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La revista Retro Gamer nº 19, en los quioscos del pais

marzo 27, 2017
Desde el sábado pasado tengo por fin el nuevo número de la edición española de la revista Retro Gamer, el 19º en su haber, y llega cargado de nuevos contenidos: las consabidas traducciones de artículos, sesudos reportajes y crónicas procedentes de su revista matriz, como producción propia a cargo, una vez más, de Julen Zaballa, Sara Borondo y de todo un conocido de la escena, Jesús Relinque “Pedja”, entre otros redactores y colaboradores, que iré detallando más abajo. En este nuevo ejemplar encontraremos bastante información relacionada con videojuegos de toda clase, como viene siendo habitual.

Ésta es su portada y la encontraréis en los puestos de prensa del pais desde el pasado viernes que se puso en circulación. Para empezar, nada más abrir la revista y comenzar a revisar sus páginas, desde el sumario general, nos encontraremos con las noticias habidas en estos últimos meses, desde el resurgir de RetroMadrid para este año y que se hará nuevamente realidad los dias 29 y 30 del inminente mes de abril, pasando por los juegos del Computer Spiele Museum de Berlín, el primer museo en el mundo dedicado en exclusiva a los videojuegos, la reciente celebración de la segunda edición de la feria Amstrad Eterno que aunó nuevamente a los aficionados al Amstrad CPC y otros sistemas, la llegada al mundo de las consolas domésticas de una remozada versión de uno de los clásicos juegos de Locomalito y Gryzor87 como es Super Hydorah, más las reseñas al libro Recuerdos de Commodore de Javier Couñago (Commodore Spain) y a los ganadores del concurso NES Mini.

A partir de la página 10, nos sumergiremos en el mundo de la famosa saga de Nintendo “The Legend Of Zelda” durante dieciocho páginas nada más y nada menos: de cómo se fraguó la historia de su creación, de las consiguientes secuelas y la transcendencia alcanzada por esta franquicia a lo largo de sus ahora 30 años de historia. Se complemente con un estupendo reportaje escrito por Sara Borondo, redactora y escritora sobre videojuegos en Vandal, acerca del legado transmitido por sus autores y deconstruye la nueva entrega Breath Of The Wild, estrenada en fechas recientes.

Tras este gran acercamiento al mundo de Zelda, pasamos directamente a otra clase de contenidos que van variando desde el conocimiento de videojuegos tanto de consolas como de recreativas, pero sin dejar de lado los que salieron comercializados para los ordenadores domésticos. A modo de resumen, éste es el sumario de la revista:

Cabal, cómo se desarrolló esta recreativa de TAD Corporation y sus versiones domésticas.
– La historia de Gluk Video Entertainment, una revisión por la peculiar historia de esta compañía española que produjo y distribuyó videojuegos sin licencia para la NES de Nintendo, excepcionalmente contada por Marçal Mora (de RetroMaquinitas) con todo lujo de detalles. Un reportaje muy completo y que recomiendo su lectura pausada para entender el caso de esta particular empresa que llegó a tener su publicidad hasta en los boletines mensuales de la tienda Discoplay.

– El legado de Resident Evil.
– Todo sobre el arcade Alien Storm de Sega, junto con una breve entrevista al autor del port del juego para Commodore 64.
– Cómo se hizo Black, título de Electronic Arts para la consola PS2 de Sony.
– La historia de la primera consola doméstica de Sega, la SG-1000. Para ser un producto que no ha sido tan conocido en nuestro pais como sí lo han sido posteriormente las Master System o la potentísima Mega Drive, pues es un muy buen artículo y seguramente tiene su público.

– 20 años de la franquicia protagonizada por la aventurera Lara Croft, Tomb Raider. Un largo recorrido por la historia de los videojuegos basados en esta serie y la evolución lógica del personaje, hasta el dia de hoy.
– Cómo se hizo Umikara Kawase, juego de plataformas desarrollado para la SNES de Nintendo y que para algunos pues no resulte un título bastante conocido, pero es bueno para quien tenga esta consola saber detalles sobre el mismo, ya que su mercado ha sido exclusivamente el japonés.
– Historia de Diablo, un inolvidable y excitante RPG producido por Blizzard en 1996.
– Cómo se desarrolló Hunchback, la recreativa, las particularidades acerca de su desarrolladora Century Electronics y menciones a algunos clones domésticos, incluyendo la versión oficial publicada por Ocean Software.

