas de aparición mensual para los usuarios de MSX. Aquella revista italiana consistió, según revela la web Edicola 8 Bit de Sovox, en 27 ejemplares en total, que se acompañaba de una cinta conteniendo una cantidad de juegos de Commodore 64 por una cara y de ZX Spectrum por la otra.

La edición española de Microgames, S.A. fue algo más modesta en cuanto a su calidad en general. Lo curioso es que, en comparación con la revista original italiana, prácticamente preservada del todo, no se ha cuidado mucho su digitalización y conservación en digital debido a varios motivos, probablemente una de ellas fuese que pasara más desapercibida que otras colecciones similares. De ahí que hasta el momento presente no haya mucho material preservado: algún TZX suelto en páginas como El Trastero Del Spectrum y unas cuantas carátulas, así como dos cuadernillos que, afortunadamente, pude encontrar tiempo atrás. He podido reunir todo este material y albergarlo en Internet Archive.

Hasta el momento, todo parece indicar que se publicaron al menos diez ejemplares de Lenguaje Máquina Spectrum, si bien aún no se saben detalles sobre la mitad de cintas que todavía siguen sin estar preservadas. No obstante, hay bastantes probabilidades de que al menos dos o tres cintas que obran en mi poder lo estén pronto, tan pronto como se las envíe a los chicos de SPA2. Por otra parte, si alguien tiene la santa suerte de poseer alguna de las cintas nº 5 a 8 inclusive (las que no se han digitalizado aún), podría enviarme la información pertinente de su contenido.

Además, como un favor que hago a aquéllos que tengan la suerte de tener alguna de estas cintas, he creado una lista (aún sin completar) con todos los juegos incluidos en esta colección, cinta por cinta, haciendo especial mención a lo ya preservado. En ella, como es lógico pensar, he indicado tanto el juego tal como es nombrado en su folleto y/o carátula con su correspondiente edición original y su compañía de software. En algunos casos, he tenido que recurrir a la propia página Edicola 8-Bit de Sovox para encontrar el nombre parejo al juego pirateado. Por ejemplo:

Listado

Dicha lista se puede consultar en cualquier momento, con tan solo visualizarla desde el navegador o descargándola en vuestro ordenador personal.

En la práctica, este tipo de publicaciones nos brindaba la oportunidad, como con Load ‘N’ Run (quizás la más conocida de todas), de tener en una sola cinta más de seis juegos comerciales, aunque estuvieran pirateados, a un precio bastante razonable. Por suerte para los editores, programadores y diseñadores de videojuegos, aquellas revistas de software pirata no duraron mucho, aunque hicieron bastante daño a la industria.

Resubiendo a ZX-Art mis artes pictóricas con el ZX Spectrum y añadiendo pantallas inéditas.

agosto 7, 2021
Por un error al tratar de subir una nueva pantalla gráfica a mi perfil de usuario en la web rusa ZX-Art, había borrado accidentalmente todo lo que puse en ella: mis pantallas gráficas principalmente. Desde hoy y durante los siguientes días trataré de recobrar casi todos mis grafismos creados con varias herramientas de diseño gráfico, desde el clásico “The Art Studio” de OCP/Rainbird, hasta la utilidad ZX Paintbrush de Claus Jahn que uso en la actualidad, habiendo sacado, entre medias, conversiones casi directas con el programa conversor de imágenes BMP2SCR de LCD (muchas de ellas modificadas y refinadas después con ZX Paintbrush). Rebuscando entre mis archivos donde conservo todo lo que hice entonces (afortunadamente), he decidido además añadir unas cuantas imágenes más, creadas con estos programas que las tenía sin publicar por algún motivo.
Screen$

De momento, mi perfil público en ZX-Art está siendo actualizado. De paso, he corregido también el enlace a dicha página desde el widget del blog, a mano derecha de la página que apuntaba a mi anterior perfil.

Podéis visitar mi museo virtual de pantallas gráficas tipo ZX Spectrum en cualquier momento del dia.