Los 25 mejores juegos de la Game Boy Advance, según los lectores de la revista original. Está bien, pero ya se sabe que cada cual tiene sus 25 favoritos de esta consola portátil, si bien no deja de ser una mera curiosidad.
– Historia de “Las Tres Luces de Glaurung”. Por fin, otro artículo de producción propia, que viene firmada por Jesús Relinque “Pedja”; prácticamente se ha convertido en un colaborador habitual de la revista. Éste es un artículo que muchos lectores agradecerán porque nos refiere Pedja a la historia de uno de los iconos del vidoejuego patrio, producido por personal de la gran distribuidora del momento en España, ERBE Software, y nos habla sobre los orígenes de su producción, los avatares vividos por sus desarrolladores, Javier Cano, José Manuel Muñoz y Emilio Martínez junto con los creadores de las varias versiones del videojuego. Un reportaje amplio y muy bien planteado que igualmente os recomiendo que leáis.

20 Juegos que forzaron los límites: Aquí, encontramos varios ejemplos de videojuegos que salieron en su momento y que parecían, simplemente, hechos en otra galaxia, porque rompieron muchas barreras impuestas por el hardware de las máquinas para los que fueron creados. En este reportaje encontraremos títulos emblemáticos como el clásico 3D Monster Maze de Malcolm Evans para el ZX81, Cobra del siempre recordado Jonathan “Joffa” Smith para ZX Spectrum, el increíble juego de plataformas Mayhem In Monsterland de Apex Computer Productions para Commodore 64 o Lionheart de Thalion para los Commodore Amiga, entre otros.

– Cómo se hizo “Marbella Vice”, una producción con sello español y firmado, como en otras colaboraciones anteriores, por Julen Zaballa García. Una recreativa interactiva bastante singular desarrollada sobre la base del formato del disco láser o LaserDisc, protagonizada por actores reales, entre los que cabría mencionar a Santiago Segura, Álex Angulo, Catherine Fulop y ¡hasta Don Jaime de Mora y Aragón! Todo cuanto aconteció alrededor de su producción y desarrollo están debidamente detallados por su autor.

– La historia de DiscWorld (o Mundodisco), la trilogía de aventuras gráficas basada en la obra y el universo del desaparecido escritor Terry Pratchett.
Entrevista a Satoru Okada, uno de los prestigiosos desarrolladores pertenecientes a Nintendo, creador tanto de varios videojuegos de la casa como de máquinas clave en la historia.
– La historia de Match Day, de Ocean Software (1984). El videojuego de Jon Ritman y Chris Clarke tanto para ZX Spectrum como para el resto de ordenadores para los que fue publicado, analizado punto por punto.
– Por último, conocemos una visión del desarrollo del videojuego E.T. The Extra Terrestrial para la Atari 2600. Considerado por muchos, quizás con justicia, el peor juego de la historia. No obstante, hay otros que se merecen esa consideración, incluso por encima del propio juego de Howard Scott Warshaw, su autor original. Todo es relativo.

Un número, éste que tengo en mis manos, muy completo, con bastante presencia de videojuegos de consola y recreativas, mucho sobre Nintendo… en fin, algo que tenemos que tomarnos como de lo más normal, y que, sin embargo, pues cuenta con artículos novedosos de carácter más de nuestro ámbito nacional como los relacionados con la compañía Gluk Video Entertainment, la recreativa Marbella Vice o el clásico de Erbe Software Las Tres Luces de Glaurung. Esto sí que merece verdaderamente la pena y forma parte de nuestra particular historia de los videojuegos en España, aunque es verdad que no se puede contentar a los que prefieren contenidos más enfocados al mundo de los ordenadores domésticos como el ZX Spectrum, los Amstrad CPC, Commodore 64, Dragon 32/64, MSX, Atari 8 bits o BBC Micro, por citar unos pocos, si bien estaría bien que se añadieran éstos para próximos números de esta revista trimensual.

Una vez más, echo en falta que se hagan más visibles los juegos de reciente creación, tanto Homebrew como videojuegos Indie con estética “retro” para nuestros sistemas clásicos y plataformas actuales, respectivamente; que el lector habitual de Retro Gamer conozca de buena mano qué se cuece para todas estas máquinas, que no están muertas del todo y que cada año reciben una buena ración de software de nuevo cuño. Es un detalle tanto para sus desarrolladores como para sus usuarios en general. ¿Alguna vez nos harán caso? Ahí lo dejo… 😉 Por lo demás, una muy buena revista comercial que habla exclusivamente de videojuegos clásicos, que no deja indiferente a nadie, pues gustar, a mí particularmente, me gusta mucho. Pero ya se sabe sobre el libro de gustos…

Y como de costumbre, si no la encontráis en vuestra ciudad, siempre podéis solicitarla online.

Speccy Tape, una app para iOS con el que cargar archivos TAP y TZX a nuestros Spectrum

marzo 26, 2017
Tras haber sido agasajado hace cosa de pocas semanas con un iPhone 4S (sí, es un modelo algo viejuno, pero ¿y qué?) pues me estuve preguntando sobre alguna utilidad existente con el que fuese posible almacenar en él archivos digitalizados de videojuegos de ZX Spectrum y usar el móvil como un cassette virtual, en sustitución de las clásicas cassettes portátiles tanto las especializadas para ordenadores como las de andar por casa.

Hace cuatro años se publicó esta utilidad en concreto, Speccy Tape, de Wojciech Lazarski y sigue estando disponible en la iTunes Store desde entonces, de forma totalmente gratuita. Estamos, evidentemente, ante un emulador de cintas virtuales para el ZX Spectrum. Pese a que no ha tenido más actualizaciones posteriores desde entonces, o se han mejorado algunas de sus actuales características, resulta ser una buena opción para cargar tus juegos en tu ZX Spectrum de una manera mucho más cómoda, con tan solo conectar un cable monoaural o estéreo a nuestra unidad. El cable monoaural puede ser perfectamente una de las dos tomas del cable que tenemos incluido con nuestros Spectrum originales, enchufando un extremo a la toma de auriculares de nuestro dispositivo iOS y el otro a la entrada EAR del ordenador. Si tenemos un Plus 2 o 2A, nos valdrá perfectamente una cinta adaptadora de cd y mp3 enchufado a nuestro aparato. Y si se trata de cargar juegos de cinta en un Plus 3 nos valdrá en este caso cualquier cable que tengamos, tanto si es estéreo como mono.

El programa admite archivos tanto TAP como TZX y pueden añadirse descargándose los mismos desde la página de World Of Spectrum. Sin embargo, y ahí está su principal defecto, esto era posible en el año en que esta aplicación se puso en circulación, pues la opción de búsqueda ha quedado anulada casi por completo desde no se sabe cuándo, en el momento que hice algunas pruebas con él en dias recientes. Uno de los factores para que el elemento de búsqueda haya dejado de funcionar se deba a los cambios habidos con las actualizaciones de la página en cuestión y que uno de ellos haya provocado el que dicha opción deje de estar operativa.

Entonces, una forma de incluir los ficheros TAP y TZX es acceder a webs como la mencionada WOS, The TZX Vault y tantas otras, desde el propio navegador Safari incluido con nuestro dispositivo iOS, buscar el/los juegos que nos interesen, descargarlos e intuitivamente nos preguntarán qué hacer con ellos y almacenarlos en la memoria del dispositivo. Por ejemplo, hice la prueba de descargarme el videojuego Fat Worm de Durell y se incluyó sin problemas en la carpeta de la aplicación de varias maneras (como archivo zip y descomprimido), tal como puede observarse en esta imagen:

Speccy Tape, una vez instalado, incluye solamente un programa demo de dominio público, a modo de ejemplo y para que nos familiaricemos con sus funciones. Por lo demás, es bastante pobre en cuanto a las posibilidades del usuario para mejorar su uso. Entre sus opciones de configuración, contamos únicamente con cuatro características:

– Playback for 128k (on/off)
– Show pause pop-up (on/off)
– Z80 Clock (MHz): 3,5 – Normal (por defecto) (pulsando sobre menos o más, disminuimos o aceleramos la velocidad de reloj del procesador)
– Skin: Dark paper (por defecto) – Ésta es una función puramente estética de la aplicación y solo podemos variar el color del fondo entre dos modos a elegir.

La ventaja de este tipo de utilidades es la práctica imposibilidad de que se produzcan los temidos errores de carga tan comunes en las cintas físicas, aunque cabe esa posibilidad, sobre todo si la regulación del volumen del sonido no es la apropiada. Y he podido comprobar, leyendo en pocas webs donde dan algún tipo de información sobre esta aplicación, que necesita de cierta amplificación del sonido, la suficiente para que el ZX Spectrum pueda recibir los datos de las imágenes TAP y TZX que empleemos con esta “app”, o simplemente subir el volumen del móvil sin llegar al nivel máximo posible.

No obstante, y aun cuando se presume que no tendrá futuras actualizaciones, después de todos estos años transcurridos desde su publicación, Speccy Tape es más que suficiente para enviar datos a nuestros Spectrum sin las molestias propias de las cintas físicas. Aun así, sería bueno que su autor volviera a su desarrollo para actualizarlo como es debido.