Spectrum Next: Bikers (Cavern Games, 2020)

julio 11, 2021
Desde el surgimiento del ordenador Spectrum Next del equipo TBBlue, el software lúdico producido para esta máquina ha ido aumentando, si bien a pasos lentos. Esto ocurre porque los programadores, cada vez más, van tomándose en serio el ofrecer un software de entretenimiento que sea capaz de gestionar las grandes prestaciones del sistema en todos sus aspectos. Al principio, los primeros juegos de Next eran algo básicos en su mayoría (ver Spectrum Next Games para conocerlos todos), pero con el paso de los meses programadores y grupos de desarrollo como Sanchez Team y Cavern Games han conseguido publicar títulos más ambiciosos y destacables, casi exclusivos para Next. El proyecto más prometedor en el momento actual es, sin duda, “Melkior’s Mansion” actualmente en fase de desarrollo. Se prometió que aparecería tanto para Next como para PC (del que ya hay una demo jugable) y ZX Spectrum 128k, éste último a cargo del conocido desarrollador Bob Smith. Sin embargo, hace unos pocos meses y a través de una de las cuentas de Twitter implicadas en dicho proyecto se confirmó la paralización del proyecto en cuanto a la versión de Spectrum Next se refiere por parte de su principal desarrollador, y no hay visos de que se retome el mismo más adelante, salvo que se dé el caso de que otro programador se ofrezca a continuarlo.

Precisamente, en este apartado que inicio desde hoy dedico un breve análisis sobre uno de ellos:
 
Bikers

Portada de “Bikers” para su inminente edición física

 
Desarrollado por Cavern Games en 2020, “Bikers” es un trepidante arcade de carreras que viene a demostrar que con buenas herramientas se puede construir un videojuego totalmente a la altura del Spectrum Next. Su principal característica: el haber sido realizado utilizando el compilador ZX BASIC de Boriel. Inspirado en los mejores videojuegos arcade de motociclismo de los 80, “Bikers” reúne lo mejor de cada uno de ellos. Por otro lado, viene a ser lo más parecido al clásico “Hang-On” de SEGA (1985).
 

Video demostrativo del videojuego Bikers

 
Las características que ofrece “Bikers” se resume en estas líneas: un gameplay a la altura de cualquier consola doméstica, grandes sprites, cinco rutas desafiantes, ajuste del nivel de dificultad, soporta hasta tres tipos de control (game pad, joystick y teclado), teclado redefinible, una banda sonora original en tres canales y efectos sonoros dinámicos. Puede ejecutarse a 50Hz a través de RGB, VGA y HDMI y a 60Hz solo en RGB y VGA. Hay que tener en cuenta que la reproducción del juego a la velocidad de 60 Hz a través de HDMI puede provocar ralentizaciones y un rendimiento subóptimo, una cuestión a tener en cuenta por aquéllos que cuenten con un Next conectado a un monitor o televisor de plasma por HDMI.
 
Bikers-01
Bikers-02

Un par de capturas del juego en acción

 
Espectacular en muchos aspectos, es un juego bastante recomendable y a tener en cuenta si uno tiene la suerte de poseer un Spectrum Next o el N-GO, un clon de aquél realizado en España y a un precio más asequible por Manuferhi (ver su página web para más detalles). En otro caso, es perfectamente jugable desde un PC usando alguno de los actuales emuladores que lo soportan, como el conocido ZEsarUX 9.3 Beta 1 de César Hernández Bañó.

Si bien buena parte del software de Next se puede encontrar gratuitamente a través de la web Spectrum Next Games o desde las páginas de sus respectivos creadores, también los hay que son de pago solamente. Por una cantidad de dinero que sirva para apoyar a sus desarrolladores, se puede adquirir bien el juego en digital, o bien, rascando algo más el bolsillo, su edición física. “Bikers” se vende en su formato digital desde la página itch.co por la suma de 8,95 libras esterlinas.

Se asegura desde la misma página de Cavern Games la inminencia de su correspondiente edición en físico. En un pack de lujo, contendrá la tarjeta SD junto con su manual de instrucciones a todo color y un disco compacto con la banda sonora del videojuego reinventada por ‘A Man in his Technoshed’. En la misma tarjeta SD se incluye con el juego un diario de desarrollo entre bastidores y todas las melodías de la banda sonora en formato MP3.