De todas formas, hasta que no aparezca otra “app” mejor y que esté continuamente actualizándose, con este mismo fin, estaré usando ésta mientras tanto.

“The Legend of Zelda: Symphony of the Goddesses”, en Barcelona

marzo 24, 2017

The Legend of Zelda: Symphony of the Goddesses vuelve el 25 de noviembre a Barcelona, y lo hará en el Auditori del Forum, con una novísima aventura musical. El espectáculo contará con un nuevo movimiento extraido directamente de la banda sonora de la entrega de la saga Skyward Sword y se incluirán diversos arreglos musicales de temas pertenecientes a la última aventura recientemente publicada de Link y sus amigos, Breath of the Wild, más los correspondientes a otros títulos de esta mítica franquicia de Nintendo.

Celebrando los 30 años de esta emocionante aventura virtual, con orquesta en directo que interpreta las memorables bandas sonoras aprobadas directamente por el productor de la franquicia Eiji Aonuma, Symphony of the Goddesses regresa en noviembre cumpliendo su cuarta temporada de giras. Dos horas de concierto con 66 músicos, un coro de 24 vocalistas y nuevas imágenes que se basan en los recientes juegos de Zelda, incluyendo A Link Between Worlds, Twilight Princess y el remake de Majora’s Mask, al mismo tiempo que se rendirá homenaje a clásicos de la saga como Ocarina of Time y A Link to the Past.

El concierto sinfónico está dividido en cinco movimientos y se basa en la fantástica música original del compositor Koji Kondo, recordando los momentos en que Link se libera de las prisiones, corriendo a través de los bosques y luchando por decidir qué color de túnica debe elegir.

Durante todo el concierto, un vídeo proyectado en una pantalla gigante, sincroniza las imágenes en movimiento de los videojuegos con las melodías de las bandas sonoras para destacar los momentos más emocionantes de esta venerable franquicia. Sirva como ejemplo de este tipo de espectáculos, el que ofrecieron el año pasado en el Barclays Center de Nueva York.

Más información, la encontraréis de una de las varias maneras siguientes:

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Vimeo
YouTube

Los videojuegos de Michel y Butragueño, ayer en un programa de TeleCinco

marzo 23, 2017
Vaya por delante que soy un detractor del programa “Mi casa es la tuya” del pollastre éste de Bertín (dicho con cariño), pero es que ayer noche tocaba ver a la Quinta del Buitre, con Emilio Butragueño, Miguel González “Michel”, Rafael Martín Vázquez, Manolo Sanchísy se suponía que también Miguel Pardeza… (sobre la ausencia de este otro jugador inolvidable del Real Madrid, mejor no me meto.) Pues bien, yo como aficionado del Real Madrid que soy desde hace bastante tiempo, casi desde mi adolescencia (siempre ha sido lo mejor de esa casa, con diferencia, para mi gusto), tuve curiosidad por verles en su salsa, pese a que solo estuve viendo como media hora de programa antes de cambiarme a otro canal.

Pero no hablemos de fútbol, sino de algo que ocurrió casi de por casualidad durante la emisión del programa mientras Osborne conversaba con Butragueño y Michel casi a la par.

Y qué casualidad que en una de esas, Bertín saca algo de entre sus manos y los va entregando a cada uno, para su sorpresa inicial: dos cintas de cassette. Instantáneamente, se reconoce que son los videojuegos de Dinamic y Topo, “Michel Fútbol Master + Super Skills” y “Emilio Butragueño Fútbol”, respectivamente. La escena era memorable. Un momentazo de esos que difícilmente se pueden ver en un medio como la televisión para nada propicio para hablar de videojuegos clásicos, salvo en escasísimas ocasiones. También tuve ocasión de grabar dicha escena en video, pero me temo que no pudiera estar en mi canal de YouTube, por la consabida cuestión de derechos de imagen y el copyright; menos mal, que al menos hice estas fotos desde mi móvil. La escena apenas dura un minuto.

Cabría preguntarse además si Bertín Osborne tenía esas cintas de casualidad, se las pasó algún técnico del programa que fuese fan de los videojuegos, fue cosa de la productora o si en su época también le daba al Spectrum ó al Amstrad, aunque lo dudo mucho, en vista de algún comentario hecho de soslayo mientras los dos ex-jugadores del Madrid flipaban con las cintas.

Al bueno del “Buitre” le ha faltado enseñar la caja para saber si la versión que tenía en sus manos era la de Spectrum también. Pero… ¿y qué más da?

¡Lo que son las cosas!

Lotes de juegos para instalar en discos de ZX Spectrum +3

marzo 14, 2017

Siempre pensé que la tarea de pasar juegos grabados en TAP o TZX al formato disco (DSK) era, de por sí, un proceso lento y farragoso. No obstante, ante casos de juegos que no tienen un tipo de carga especial y están formados por bloques de código grabados bajo el estándar de la ROM, no hay tampoco muchos problemas para hacerlo así, en el caso de que sean fácilmente accesibles desde BASIC con el uso de los comandos CLEAR xxxx (muchas veces para bajar la RAMTOP), LOAD "", LOAD ""SCREEN$ y LOAD ""CODE x,y.

Solo hay que tener cuidado de modificar ligeramente el programa cargador para que el resto de bloques se carguen sin problemas desde el disquette y apuntar muy bien la dirección y el número de bytes de cada bloque de código (pantalla de carga, si la hubiera y el bloque de datos –puede haber más de uno– perteneciente al juego, tanto si es comercial como homebrew) cuando hagamos ejecutar la instrucción SAVE "nombre1" CODE x1,y1 y así con el resto. No obstante, hay juegos que necesitan de algo más que un simple trasvase de datos desde el formato de cinta al de disco y se requiere tener ciertos conocimientos del hardware para sortear ciertos problemas que pueden surgir al cargar juegos que no son del todo compatibles con esta gama de ordenadores Amstrad / Sinclair. Pero esto es otra historia, que ya, con tiempo, trataré de analizarlo en profundidad más adelante.

Hace tiempo descubrí en un foro de World Of Spectrum que un usuario había compartido un fichero con 100 instaladores (así los llama él) de juegos seleccionados para que, sin tener que hacer más nada, salvo pulsar una simple tecla, con los datos comprimidos de dichos títulos, puedan ser luego pasados a disco de la manera más sencilla posible. Cada programa instalador contiene los datos del transfer, excepto en aquellos casos en que los juegos no estén liberados ó denegada su libre distribución (salvo que los tengamos de mucho tiempo atrás, desde los inicios del IRC y los primeros años de World Of Spectrum). En estos casos, nos pedirá que carguemos el juego original en TAP o TZX, sea cual sea su versión, siempre que pertenezca a una edición original.

Solo hace falta arrancar el programa emulador (Spectaculator nos vale), seleccionar el modelo Plus-3 desde el menú de opciones, arrastrar uno de estos instaladores (grabados en TZX) al emulador y directamente pulsar Loader en el menú inicial. Previamente, tendremos que haber creado una imagen DSK en una carpeta, en el que se irán almacenando los juegos transferidos por este sistema.

Al pulsar el botón Play del cassette virtual, el programa se iniciará al cabo de algo menos de un minuto. Nos pedirá seleccionar una letra correspondiente a la unidad de discos existente (por defecto, A) y tras unos segundos nos dirá si es válido el disco o no para grabar los datos. De llenarlo, nos lo hará saber y entonces tenemos siempre la opción de crear otro DSK donde ubicar nuevos juegos, convertidos con este método creado por el usuario Nuggetreggae. Una vez los tenemos en disco, los juegos podemos cargarlos sin problemas por el método convencional, o nos podemos generar un programa cargador y grabado como DISK que se encargue de hacerlo por nosotros. Al finalizar el transfer, nos preguntan si deseamos generar un programa cargador para ese juego en concreto que se autoejecute tras seleccionar la opción Loader del menú principal de nuestro Plus 3 (o Plus 3e). Si van a coexistir varios juegos en un mismo disco, decimos que “No” y ya nos encargaremos de hacer ese cargador por nuestra cuenta.

Una particularidad que tienen todos estos juegos instalables es que cuentan con modo “cheat”. Al cargarlos, nos preguntarán si queremos activarlo y responder a las preguntas que se nos hagan a continuación, antes de empezar a jugar. Una opción bien curiosa, sobre todo para los que no tienen mucha idea de qué hacer durante el juego y evitarse más de una complicación tanto con el entorno y la medida del tiempo, como con los enemigos a los que se tendría que enfrentar.

Hilo incluyendo el fichero de descarga: https://www.worldofspectrum.org/forums/discussion/51866/3-3e-2e-disk-installers

En otro hilo de World Of Spectrum se ha compartido un enlace a otro lote similar, de 100 títulos escogidos pertenecientes al género de las aventuras conversacionales.